Liefdesgeest dicteert verhaal

eenliefdeinromeMark Lamprell – Een liefde in Rome. Vertaald uit het Engels (The Lovers’ Guide to Rome) door Saskia Peterzon-Kotte. ISBN 978-94-005-0761-6, 262 pagina’s, €17,50. Amsterdam: Bruna 2016.

Wereldstad decor voor liefde en geluk.

Sinds het bestaan van Rome woont daar de Liefdesgeest. Zij heeft de eeuwen meegemaakt, zij is zozeer met de stad vervlochten dat zij zich beschouwt als de genius loci, de beschermende geest van dit gebied. Zij beschouwt het als haar taak de liefde te doen bloeien en vertelt drie verhalen. Allereerst het verhaal van Alice, een jonge kunstenares die nog eenmaal alleen op vakantie gaat voor zij zich zal verloven met een redelijk saaie advocaat. Zal zij ooit nog meemaken wat de term ‘liefde op het eerste gezicht’ inhoudt? Reken maar van wel. Ze is niet voor niets in Rome.

Ook Meg en Alec bezoeken de stad. Hun liefde lijkt uitgebloeid. Maar gelukkig komt de liefdesgodin ook voor hen in actie en zij zorgt ervoor dat het stel in een stortvloed van avonturen belandt. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Romantiek | Reacties staat uit voor Liefdesgeest dicteert verhaal

Vakantiehuis wordt spookhuis

jehadnietmoetengaanDaniel KehlmannJe had moeten gaan. Vertaling uit het Duits (Du hättest gehen sollen) door Josephine Rijnaarts. ISBN 978-90-214-0416-5, 96 pagina’s, € 16,99. Amsterdam: Querido 2016.

Chalet in de bergen had er nooit mogen staan en bezorgt relaxend gezinnetje de nodige rillingen.

Even er tussenuit met z’n drieën. Een schrijver gaat met vrouw en dochtertje een week vakantie vieren. Het betrekkelijk nieuwe huisje ligt hoog en is omgeven door granieten bergen, donkere bossen en blauwwitte gletsjers. Beneden in de verte ligt het meest nabije dorpje. Vandaar is er maar één smalle toegangsweg die met haarspeldbochten langs gevaarlijke afgronden loopt.

De schrijver lijkt in de buurt van een burn-out. Zijn werk drukt op hem, maar hij moet tijdens deze korte vakantie gewoon doorwerken. Hun dochter Esther vraagt met haar vier jaar gelukkig al wat minder fysieke aandacht, maar de relatie met zijn vrouw Suzanne lijkt van ruzietje naar ruzietje te gaan. Het schrijven komt niet verder dan losse zinnetjes op bloknootjes. Als zijn redacteur opbelt om te vragen of hij al wat wil voorlezen, moet hij hem met een smoesje afpoeieren. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Horror | Reacties staat uit voor Vakantiehuis wordt spookhuis

Lijkt de mens op de koolmees of andersom?

hetvogelhuisEva MeijerHet vogelhuis. ISBN 978-90-5936-669-5. 285 pagina’s, €18,95. Amsterdam: Cossee 2016.

Vrouw dringt door in de leefwereld van de vogels rond haar huis.

Mijn moeder kocht mijn jurken vaak te klein omdat ze van smalle tailles hield. Ik had constant het gevoel dat ik mijn adem moest inhouden. Met deze karakterisering gaf Len Howard (1894-1973) treffend de relatie tot haar moeder en tot de wereld weer. Als ze de mensen moest behagen, kreeg ze het benauwd. Ze richtte zich liever tot de vogels.

