Een dame in Kislovodsk en andere Russische vertellingen

Van kuuroord tot voetbalcoach, van KGB tot stripteasedanseres

Onvervulde wens om met Maarten Biesheuvel Schubert of Brecht te zingen.

Deze bundel bestaat uit een aantal verhalen. Een portret van Dick Advocaat uit de tijd dat hij als trainer in Sint-Petersburg werkte, de wijze waarop de KGB de auteur met een snoepreisje-plus-dames naar Rhodos tracht te werven als agent, ontmoetingen met nazaten van dode Russische schrijvers en natuurlijk de odes aan verschillende ‘lievelingsschrijvers’. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Bloemlezing, Non Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Een dame in Kislovodsk en andere Russische vertellingen

De oorkonde

Zakenvrouw op de vlucht voor haar verleden 

Blanche Defuis verruilt haar wervelende leventje in Amsterdam voor Zeelenburgh, een gehucht in Zeeuws-Vlaanderen. Maar echt rust vindt ze daar niet. Iemand uit een ver verleden is haar daar op het spoor gekomen en wil koste wat het kost met haar afrekenen.

Niemand begrijpt de succesvolle Blanche. Haar lifestylewinkel Vista al Mar in de Amsterdamse P.C. Hooftstraat loopt als een trein en ze geniet als geen ander van ‘haar’ Mokum. Toch verlaat ze tot grote verbazing van haar moeder en haar twee hartsvriendinnen Iris en Pip de hoofdstad om in Vlissingen een tweede filiaal te openen. Maar de flamboyante zakenvrouw houdt iedereen voor de gek. Ze is op de vlucht. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor De oorkonde

Zomernacht

Het drama van de tweelingen

Lerares gaat in haar eerste week van de zomervakantie op zomerkamp. Met een groep vrienden die reeds als kind deelnamen hebben ze nu de leiding. Het is een geweldig kamp totdat een jongetje verdwijnt, net als vroeger….

Laurien van Poelgeest, lerares Nederlands, zit midden in de rapportenvergaderingen. Ze verlangt naar het zomerkamp. Met haar tweelingzus Tessa en haar collega Pieter gaat ze naar het kamp in de duinen bij Egmond aan Zee. Ze hoopt dat ze een relatie krijgt met Pieter. Met enkele jeugdvrienden vormen ze de leiding van het kamp. Iedereen is enthousiast, zowel kinderen als leiding. Dan verdwijnt een jongetje. Ondanks een grote politieactie wordt hij niet gevonden. Iets soortgelijks gebeurde ook toen de huidige leiding als kind zo’n kamp meemaakte. Toen werd het jongetje wel gevonden: verdronken in zee. Zijn er verbanden? Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Zomernacht

Een jaar met jou

Romantische relatie tussen studente en docent

Tijdens haar studie literatuur aan de universiteit van Oxford komt de Amerikaanse Ella voor een bijna onmogelijke keuze te staan. Kiest ze aan het einde van het jaar voor een glansrijke carrière in de politiek of blijft ze in Engeland bij de liefde van haar leven? Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Feel good, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Een jaar met jou

Een geschiedenis van het onderwijs in Nederland

Altijd maar vernieuwen

Uitgebreid historisch overzicht van de ontwikkeling van het onderwijs vanaf de Grieken tot onze tijd. De schrijver heeft over alle ontwikkelingen een duidelijke mening.

Het boek is geen naslagwerk. Wat steeds terugkomt is de vraag of het op school gaat om de opvoeding en vorming van de kinderen of om het aanleren van kennis en vaardigheden die de maatschappij vraagt. In een historisch overzicht komen veel bekende figuren voor, zoals Homerus, Aristoteles, Karel de Grote, Geert Grote, Erasmus, Rousseau, Wilhelm von Humboldt, Peter Pelosi, Pestalozzi, Fröbel, Montessori, Ligthart, Theo Thijssen en Kees Boeke. Daarvan getuigt ook het zeer uitgebreide personenregister met circa 350 namen. Tussen de historische feiten staan steeds anekdotes uit de onderwijzersloopbaan van de vader van de auteur en uit zijn eigen carrière. Soms is dit amusant, soms wat verwarrend. Veel aandacht besteedt de schrijver aan de positie van de leraar en de soms verregaande eisen die de maatschappij aan het onderwijs stelt. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Geschiedenis, Onderwijs | Reacties uitgeschakeld voor Een geschiedenis van het onderwijs in Nederland

Historische verhalen

Middeleeuwse ooggetuigen

Een podium met rijkgeschakeerde vertellingen voorzien van geschiedkundig commentaar als decor.

