(Aangenaam) kennismaken met Bernie Gunther

BerlijnsetrilogiePhilip Kerr – Berlijnse trilogie (Berlin Noir). Drie verhalen met Bernie Gunther: Een Berlijnse kwestie (March Violets), Het handwerk van de beul (The Pale Criminal) en Een Duits requiem (A German requiem). Vertaald uit het Engels door Gerard Suurmeijer. ISBN 978-90-225-7858-2, 688 pagina’s (inclusief een fragment uit De een van de ander (The One From the Other), € 15,00. Amsterdam: Boekerij, twaalfde druk 2016.

Philip Kerr’s eerste drie  boeken in één band.

In Een Berlijnse kwestie maakt de lezer kennis met privédetective Bernie Gunther, een voormalig getalenteerd politieman die ontslag heeft genomen na de nazificatie van de Duitse politie. Hij wordt door de rijke industrieel Hermann Six ingehuurd om een diamanten halsketting te achterhalen die gestolen zou zijn bij de moord op zijn dochter. De gecompliceerde zaak, die zich afspeelt ten tijde van de Olympische Spelen van 1936, wordt nog ingewikkelder als Gestapobaas en topnazi Reinhard Heydrich zich met de zaak bemoeit en Gunther naar het concentratiekamp Dachau stuurt om een voor het onderzoek cruciale informant te zoeken. Een bijzonder spannend en bij tijd en wijle huiveringwekkend boek.    Lees verder

Geplaatst in 'Faction', Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties staat uit voor (Aangenaam) kennismaken met Bernie Gunther

Echtgenoot moet dood

SluipendgifCorine HartmanSluipend gif. ISBN  978-90-234-5556-1, 304 pagina’s, € 19,99. Amsterdam: Uitgeverij Cargo 2017.

Vrouw is vastgelopen in het huwelijk. Ze ziet maar één oplossing…

Jacqueline en Gijs hebben een dochter Hanna die zes jaar geleden uit huis is gezet. Ze was negentien toen vooral vader haar drugsgebruik niet meer kon tolereren. Ze vertrok naar Zuid-Frankrijk en runt daar nu een goed lopend restaurant. Hanna is inmiddels gescheiden en haar zoontje woont bij haar ex.

De ouders van Gijs zijn overleden evenals de vader van Jacqueline. Alleen Jacquelines manisch-depressieve moeder Adrienne leeft nog, maar haar gezondheid is zorgelijk. Ze overweegt euthanasie. Lees verder

Geplaatst in Detective / Thriller, Geen categorie | Reacties staat uit voor Echtgenoot moet dood

Meer dan vrolijke nostalgie

LoekiMandy van Dijk et al. (redactie) – Loeki! De enige Nederlandse leeuw met 32 jaar televisie-ervaring. ISBN 978-90-79287-80-2, 100 pagina’s, € 7,95. Leens: Personalia 2016.

Glossy gewijd aan de onnavolgbare Loeki de Leeuw.

Eigenlijk hoeven televisiereclames voor mij niet, maar ik erken dat ze ook voordelen hebben. Als je life kijkt veroorloven ze je een plaspauze (op Nederland 1, 2 en 3 tussen de programma’s door) en ze zorgen ervoor dat er niet te veel van ons belastinggeld in de bodemloze omroepput verdwijnt. Echter, jarenlang zat ik tijdens de reclameblokken aan de beeldbuis gekluisterd. De reden: ik was gek op Loeki de Leeuw, het vrolijke poppetje dat tussen de spotjes van de Sterreclame in piepkleine filmpjes allerlei avonturen beleefde, eerst in zijn eentje maar later vaak vergezeld door Piep de Muis en andere beestjes. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Diversen | Reacties staat uit voor Meer dan vrolijke nostalgie

Literaire eilanden

9789059374713.cbcr.01.Balearen.inddHans van der Klis & Hein Aalders – Illes Balears. ISBN 978-90-5937-471-3, 237 pagina’s, € 24,99. Amsterdam: Bas Lubberhuizen 2017.

Mallorca, Ibiza, Menorca en Formentera, eilanden die schrijvers en kunstenaars inspireren.

De aantrekkingskracht van de Balearen is hardnekkig en blijvend. Reeds in de negentiende eeuw trokken schrijvers en kunstenaars erheen. In het begin hoofdzakelijk naar Mallorca, vanaf de jaren dertig van de vorige eeuw ook naar Ibiza, Menorca en Formentera. Later volgden de toeristen. In de vijftiger jaren trokken vele Nederlandse schrijvers naar Ibiza. Men sprak zelfs van Ibizitis. Jan Cremer schreef er zijn bestseller Ik Jan Cremer.