Len (Gwendolen) groeit op in een kunstzinnig milieu. Er wordt van haar verwacht dat ze mede ‘stand ophoudt’. Maar het meisje weet al jong dat de wereld van soirees, verliefdheden en intriges niet de hare is. Ze gaat naar het conservatorium, studeert er succesvol viool en komt bij een orkest terecht. Maar gelukkig is ze niet. Alleen in de tuin, in een park, op een plek waar ze vogels kan ontmoeten en naar hun gefluit kan luisteren, voelt zij zich goed. Lees verder

Geplaatst in 'Faction', Alle Boeken, Biografie, Natuur | Reacties staat uit voor Lijkt de mens op de koolmees of andersom?

Strijd om de Egyptische troon

faraoWilbur SmithFarao. Vertaald uit het Engels (Pharaoh). ISBN 978-94-0160-604-2, 368 pagina’s, € 19,99. Amsterdam: Xander 2016.

Goden en mensen zijn nodig om een gestoorde farao te verstoten.

Farao Tamose ligt op sterven. Zijn trouwe adviseur Taita kijkt met smart toe. Ook aanwezig is Utteric, weliswaar een bastaard, maar toch zijn oudste zoon. Utteric’s ogen zien gretig toe hoe het ogenblik nadert dat hij zijn vader als Farao kan opvolgen. Als het zover is, wordt het Egyptische rijk ernstig bedreigd door invallen van vijandelijke stammen. Taita is loyaal aan de nieuwe farao en weet met behulp van enkele andere trouwe oudgedienden deze vijanden te verdrijven en onschadelijk te maken. Daarbij wordt een vermogen aan goud buit gemaakt. Ze keren terug naar Luxor waar Farao Utteric hen buitengewoon vijandig ontvangt. Hij blijkt paranoïde en vreest voor zijn troon. Bovendien is hij hebzuchtig en eist hij de gehele oorlogsbuit op. Taita en zijn medestrijders vluchten samen met Ramses, de tweede zoon van de overleden Farao Tamose. Ze varen naar Griekenland en besluiten alles in het werk te stellen de hardvochtige en geestelijk gestoorde Utteric van de troon te stoten. Ramses moet Farao worden. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie, Geschiedenis | Reacties staat uit voor Strijd om de Egyptische troon

Dokter Zjivago is echt gebeurd

laraAnna Pasternak – Lara. Vertaald uit het Engels (Lara) door Aad Janssen en Pon Ruiter. Citaten met Russische gedichten uit Dokter Zjivago vertaald door Margriet Berg en Marja Wiebes. ISBN 978-90-468-2135-0. 384 pagina’s, €19,95. Amsterdam: Nieuw Amsterdam 2016.

Het geheime dubbelleven van Nobelprijswinnaar Boris Pasternak.

Boris Pasternak was, evenals de andere Russische dichters van zijn generatie, een soort ‘pop-held’. Het publiek lag aan zijn voeten, ieder reciteerde tijdens zaaloptredens zijn gedichten luidkeels mee.  Dat maakte hem tot een bijna onaantastbaar idool. Bijna. Want de dichter sprak niet de taal van de wrede Stalin, en zou dus gestraft moeten worden. Stalin spaarde hem, maar pakte zijn minnares en literaire muze Olga Ivinskaja op. Op de avond van 6 oktober 1949 kwam de geheime politie bij Olga thuis langs met een bevelschrift dat verschrikkelijke gevolgen zou hebben. De autoriteiten hadden een plan uitgebroed om de ‘wolkenbewoner’ recht in het hart te treffen. Ze zouden zijn maîtresse en muze naar een gevangenkamp sturen en haar martelen in plaats van hem. Olga werd naar een werkkamp gestuurd, gemarteld en kreeg een miskraam van Boris’ kind.

