Wie zakt wordt afgeslacht

DetestHjorth Rosenfeldt – De test. Vertaald uit het Zweeds (De underkända) door Geri de Boer. ISBN 978-90-234-9937-4, 432 pagina’s, € 19,99. Amsterdam: Cargo 2016.

Gefrustreerde intellectueel levert bloedig strijd met populaire massamedia.

Je zal maar in Zweden op de televisie een quiz winnen of uitgeroepen worden tot de slimste mens. Je geniet plotseling  landelijke bekendheid, je wint veel geld en je populariteit levert je misschien nog extra inkomsten op. Helaas loopt zo’n winnaar of winnares echter kans op vreselijke wijze het leven te verliezen. Opeens verschijnt immers een seriemoordenaar met échte diploma’s om je nog eens aan de tand te voelen. Hij stelt 60 vragen op het gebied van algemene ontwikkeling. Bij 41 of meer foute antwoorden kost dat je je leven en word je met een schietpen de dood in gejaagd. Precies zoals dat vroeger bij een varkensslacht op de boerderij gebeurde.

De intellectuele killer gaat omzichtig te werk. Slachtoffers worden eerst uitgenodigd voor een etentje, vervolgens gedrogeerd en daarna in een camper ondervraagd en omgebracht. De lijken worden tenslotte overgebracht naar een leegstaande school en in een lokaal letterlijk ‘te kijk gezet’. De enkeling die wel twintig of meer vragen goed heeft, blijkt ook een ellendig lot beschoren te zijn. Iedereen die deelneemt aan platte tv-spelletjes is namelijk schuldig aan niveauverlaging. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties staat uit voor Wie zakt wordt afgeslacht

Matroesjka

AnnainkaartgebrachtMarek Šindelka – Anna in kaart gebracht. Vertaald uit het Tsjechisch (Mapa Anny) door Edgar de Bruin. ISBN 978-90-8241-064-8. 220 pagina’s, €19,95. Amsterdam: Dag Mag 2016.

Anna is de vrouw die iedere spreker zelf bedenkt.

Anna is een jonge, mooie vrouw. Maar voor haar oudere minnaar, een nogal wazig sprekende architect, is Anna heel iemand anders dan voor haar grootvader met het glazen oog, voor de makelaar, voor de beroeps-entertainer met plankenkoorts of voor de schrijver die verhalen haat. Toch hebben zij allemaal een sterke band met Anna. Liefst zouden ze haar zelfs helemaal voor zichzelf houden, zo fascinerend is ze.

Anna is een vrouw als een vat vol verhalen die allemaal ontstaan vanuit de gedachtewereld van de mensen om haar heen. Of zoals een van hen bijna wanhopig zegt: Anna, kijk me aan, je bent net YouTube, je zit vol andermans spullen en herinneringen, je bent een reservoir van tijd (….) je bent zelf het net, je hebt ruim driehonderd vrienden, dat is niet verkeerd, maar je hebt ze nog nooit gezien. En de schrijver smeekt: Vertel mij over jezelf, dan ga ik een boek over je schrijven. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Diversen, Fictie | Reacties staat uit voor Matroesjka

Diefstal van je eigen leven

DarkmatterBlake CrouchDark Matter. Vertaald uit het Engels (Dark Matter) door Corry van Bree. ISBN 978-90-452-1124-4, 303 pagina’s, € 19,99. Uithoorn: Karakter 2016.

Science fiction over vermenigvuldiging van identiteit.

Jason heeft een vrouw en een zoon. Hij is gelukkig. Op zekere avond verlaat hij het huis en wordt ontvoerd. De dader gaat gewelddadig te werk. Hij houdt hem onder schot en neemt hem in z’n auto mee naar een verre buitenwijk van Chicago. Zijn kleren worden afgenomen en Jason wordt gedrogeerd. Wat gebeurt er? Wat wil de kidnapper? Hij verliest het bewustzijn en ontwaakt na enige tijd in een onbekend gebouw. Tientallen mensen staan om hem heen en applaudisseren. De leider zegt dat hij de eerste is die erin is geslaagd terug te keren. Iedereen wil dolgraag weten wat hij de laatste maanden allemaal heeft meegemaakt.

