Hou op Harry

Heerlijke politiek incorrecte plaatjes

Kostelijke cartoons van Pieter van Straaten over man-vrouw situaties die eigenlijk niet kunnen.

Geile bazen, wulpse of juist pinnige secretaresses, hitsige jongemannen die soms lik-op-stuk krijgen en veel wat we tegenwoordig grensoverschrijdend gedrag noemen. We vinden het allemaal terug in de treffende cartoons uit deze themabundel, waarin het eigenlijk continu om seks draait.

Het begint al met het plaatje op het omslag, waaraan het boek zijn titel ontleent. Een opdringerige jongeman betast een op de bank vies kijkende zittende vrouw, die daar duidelijk niet van gediend is. Lees verder

Geplaatst in Cartoons, Humor | Reacties uitgeschakeld voor Hou op Harry

Kinderroof & Bijzang

Knutselen met bijzondere woorden

Een gedichtenbundel over de meest uiteenlopende onderwerpen. Ze zijn ondergebracht in vijf afdelingen: Kommos, Reidans, Changement, Contrepasso, Hamartia.

De bundel is opgedeeld in vijf bedrijven en telt 60 gedichten. De opbouw is gelijk aan die van een klassiek drama. Daar is overigens niets van terug te vinden. Er is bijvoorbeeld geen sprake van een climax of een catharsis. Sommige termen verwijzen wel naar toneel (changement) of klassiek drama (contraposso en hamartia), maar enig verband met de inhoud van de gedichten is nauwelijks terug te vinden. Een samenvatting van de bundel of het aangeven van een gezamenlijk thema is onmogelijk. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Poëzie | Reacties uitgeschakeld voor Kinderroof & Bijzang

Björnstad

Veel meer dan een ijshockeydrama

Het verarmde Björnstad leeft mee met het eerste jeugdteam omdat met het behalen van het landskampioenschap belangrijke economische belangen zijn gemoeid.

Björnstad ligt in een uithoek van Zweden. De vooruitzichten van het kleine stadje zijn niet rooskleurig. De werkloosheid neemt toe en het inwoneraantal neemt af. Jonge mensen trekken weg. Alleen de ijshockeytraditie lijkt nog fier overeind te staan. Björnstad is ijshockey. Na enkele mindere jaren heeft de club waarvan iedereen lid is een nieuw jeugdteam gekweekt. Dit team staat op het punt landskampioen te worden. Met spanning wacht iedereen de halve en de hele finale af. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie, Sport | Reacties uitgeschakeld voor Björnstad

Eindelijk 40

Over de voordelen en niet-bestaande nadelen van veertiger zijn

Levenswijsheden en eigenaardigheden van een aftakelende muts.

Er zijn van die dingen die een mens voor zich houdt. Gewoon omdat ze privé zijn of oninteressant voor een ander. Iedereen keurt voyeurisme af, dus waarom zou je anderen lastigvallen met de voyeuristische blik op je eigen leven? De auteur van dit werkje leeft van dit voyeurisme en gaat ervan uit dat anderen smullen van de verhalen over wat zij door haar eigen sleutelgat ziet. Dat heeft al diverse boekjes opgeleverd: over de dag dat ABC (haar initialen) dertig werd, over de tijd dat zij twee kinderen kreeg; het leidde tot adviezen hoe een moderne vrouw (zoals zij) moest leven, over het moderne leven (zoals zij dat leidt). ABC beschouwt haar bestaan als een bron van schrijf-inspiratie. Haar stukjes worden onder meer geplaatst in Margriet en de Volkskrant. In het landelijk dagblad schrijft zij om en om met Sylvia Witteman. Wie ABC grappig vindt, ziet Sylvia niet zitten, wie Sylvia spits en grappig vindt, vindt Aaf Brandt Corstius (ABC) een muts. Zeer persoonlijk, zeer smaak gebonden. Uw recensent behoort tot de laatste groep lezers. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Columns, Humor | Reacties uitgeschakeld voor Eindelijk 40

Post Den Haag

Haagse columns uit de jaren zestig en zeventig

Stadschroniqueur diept verleden op.