Wat doe je als je de besluiten van je gestorven voorganger ongedaan wilt maken? Precies, je laat zijn lijk opgraven, doet hem zijn oude uniform aan en stelt hem in staat van beschuldiging vanwege onjuist beleid. Het is vanzelfsprekend een vieze boel en het half vergane lichaam zal stinken als de hel. Maar daar moet iedereen in de rechtbank maar tegen kunnen. Je knecht geef je de opdracht om bij de overledene te gaan staan en het lijk de jou welgevallige antwoorden te laten geven. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Geschiedenis, Korte verhalen | Reacties uitgeschakeld voor Historische verhalen

Doet sneeuw pijn

Liefhebben, loslaten en doorgaan

Sympathieke ogen, een kloeke neus en een flappend hoedje op zijn hoofd. Carolien heeft maar één gedachte als ze een foto van Jean Michel ziet: Maar die is van mij, straks. Ze maken een afspraak, worden verliefd, gaan trouwen en krijgen een zoontje. Als Jean zeven maanden later met vrienden gaat skiën verongelukt hij.

Hij noemt haar Boeps, zij hem Hensie. En in plaats van ‘Ik houd van jou’ zeggen ze ‘hauwie’. De sportieve vermogensbeheerder en de chaotische journaliste zijn stapelgek op elkaar. Ook al haalt hij zelden een stofzuiger door het huis, laat hij zijn spullen achter zijn kont slingeren en vindt ze zijn meubels spuuglelijk; dít is de man met wie ze oud wil worden. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Non Fictie, Romantiek, Rouwverwerking | Reacties uitgeschakeld voor Doet sneeuw pijn

Amstelglorie. De volkstuin van Jan Wolkers

Jan en Karina Wolkers tuinieren, eten en vrijen

Van 1972 tot 1981 bezaten Jan Wolkers en zijn vrouw Karina een volkstuin bij de volkstuinvereniging Amstelglorie. Al die jaren hield hij een Volkstuindagboek bij waarin hij nauwkeurig al zijn activiteiten in die tuin vermeldde.

 In het persoonlijk archief van Wolkers staan vele dagboekaantekeningen over de belevenissen van Jan en Karina in Manderley, hun paradijselijke volkstuin.

 

 

‘Oogster’

Onno Blom (1969) studeerde Nederlandse taal en letterkunde, Hij werkte als redacteur bij enkele uitgerijen en als recensent bij een paar bladen. Zijn omgang met Jan Wolkers en diens vrouw en vooral het bestuderen van het materiaal uit het persoonlijk archief van Wolkers resulteerde in enkele boeken, zoals Zo is het genoeg en de biografie Het litteken van de dood. Verder schreef hij het verslag Memoires van een biograaf en nu ‘oogstte hij deze bundel met dagboekfragmenten, die hij van twee inleidende hoofdstukken voorzag.

Enthousiast tuinier

Vanaf het begin word je door Wolkers meegenomen in zijn enthousiasme voor het tuinieren. Voortdurend is hij onderweg om nieuwe planten aan te voeren. De kweker Rietbergen wordt om de haverklap genoemd, evenals Tubergen in Haarlem. Ook de boomkwekers in Boskoop zijn leveranciers van vele soorten bomen en struiken. Die worden met name genoemd: bamboe, agave, coniferen, toverhazelaar, draaihazelaar, goudenregen, Oost-Indische kers, Japanse hop, vijg, ginkgo en nog vele andere soorten. Tussen de keurig aangeharkte burgertuintjes weet Jan op dit luttele stukje grond vele bomen te laten opgroeien. Er groeiden niet alleen bomen, maar hij plantte ook tientallen wilde planten. En dan was er ook nog de groentetuin, waarvan Karina en Jan veelvuldig gebruik maakten. Ze waren ook niet te beroerd om mee te doen met de gemeenschappelijke werkzaamheden in het volkstuincomplex: paden onderhouden, onkruid wieden, snoeien.