Woede overvalt hem. Wat moeten die mensen? Waarvan is hij ‘teruggekeerd’? Met wat geluk weet Jason te ontsnappen en slaagt er in een taxi te vinden die hem naar huis brengt. Maar zijn vrouw herkent hem niet en zijn zoon lijkt niet te bestaan. Dan dringen gewapende kerels plotseling het huis binnen en schieten de vrouw dood. Jason wordt weer meegenomen naar dat onbekende gebouw. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller, Science fiction | Reacties staat uit voor Diefstal van je eigen leven

Spoorzoeken naar bestaande schrijvers

DoodvaneenthillerschrijfsterPauline SlotDood van een thrillerschrijfster. ISBN 978-90-295-0571-0. 222 pagina’s, €18,99. Amsterdam: €18,99. Amsterdam: De Arbeiderspers 2016.

Vileine roman over een schrijversschool in Griekenland.

Selma Hoogstins is een goede schrijfster, maar niet een van het ‘bestseller-soort’. Daarom geeft ze als bijverdienste in haar prachtige landhuis in Griekenland schrijfadviezen in de vorm van wekelijkse retraites. Schrijvers in spe komen erop af als wespen op de honing. Selma helpt de beroemdheden van de toekomst – want zo zien ze zichzelf allemaal – op weg met veel aanmoedigingen en hier en daar ook wat handige adviezen. Maar dan boekt er een gast die geen adviezen meer nodig heeft: de uiterst succesvolle schrijfster van ‘literaire thrillers’ die naar ieders oordeel – en ook dat van de lezer – veel wegheeft van de bekende Saskia Noort. Zelfs de titels van haar eerder verschenen boeken en de manier waarop zij leeft, vertonen gelijkenis met die van de bestaande auteur. Esther komt hier aan de kust werken aan het vervolg op haar bestseller De Vinex-club omdat haar eigen huis verbouwd wordt (drie keer raak).

Bleef het daar bij, dan werd de lezer al vrolijk bediend. Maar in de Proloog wordt de beroemde auteur dood op het strand aangetroffen. Is de thrillerschrijfster daarmee in haar eigen thriller beland? En gaat de politie dat oplossen? Nee. Voorlopig komt er geen politie aan te pas. Het boek van Slot wordt dan ook geafficheerd als ‘roman’ en niet als ‘thriller’. Verwarrend. Of niet? Lees verder

Geplaatst in Detective / Thriller, Fictie | Reacties staat uit voor Spoorzoeken naar bestaande schrijvers

Twaalf tranen in de tijd

EenmeisjeuitBerlijnMiriam Merzbacher-Blumenthal – Een meisje uit Berlijn. Vertaald uit het Engels en uit  het Duits door Anne Stoffel. ISBN 978-90-824288-3-4. 49 pagina’s, €8,90. Amsterdam: De Wilde Tomaat 2016.

Ontroerende miniaturen over een jeugd in oorlogstijd.

De familie Blumenthal woont in Berlijn als Hitler zijn vernietigende blik op de joden richt. Miriams ouders besluiten uit Duitsland te vertrekken, het wordt er te gevaarlijk. Voor Hitler hen in zijn klauwen krijgt moeten ze het land uit zijn. Het gezin verhuist naar Amsterdam. Zoals we nu weten, was dat ook geen veilige plek.

Miriams broer Peter wordt in 1941 bij een razzia op straat weggevoerd. Over zijn lot heerst lange tijd onzekerheid. Vader wordt later opgepakt en sterft in Auschwitz. Moeder en Miriam komen in Westerbork en later in Theresienstadt terecht, maar overleven de oorlog.