De samenstellers van dit boek beperkten zich niet tot Ibiza. Van elk van de vier eilanden hebben ze stukken in de bundel opgenomen over grote internationale schrijvers en kustenaars, maar ook Nederlanders worden besproken. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Kunst, Literatuur | Reacties staat uit voor Literaire eilanden

Vriendschap brengt levens in stroomversnelling

PrimPhebe RaschPrim. ISBN 978-9044-828-85-6, 104 pagina’s, €14,95. Hasselt (B): Clavis 2016.

Twee meisjes bestrijden het kwaad in hun wereld.

Als Anna met haar ouders en zus op vakantie is ontmoet zij Prim, een meisje dat heel anders is dan alle doorsnee meisjes. Prim zwemt gevaarlijk, klimt in hoge bomen en laat zich zo naar beneden vallen. Als Anna naar haar ouders vraagt vertelt Prim dat ze samen met haar vader woont, meer wil ze niet kwijt.  Anna heeft het ondefinieerbare gevoel dat Prim een geheim bij zich draagt.  ‘Prim is mysterieus’, concludeert ze,  maar waarom weet zij eigenlijk ook niet. Stukje bij beetje vertelt Prim die week toch vreemde dingen, over haar vader die haar misbruikt. Anna is geschokt. Biedt haar aan voor hulp te zorgen, maar dat voorstel wuift Prim weg.

Een week later, als de meisjes bij Anna’s oma logeren, gaan ze naar zee. Ze worden door de hoge golven gegrepen en meegesleurd. Twee jongens redden hun leven. Maar met één van beide jongens, hoe aardig ze ook zijn, is ook al iets mis. Hij blijkt in drugs te handelen. De ander weet daar niets van. Intussen stort Prim geestelijk in. Ze wil niet meer terug naar huis. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie, Young adults | Reacties staat uit voor Vriendschap brengt levens in stroomversnelling

Stammoeders en hun nageslacht in Ghana en Amerika

WegnaarhuisYaa Gyasi – Weg naar huis. Vertaald uit het Engels (Homegoing) door Nicolette Hoekmeijer. ISBN 978-90-234-9995-4, 399 pagina’s, €21,99. Amsterdam: De Bezige Bij 2017.

Driehonderdvijftig jaar geschiedenis van slavernij en vrijheid, verteld vanuit de halfzussen Effia en Esi en hun nageslacht.

In het Fanteland, het gebied van Goudkust (Ghana) waar Effia in de achttiende eeuw wordt geboren, verdienen de dorpelingen hun geld op discutabele wijze. Er worden inwoners geroofd uit het nabije Ashantiland, die worden vastgehouden en vervolgens verkocht aan de Engelsen die hen als slaven meenemen om ze te verhandelen. De gevangenen worden vastgehouden in een boot, waar ze gruwelijk opeengepakt wachten tot de reis een aanvang neemt. De Fante worden er rijk van.

Dat geldt ook voor de inwoners uit Effia’s dorp. Wie zaken doet met de Engelsen staat weelde te wachten. De ouders uit het dorp doen daarom alle moeite hun dochters uit te huwelijken aan Engelse soldaten. De mooie Effia trouwt James Collins. Lees verder

Geplaatst in 'Faction', Alle Boeken, Geschiedenis | Reacties staat uit voor Stammoeders en hun nageslacht in Ghana en Amerika

Complot rondom Prins Bernhard

DeonderkoningvanIndiëTomas Ross – De onderkoning van Indië. ISBN 978-90-234-2887-9, 368 pagina’s, € 19,99. Amsterdam: Uitgeverij Cargo 2017.

 Spanningen tussen Nederland en de Republiek Indonesia in 1947.

Tomas Ross probeert met deze roman weer ‘een gat in de geschiedenis’ op te vullen. In 1947 heerste in Nederlands Indië een grote chaos door gebrek aan een centraal gezag. Het was de periode van de drie C’s: Corruptie, Chantage en Connecties. Dan was er ook nog de schat van Nakamura. Een grote hoeveelheid goud, zilver, juwelen en sieraden die in beslag genomen waren. Henri Meertens, hoofdpersoon in deze roman, is met een deel van de sieraden op weg naar Nederland. Hij maakt deel uit van een groep communisten die met een huurlingenleger een communistisch regime wil vestigen in Indië. Daarnaast speelt nog de kwestie van Prins Bernhard die met steun van Amerikanen als ‘onderkoning’ de macht zou krijgen in Indië. Lees verder

Geplaatst in 'Faction', Alle Boeken, Geschiedenis, Indonesië | Reacties staat uit voor Complot rondom Prins Bernhard

Kampchirurg blijft zonder narcose snijden

DeVerdenkingFriedrich Dürrenmatt – De verdenking. Vertaald uit het Duits (Der Verdacht) door Ria van Hengel. ISBN 978-90-253-0651-9, 160 pagina’s, Amsterdam: Atheneum 2017.