Vogels

Opvallend is ook de belangstelling en de liefde voor de dieren op de tuin. Vooral de vogels hebben Jans aandacht: lijsters, grasmussen, schildvinkjes, roodborstjes, staartmezen, koolmezen, pimpelmezen, spreeuwen, merels, eksters, Vlaamse gaaien en koperwieken. Hij voert ze en sommige trouwe bezoekers krijgen van hem een naam. Een bijzondere band krijgt hij met een jonge kraai. Ze noemen hem Kras. Als hij ziek is maken ze zich zorgen. Hij heeft niet veel trek, ook als ik met stukjes hart bij hem kom. Gaat in een van de paden tussen de bedden een beetje kleumerig op de grond zitten. Je hoor zijn ademhaling een beetje schrapen. Op een dag horen ze zijn geluid niet meer: Kras is weg. Jan vindt hem dood in de sloot en is zeer geschokt, de tranen staan hem in de ogen. Hij vist hem uit de sloot en begraaft hem.

Eten

Behalve de bezigheden in de tuin wordt er heel vaak gesproken over eten. Aan de ene kant gaat het over eenvoudige maaltijden waarbij Jan met veel waardering spreekt over de groenten uit zijn tuin. Vier foto’s laten de schoonheid zien van deze producten: pruimen, tuinbonen en vooral de wortels en radijzen. Alles is prachtig gefotografeerd aan de voeten van Karina (Er staan ook foto’s in van het stel zonder kleren). Daarnaast hebben ze grote belangstelling voor delicatessen die ze aanschaffen in de Beethovenstraat: grote garnalen, heilbot, kreeftensoep, verse zalm, gefileerde tong, asperges, Russische kaviaar, blikjes krab, blikjes kreeft en dure wijnen. Jan bereidt op de tuin de heerlijkste maaltijden. Zijn zoons komen vaak eten, maar ook vele vrienden.

‘Karina’s pruim’

Natuurlijk gaat het ook over de seks. Voor Wolkers iets heel gewoons en zo schrijft hij er ook over. Zo maar midden in een stukje dat ook gaat over eten of tuinarbeid doet hij verslag van een vrijpartijtje. Het pluisgezweef van de populieren begon al dagen geleden, maar nog steeds ligt er onder de bomen een wit vachtje als een luchtige wollige sneeuw. In het huisje naaien we eerst heel lekker. Dan bak ik kuikenschnitzels. Nog een voorbeeld. Op de tuin maak ik een meer dan verrukkelijke kip met twee hele knollen knoflook, veertig teentjes. Scheer na het eten Karina haar kutje kaal. Zeep haar pruim eerst in. Lekker gevoel volgens Karina.

Verhuizen

Toen Karina zwanger werd wilden ze weg uit de stad en gaan verhuizen naar Tessel. Wat zou er worden van de tuin? Op de plaats waar ik met moeite eenbes en kranssalomonszegel had opgekweekt, zou weer een gazon gelegd worden vol kleurige tuinmeubelen. De stank van verschroeide speklappen zou de fragiele geur van mijn egelantieren gaan vervangen.

Deze dagboekfragmenten vormen een zeer waardevolle aanvulling op de biografie..

Onno Blom – Amstelglorie. De volkstuin van Jan Wolkers. ISBN 978-94-031-1780-5, 432 pagina’s, € 29,99. Amsterdam: De Bezige Bij 2018.

Geplaatst in Alle Boeken, Dagboek, Natuur | Reacties uitgeschakeld voor Amstelglorie. De volkstuin van Jan Wolkers

Het gewicht van inkt

Feministe avant la lettre

Jonge Joodse vrouw in het 17e eeuwse Londen eist het recht op te studeren en haar eigen gedachten en meningen te hebben.

Wanneer Helen Watt, een bijna gepensioneerde professor Joodse geschiedenis aan de universiteit in Londen, een telefoontje krijgt van een oud-student gaat haar hart tekeer. Deze vraagt haar of ze wil komen kijken naar documenten die in het door zijn vrouw geërfde zeventiende-eeuwse huis in Richmond bij de geplande verbouwing achter een paneeltje tevoorschijn zijn gekomen. Het zijn in leer gebonden boeken, brieven, losse vellen, zo’n driehonderd jaar geleden geschreven in het Portugees en Hebreeuws.