Vele jaren na de oorlog – in de jaren negentig – begon Miriam af en toe een herinnering op te schrijven. Ze schrijft de ene keer in het Duits, haar moedertaal, dan weer in het Engels, de taal van de VS, het veilige nieuwe land waar zij nu woont. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Autobiografie, Tweede Wereldoorlog | Reacties staat uit voor Twaalf tranen in de tijd

Het opereren van hysterische vrouwen

RunaVera Buck –  Runa. Vertaald uit het Duits (Runa) door Corry van Bree. ISBN  978-90-452-1166-4, 516 pagina’s, € 24,95. Uithoorn: Karakter 2016.

Meisje ontregelt beroemd gekkenhuis.

Eind Negentiende Eeuw is Dr. Charcot de zonnekoning van de afdeling neurologie aan de Salpêtrière-kliniek van Parijs. In een monumentaal pand, bijna als het paleis van Versailles, heerst hij over meer dan 4000 patiënten. Elke dinsdagavond geeft hij een show waarin hysterische vrouwen worden onderworpen aan hardhandige, maar soms ook clowneske behandelingswijzen. Het publiek bestaat uit collega’s, studenten, personeel en ieder ander die ervan denkt te kunnen genieten.

De neurologische patiënten  worden onderworpen aan hardhandige therapieën waarbij amputatie van ledematen of ijskoud-waterstralen tot de mogelijkheden behoren om hen van hun hysterie te genezen. Het minste is wel dat vrouwen dag en nacht met riemen aan bed worden vastgebonden. Steeds worden nieuwe ingrepen bedacht en uitgeprobeerd. Zoals schedel lichten of snijden in de hersenen. Narcose is immers een steeds beter beheersbaar middel. De vraag is echter, moet men alleen snijden in de hersenen of moet men bepaalde hersenen wégsnijden en verwijderen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties staat uit voor Het opereren van hysterische vrouwen

Vriendschap voor het leven

BillieAnna Gavalda – Billie. Een vriendschap in Parijs. Vertaald uit het Frans (Billie) door Floor Borsboom. ISBN 978-90-445-3753-6. 188 pagina’s, €18,95. Amsterdam: De Geus 2016.

Twee buitenbeentjes sluiten een vriendschap voor het leven.

Billie is een ordinair, ongeïnteresseerd, rauwdouwerig, slecht-opgevoed trailer-trash-meisje uit de achterbuurt  de Morilles. Ze zit op school bij Franck, maar heeft nooit eerder een blik op hem geworpen. Franck is een fragiele, welopgevoede jonge homo die zich afzijdig houdt van zijn medeleerlingen. Daardoor zijn de twee allebei buitenbeentjes, ze zijn ‘anders’. Maar op een dag, vlak voor de paasvakantie, worden ze tot elkaar veroordeeld.  Een lerares geeft hen de opdracht samen een scène  te gaan spelen van de negentiende-eeuwse romanticus  Alfred de Musset.

Franck neemt Billie op sleeptouw. Ze gaan repeteren bij zijn oma en hij haalt het onderste uit de kan om ervoor te zorgen dat Billie en hij de sterren van de hemel zullen spelen. Oma maakt professionele kostuums. Op de dag van de voorstelling zetten de twee het lokaal in vuur en vlam met hun waanzinnige optreden. Als de verbijsterde lerares hen vraagt ook nog eens voor de hele school te spelen, weigert Franck, na een signaal van Billie. Eén keer is genoeg. De twee zijn van af dat moment de helden van de school en in vriendschap voor het leven verbonden. Maar hun opvoeding grijpt in. Hun wegen moeten zich scheiden. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Diversen, Fictie | Reacties staat uit voor Vriendschap voor het leven

Pulpkoningin

AngelLElizabeth Taylor – Angel. Vertaald uit het Engels (Angel) door Mieke Prins. ISBN 978-9492-168-085. 320 pagina’s, €24,95. Elburg: Karmijn 2016.