Dokter, die in een concentratiekamp zonder verdoving weerloze joden opensneed, wordt door Zwitserse rechercheur ontmaskerd.

Het is 1948. In Salem, een ziekenhuis in Bern, ligt politiecommissaris Hans Bärlach. Hij lijdt aan een hopeloze ziekte. Twee keer leek hij te herstellen, maar juist nu hij met pensioen gaat, lijkt het einde te naderen. Hij heeft gesprekken met zijn geneesheer en vriend Samuel Hungertobel. Bärlach is gefascineerd door een foto uit een exemplaar van het tijdschrift Life uit 1945. De commissaris meent op een foto een nazi-beul te herkennen uit het concentratiekamp Stutthof bij Danzig. Het zou dokter Nehle zijn die er een gewoonte van maakte zonder enige vorm van narcose Joodse patiënten open te snijden. Deze nazi-beul leek daar buitengewoon van te genieten.

Officieel heeft Nehle in 1945 zelfmoord gepleegd, maar Bärlach is ervan overtuigd dat er zich een gewiekste persoonsverwisseling heeft voorgedaan en dat Nehle onder de naam van dokter Emmenberger zijn praktijken heeft voortgezet in een dure kliniek nabij Zürich. Hij stelt aan dokter Hungertobel voor dat hij in deze kliniek Sonnenstein verder behandeld zal worden zodat hij in de gelegenheid zal zijn dokter Emmenberger te ontmaskeren. Als laatste daad voor hij zal sterven. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties staat uit voor Kampchirurg blijft zonder narcose snijden

Overpeinzingen van een jonge dichteres

LenteloosvoorjaarHanny Michaelis  – Lenteloos voorjaar. Oorlogsdagboek 1940-1941. ISBN 978-90-2824-216-6. 942 pagina’s, € 34,99. Amsterdam: Van Oorschot 2016.

Dwepende, dichtende bakvis in de schaduw van een naderende oorlog.

Op 27 januari 1939 begon Hanny Michaelis dagboekbrieven te schrijven aan ‘Martien’, een medeleerling van het Vossiusgymnasium. Hij zat twee klassen hoger, Hanny was heimelijk verliefd op hem. En dus begon ze hem te schrijven, wetend dat hij haar brieven nooit zou lezen. Hanny was toen net zestien geworden. De ‘affaire met Martien’ duurde  tot de jongen van school ging, in 1940. Schrift na schrift schreef Hanny vol. Ze werden na haar dood gevonden.

Ze schreef niet alleen over Martien, na hem werd een zekere Eldert het onderwerp van haar liefde. Verder schreef ze over allerlei schoolbesognes, klasgenoten, leerlingen, boeken – Hanny was een fanatiek lezer – haar soms opstandige houding tegenover haar moeder, de natuur, haar eerste gedichten… Ook een vast terugkerend onderwerp is haar grote gebrek aan zelfvertrouwen en zelfkennis, al ziet zij daar ook een voordeel aan: Ik zal nooit de kans lopen voldaan te zijn over mezelf. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Literatuur | Reacties staat uit voor Overpeinzingen van een jonge dichteres

Verleden brengt echtgenote tot waanzin

DeachtstedoodzondeRebecka AldénDe achtste doodzonde. Vertaald uit het Zweeds (Den åttonde dödssynden) door Janny Middelbeek-Oortgiessen, ISBN 978-90-234-9847-6, 288 pagina’s, € 19,99. Amsterdam: Uitgeverij Cargo 2016

Succesvolle schrijfster meent dat haar leven en carrière worden verwoest door familie en vrienden.

Tien jaar geleden kreeg Nora een verschrikkelijk ongeluk. Hangend over het balkon werd ze topzwaar en stortte zes etages naar beneden. Ze overleeft het. Als ze helemaal gerevalideerd is krijgt ze twee kinderen en is echtgenoot Frank de motor achter haar carrière als succesvolle schrijfster van zelfhulpboeken.

Ze zijn inmiddels verhuist naar een prachtige villa in een rustige buurt. Nora begint aan een nieuw boek over de zeven doodzonden: vraatzucht, hoogmoed, afgunst, luiheid, wellust, hebzucht en woede. Met een reputatie als evenwichtige auteur met een sterk karakter wil Nora haar lezerspubliek verrassen met adviezen om af te rekenen met slechte menselijke eigenschappen. Lees verder

Geplaatst in Detective / Thriller | Reacties staat uit voor Verleden brengt echtgenote tot waanzin