Watt mag drie dagen ter plekke de geschriften te bekijken en krijgt daarbij hulp van de Amerikaanse student Aaron Levy, zoon van een rabbijn. Een groter contrast tussen de zeer Engelse Helen en de arrogante Aaron is niet denkbaar. Uit de papieren komen zij het leven van de Joodse Ester te weten.

Uit één van de pamfletten van rabbijn HaCoen Mendes blijkt dat het huis uit 1661 heeft toebehoord aan Benjamin HaLevy. Maar wie heeft die nalatenschap daar zo goed verborgen?

De rabbijn is vanuit de Portugees-Joodse gemeente naar Londen geëmigreerd en heeft Ester en Isaac Velasquez wier ouders bij een brand in Amsterdam zijn omgekomen in zijn huis opgenomen. Het was de bedoeling dat Isaac als schrijver zou functioneren. Tijdens de Inquisitie was de rabbijn gemarteld en daardoor blind geworden. Isaac heeft daar geen oren naar en begeeft zich onder de arbeiders in de haven van Londen. Ester, die heeft leren lezen en schrijven, neemt zijn rol als scribent over. Zij noteert wat de rabbijn dicteert en werkt dat later in het net uit.

Auteur

Rachel Kadish (1969) woont en werkt in Boston. Ze is de schrijfster van From a Sealed Room, Tolstoj lied: a love story en de novelle I was here. Voor dit boek, waar ze tien jaar aan heeft gewerkt, kreeg ze diverse prijzen.

Ester heeft niet alleen lezen en schrijven geleerd, wat voor een Joodse vrouw in die tijd zeer bijzonder is, maar door haar lessen bij de rabbijn heeft ze ook leren denken en ze stelt vraagtekens bij de leer zoals die haar is onderwezen. Bestaat er wel een barmhartige God als er zoveel dramatische dingen gebeuren, zoals de brand waarbij haar ouders zijn omgekomen? Of de pest die in Londen in de 17e eeuw uitbreekt en waardoor zoveel onschuldige mensen erbarmelijk aan hun einde komen?

Ze besluit om, buiten medeweten van de rabbijn om, brieven te schrijven aan de filosofen van die tijd. Wel onder de naam van diverse mannen. Aan onder anderen Baruch de Spinoza stelt zij zeer essentiële vragen. Vooral aan deze filosoof, omdat hij door zijn gedachtegoed dat niet strookte met de Joodse leer uit de gemeenschap in Amsterdam is verbannen.

Helen en Aaron bestuderen de geschriften die door de universiteit aangekocht zijn grondig, maar worden wel ingehaald omdat de documenten ook door een andere groep wetenschappers worden onderzocht. Toch weten de twee in het huis nog een geschrift te ontdekken, waardoor de vragen die zij nog steeds hebben, worden opgehelderd.

Deze roman is het spannendste en interessantste boek dat ik in tijden gelezen heb. Niet alleen wordt de geschiedenis van Ester op een weergaloze manier beschreven, maar door haar krijg je ook inzicht in de 17e eeuwse en de Joodse geschiedenis, de filosofie en de vrouwengeschiedenis. Als lezer moet je wel even alles aan de kant zetten, want je kunt het boek namelijk bijna niet wegleggen. Een fantastisch werk.

Rachel Kadish – Het gewicht van inkt. Vertaald uit het Engels (The weight of Ink) door Renée Vink en Jan Mellema. ISBN 978-90-2458082-8, 636 pagina’s, € 24,99. Amsterdam: Luitingh-Sijthoff 2018.

 

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Fictie, Filosofie, Geschiedenis | Reacties uitgeschakeld voor Het gewicht van inkt

Erfenis van de botten

Kluivende kannibaal

Vreemde epidemie waarbij moordenaars na hun daad zelfmoord plegen. Bij alle vrouwelijke slachtoffers blijkt een onderarm te zijn afgesneden.

Amaia is hoofdinspecteur van politie in Pamplona. Ze is getrouwd met James. Hij is een vrije kunstenaar en kan veel aandacht geven aan de verzorging van hun eerste aanstaande kindje.

Amaia is hoogzwanger. Groot is hun verbazing als, anders dan in de kliniek was gezegd, een jongetje ter wereld komt. De kersverse ouders zijn echter dolblij met hun kindje en noemen hem Ibai. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Erfenis van de botten