‘Den Haag’, voor velen is dat het parapluwoord voor kabinet, Tweede en Eerste Kamer,  Binnenhof, kortom het landsbestuur. Een misvatting. ‘Den Haag’ is veel meer. Het is de naam van de stad die door de Hagenaar ’s-Gravenhage wordt genoemd en door de Hagenees Duh Haag, want standsverschil laat van zich horen. Het is een stad vol reuring, vol schoonheid, vol uitgesproken meningen over alle onderwerpen waarmee een grote stad te maken heeft. Dat is nu zo, en dat was vijftig jaar geleden ook al zo. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Columns, Humor | Reacties uitgeschakeld voor Post Den Haag

What Happened

Kerstkalkoen probeert te verklaren waarom ze in de pan terechtkwam

Is verliezen van Donald Trump een schande?

Velen waren verrast toen Donald Trump in 2016 de Amerikaanse presidentsverkiezingen won, niet in het minst de gedoodverfde winnaar, zijn tegenkandidate Hillary Clinton. Zijzelf was verbijsterd. Een dag eerder werkte ze nog aan haar ‘acceptatiespeech’. In dit lijvige boek probeert ze te verklaren waarom Trump won, of misschien beter waarom zij van hem verloor. Ze weidt daarin overigens wel erg uit over haar moeder en haar dochter. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Politiek | Reacties uitgeschakeld voor What Happened

Enter

Falend beschermingsprogramma

Moeder en dochter werden ernstig bedreigd. Ze kregen een andere identiteit en begonnen een heel nieuw leven. Na dertien jaar worden ze plotseling geconfronteerd met hun verleden.

Samen met haar vijftienjarige dochter Charlie leidt de Amerikaanse Tyler Ann Young dertien jaar lang een rustig bestaan in Amsterdam. Ogenschijnlijk, want Tyler is elke dag op haar qui-vive. Ze zit samen met Charlie, die daarvan niet op de hoogte is, in een beschermingsprogramma. Toen Danny, haar ex, terecht stond wegens moord, mishandeling en mensenhandel was zij getuige á charge. Danny was lid van een Armeense bende en Tyler zou na het proces haar leven niet meer zeker zijn. Na in verschillende safe houses in de Verenigde Staten ondergebracht te zijn geweest werd besloten Tyler en de kleine Charlie een nieuw bestaan te geven in Amsterdam. Als Charlie ouder wordt vertelt moeder dat haar vader heel lang geleden bij een brand om het leven is gekomen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Enter

Het verdriet van Wilhelmina

Intriges rond de soevereiniteitsoverdracht van Nederlands-Indië

Geheim agent Arnie Springer moet voorkomen dat telegram in verkeerde handen komt.

Na de capitulatie van Japan in de Tweede Wereldoorlog werd Nederland onverwacht geconfronteerd door de afhankelijkheidsstrijd in het toenmalige Nederlands-Indië van Soekarno en diens aanhangers. In eerste instantie wilde men hier niet van weten en werd door middel van ‘politionele acties’ ernaar gestreefd het Nederlands gezag in de kolonie te herstellen. Nederland kwam internationaal steeds meer in een isolement en zag zich uiteindelijk gedwongen de soevereiniteit aan de jonge republiek over te dragen. Velen verzetten zich hier al dan niet openlijk tegen en er was zelfs sprake van plannen van onder meer oud-premier Gerbrandy om een staatsgreep te plegen om de kolonie voor Nederland te behouden. Tegen deze achtergrond speelt dit boek, een combinatie van waargebeurde feiten en de fantasie van de schrijver.

Auteur

Tomas Ross (1944), pseudoniem van Willem Pieter Hoogendoorn is een populaire Nederlandse misdaadauteur, die met verve het genre faction, een combinatie van fictie en realiteit beoefent. Hij heeft meer dan 60 thrillers op zijn naam en schreef daarnaast nog een aantal scenario’s voor televisieseries en verschillende kinder- en jeugdboeken. Hij werd drie keer bekroond met de Gouden Strop, de prijs voor de beste Nederlandstalige spannende roman.