Volksmeisje groeit uit tot een succesvolle schrijfster van melodrama’s.

Angel Deverell, dochter van een arme kruideniersweduwe, besteedt als kind al haar tijd aan het dromen over de aristocratie. Ze stelt zich voor hoe zij daar zou leven, vol weelde en prachtige kleren en altijd omringd door bewonderaars. Maar de werkelijkheid is grauw. Op een dag besluit ze voortaan niet meer naar school te gaan en een beroemde schrijfster te worden. Ze pent een aantal schriften vol en stuurt haar manuscript naar een uitgever. Daar wordt haar fantasievolle relaas met grote hilariteit en vol verbazing gelezen. De taal is overdreven, archaïsch, karikaturaal, belachelijk en voorzien van kanten stroken als een kermisjurk. Maar toch zien de uitgevers brood in haar en dat blijkt een terechte beslissing.

Angels boek komt uit en het slaat in als een bom. Maar het meisje dat ‘hoogmoedig geboren is’, zoals iemand haar beschrijft, wordt in de krantenkritieken ronduit uitgelachen en haar verhalen worden bestempeld als platvloerse leesvoer en ‘beuzelarij’. En dat, terwijl Angel er zelf van overtuigd is dat zij Shakespeare evenaart en geniaal is. Zij is woedend om al die reacties. Begint driftig aan haar volgende boek: zij zal die critici leren! Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties staat uit voor Pulpkoningin

Keiharde strijd tussen justitie en criminelen

NemesisSimon de Waal – Nemesis. ISBN 978-90-488-3496-9, 265 pagina’s, € 19,99. Amsterdam: Lebowski 2016.

 Meedogenloze politiemensen gaan samen met een officier van justitie op eigen houtje wraaknemen voor een vermoorde collega.

Enkele  rechercheurs onder leiding van een officier van justitie staan op het punt de zeer belangrijke topcrimineel Guzmann te pakken omdat ze twee getuigen hebben. In het inleidende hoofdstuk gebeuren direct heftige dingen. De getuigen en een politieman van het team worden vermoord. De hoofdofficier wil de zaak sluiten, maar spontaan ontstaat een illegaal team dat buiten de wet handelt. Ze noemen zich Nemesis, naar de Griekse godin die staat voor wrekende gerechtigheid. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties staat uit voor Keiharde strijd tussen justitie en criminelen

Hoe verwerk je zelfmoorden in je directe omgeving?

AlsafscheidpijndoetMaria Genova & Tanja Borggreve – Als afscheid pijn doet. Het schuldgevoel van een achterblijver bij zelfdoding. ISBN 978-90-8975-621-3, 224 pagina’s, € 16,95. Meppel: Just Publishers 2016.

Hoe de hoofdpersoon de zelfmoordpoging van haar moeder en de zelfmoorden van twee nauw betrokkenen heeft ervaren en verwerkt.

Op het omslag staat nadrukkelijk dat het om een waar gebeurd verhaal gaat. Zo’n boek lees je toch anders. Tanja Borggreve maakte het echt allemaal mee en kwam er uit als een zelfbewuste, sterke vrouw. Ze vertelde haar verhaal aan Maria Genova (1973). Die schreef al eerder levensverhalen van anderen op en behandelde zaken als kindermishandeling, vrouwenhandel en cybercrime.

Het eerste deel van het boek gaat over de jeugd van Tanja. Haar ouders zijn boven de vijftig en ondernemen niets met de kinderen. Tanja wordt gepest omdat ze oude ouders heeft. Het ergst is echter om te leven met een manisch-depressieve moeder. ’s Ochtends kan ze lief en vrolijk zijn, maar ’s avonds verwijtend en heel onvriendelijk. De hefstigste ervaring heeft ze als haar moeder een zelfmoordpoging doet. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Non Fictie | Reacties staat uit voor Hoe verwerk je zelfmoorden in je directe omgeving?