Boris Pasternak was eerst getrouwd met Jevgenia, daarna met Zinaïda. Bij beide vrouwen had bij een kind. Toen hij Olga ontmoette schreef hij aan een roman, het boek dat zou uitmonden in het wereldberoemde Dokter Zjivago. Tijdens het langdurige proces van schrijven – Pasternak werkte bijna twintig jaar aan het boek – begon hoofdpersoon Joeri Zjivago steeds meer te lijken op Boris Pasternak zelf. Zjivago’s grote liefde Lara vertoonde alle trekken van Olga, Pasternaks minnares. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Biografie | Reacties staat uit voor Dokter Zjivago is echt gebeurd

Smakelijke wijn voor een zacht prijsje

dekleinehamersmaHarold Hamersma en Esmee Langereis – De Kleine Hamersma 2017. De lekkerste wijnen onder € 7,50. ISBN 978-90-5956-723-9, 512 pagina’s. Hilversum: Fontaine Uitgevers 2016.

Lekkere wijn hoeft niet perse duur te zijn.

De Grote Hamersma van Harold Hamersma is reeds jaren een begrip. Velen varen op het kompas van de grote wijnkenner en kopen door hem aanbevolen wijnen voor een redelijke prijs. Maar wat voor de één redelijk is, is niet voor iedereen weggelegd.

En Hamersma gunt ook mensen met een smalle beurs ook graag een lekker glas wijn. Vandaar deze gids waarvan vorig jaar de eerste editie verscheen. Deze keer liet Harold zich bijstaan door wijnjournaliste Esmee Langereis. Het blijkt dat er onder de € 7,50 beslist nog veel te kiezen overblijft. De vermelde wijnen hebben minimaal het cijfer 7 (zeven) meegekregen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Eten en drinken | Reacties staat uit voor Smakelijke wijn voor een zacht prijsje

Harold, daar ga je!

degrotehamersma2017Harold Hamersma en Esmee Langereis – De Grote Hamersma 2017. Dé gids met de beste wijnen van 2017. ISBN 978-90-5956-723-9, 815 pagina’s. Hilversum: Fontaine Uitgevers 2016.

Het resultaat van vele wijnproeverijen, op locatie of gewoon thuis van in Nederland verkrijgbare wijnen.

Bij de vaste Nederlandse tradities hoort de laatste jaren, ongeveer een maand voor Sinterklaas, het verschijnen van een nieuwe, actuele editie van De Grote Hamersma. Harold Hamersma die, samen met zijn conculega Nicolaas Klei, veel heeft gedaan voor de popularisering en ontmythologisering van het wijndrinken in Nederland, doet ons in dit boek jaarlijks verslag van zijn bevindingen.

De wijnengids heeft, zoals we dat tegenwoordig noemen, een complete make-over ondergaan. Ondanks de 815 pagina’s ligt het boek lekker in de hand en is de inhoud bijzonder overzichtelijk gepresenteerd. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Eten en drinken | Reacties staat uit voor Harold, daar ga je!

Huwelijk in de schaduw van een kerncentrale

delangstenachtAndria WilliamsDe langste nacht. Vertaald uit het Engels (The Longest Night) door Jan Pieter van der Sterre. ISBN 978-94-0160-566-3. 431 pagina’s, €19,99. Amsterdam: Xander 2016.

Idyllisch huwelijk komt in zwaar weer terecht.

Nat, Paul en hun twee dochtertjes verhuizen naar Idaho Falls, een afgelegen plaats. Militair Paul is daar aangesteld als operator van een van de kerncentrales. Het is 1959. Er is niet veel vertier, de kinderen zijn nog te jong om naar school te gaan. Nat en Paul zijn dol op elkaar maar realiseren zich wel dat deze verhuizing een zware aanslag op hun dagelijks leven is. Nat zit thuis als huisvrouw en moeder. Paul gaat aan het werk. Maar hij ontdekt al gauw dat de oude kerncentrale in deplorabele staat verkeert. Bijna dagelijks moeten de operators noodgrepen uithalen omdat de reactor uitvalt doordat staven oververhit raken. Bij te hoge verhitting dreigt een kernexplosie. De arrogante chef Richards, een alcoholist, maakt zich niet druk en is zelden aanwezig. Een gevaarlijke situatie, maar Richards eist van zijn mensen dat zij alle storingen buiten het logboek houden.