Dit boek is het derde en laatste deel van de zogenaamde Indië-trilogie. Het is een overigens goed ‘los’ te lezen vervolg op Van de doden niets dan goeds en De onderkoning van Indië. De hoofdpersoon is de ‘indo’ (Javaanse moeder, Nederlandse vader), geheim agent en jazzmusicus Arnie Springer  die in het jappenkamp vreselijke dingen heeft meegemaakt.

Wilhelmina

Tijdens haar verblijf in Londen gedurende de Tweede Wereldoorlog wordt Koningin Wilhelmina door de Britse premier Winston Churchill en Prins Bernhard onder verschrikkelijke druk gezet om een onmenselijk en geheim besluit te nemen, waarvan ze later nog nachten wakker ligt. Een en ander heeft als consequentie dat een marineschip tot zinken wordt gebracht door een ‘eigen’ vliegtuig. Alle opvarenden lijken verdronken.

Na de oorlog blijkt er een telegram te bestaan met de inhoud van dit besluit. Wie heeft dit? Nederlanders, maar ook Amerikanen, Britten, Indonesische nationalisten en communisten zijn er naar op jacht. Arnie Springer, die eigenlijk niet meer naar Indië terug wil, wordt gevraagd naar Batavia / Djakarta te gaan om ervoor te zorgen dat het telegram niet in verkeerde handen komt. En dat geldt ook voor de enige overlevende van de scheepsramp, die plotseling opduikt.

Laat het maar aan Ross over om niet alleen de Indische sfeer prachtig te tekenen, maar ook de adembenemende jacht op het telegram en de overlevende. Historische figuren als Generaal Spoor en kapitein Westerling krijgen moeiteloos een rol in het geheel. In korte hoofdstukken  wordt speeds het perspectief van één van de belangrijkste personages met de lezer gedeeld en tegelijkertijd het verhaal voortgezet. Tot de zinderende ontknoping.

Weer een knappe en spannende Ross.

Tomas Ross – Het verdriet van Wilhelmina. ISBN 978-90-234-8475-2, 400 pagina’s, € 12,50. Amsterdam: Cargo 2018.

Geplaatst in 'Faction', Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller, Geschiedenis, Indonesië | Reacties uitgeschakeld voor Het verdriet van Wilhelmina

Met Nits op reis

Een klein kunstwerk

Verhalen over plekken op de wereld waar liedjes over werden geschreven en meer.

Wie ook maar enigszins thuis is in de wereld van de Nederlandse popmuziek kent de band The Nits (later zonder ‘The’). Wat begint in het voorkamertje bij de opa van oprichter Henk Hofstede mondt uiteindelijk uit in een omvangrijk en veelzijdig oeuvre.

In het begin zijn er enkele hitnoteringen, zoals Tutti Ragazzi en In The Dutch Mountains. Echter, dit soort succes wordt zeldzamer naarmate de groep haar repertoire verbreedt en verdiept. Het leidt tot werk dat meer geschikt is voor fijnproevers. Of zoals Hofstede het zelf zegt: Wij rijden langs de rand, in een wat moeilijker marktsegment. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Muziek | Reacties uitgeschakeld voor Met Nits op reis

Grote jongen zijn

Ervaren bestuurder en politicus houdt zichzelf en anderen een spiegel voor

Hoe werkt de macht?

Waar gehakt wordt vallen spaanders. Als politicus en/of bestuurder sta je regelmatig voor dilemma’s. Hoewel je met de beste intenties je beslissingen neemt kunnen die achteraf toch verkeerd uitvallen en je, als het tegenvalt, de kop kosten. In dit boek worden 54 van zulke gevallen beschreven en becommentarieerd. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Geschiedenis, Politiek | Reacties uitgeschakeld voor Grote jongen zijn