Paul voelt zich er uiterst onbehaaglijk onder. Maar zijn ware leven ligt thuis. Bij de lieve, optimistische Nat, bij ‘Liddie met haar hertenogen’, bij ‘Sam die wriemelde als een rivierkreeft’. Hij is dol op ‘zijn trio’. Hij vertelt Nat niets over de gevaren van de reactor. Ze zou zich maar ongerust maken en tenslotte zit hij slechts voor een jaar in Idaho. Daarna ziet hij wel weer. Hij kan goed met zijn collega’s overweg. Alleen Richards legt iedereen het vuur na aan de schenen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties staat uit voor Huwelijk in de schaduw van een kerncentrale

Klokkenluider probeert ter dood veroordeelde te redden

deklokkenluiderJohn GrishamDe klokkenluider. Vertaald uit het Engels (The Whistler) door Jolanda te Lindert. ISBN 978-94-005-0635-0, 349 pagina’s, € 19,99. Amsterdam: A.W. Bruna 2016.

Corrupte rechter bewaakt haar belangen door moordenaars in te huren.

De Board on Judicial Conduct is een overheidsdienst die het gedrag van rechters onderzoekt.  Meestal gaat het om onbekwaamheid. De advocaten Lacy Stoltz en Hugo Hatch worden benaderd door Greg Myers. Deze heeft voor zijn veiligheid een nieuwe identiteit aangenomen en tipt hen over een klokkenluider die een corrupte rechter in Florida wil aangeven. Het gaat om de 56-jarige Claudia McDover, een rechter met heel veel gezag. Zij zou maandelijks grote geldsommen verkrijgen door een crimineel geleid casino in een indianenreservaat juridisch te beschermen. Samen met een intieme vriendin, die als advocaat goed op de hoogte is van witwaspraktijken, leiden beide dames een luxueus leven dat ze nooit van hun gewone salaris zouden kunnen betalen.

Rechter McDover heeft haar lucratieve positie met betrekking tot het casino kunnen verkrijgen door vele jaren terug de moord op tegenstanders van het bouwen van  het speelhol in de schoenen van een buitenstaander te schuiven. Deze wacht nog steeds in een dodencel op zijn executie. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties staat uit voor Klokkenluider probeert ter dood veroordeelde te redden

Martine Bijls vileine verhalen

hindergroenMartine Bijl – Hindergroen. ISBN 9787-90-254-4701-4. 176 pagina’s, €14,99. Amsterdam: Atlas Contact 2016.

Martine struikelt en staat koninklijk weer op.

Jarenlang schreef cabaretière, schrijfster en op velerlei terrein BN’er Martine Bijl columns voor het maandblad Zin. Het werd tijd voor een bundeling. De schrijfster ging met een fileermes aan de gang, schreef en herschreef en was tevreden. Het manuscript was af!

Maar op dat moment knapte er een ballonnetje achter haar ogen en dat was geen teken van feest, maar van een hersenbloeding. Het manuscript bleef verweesd achter. Eerst maar eens beter worden, zei de uitgever. Dat vergde tijd, moed, uithoudingsvermogen. Maar nu ligt het boek er dan toch. Martine Bijl is terug.

In dit boek neemt de auteur veel mensen de maat. Daarbij ontziet ze ook zichzelf niet. Veel BN’ers uit de wereld van de televisie kunnen in de spiegel kijken en constateren dat ‘ze’ het over hen heeft. Of over een collega. Of over diens collega… Want de kijker thuis weet natuurlijk precies wie de mensen zijn die zich de uitspraak van Martines vader moeten aantrekken: als je niets te zeggen hebt, zeg dan niets. Ga niet naar een talkshow om je mening ten beste te geven over onderwerpen waarvan je niets weet. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Columns | Reacties staat uit voor Martine Bijls vileine verhalen