Kolja

Het raadsel rond de dood van de componist Tsjaikovski

Hoe de dove Kolja als een volhardend detective te werk gaat.

Het is 1893. Nikolaj Hermanovitsj Konradi – roepnaam Kolja – komt aan bij het huis van Modest en Pjotr Tsjaikovski. Er staat een hele menigte voor het huis en daaruit trekt hij meteen de juist, treurige conclusie: Pjotr is dood. Binnen bevestigt bediende Aljosja Sofronov zijn angstige vermoeden. Zijn meester is aan cholera gestorven. De gemeentedienst komt eraan om het hele huis te ontsmetten. Maar het vreemde is, vindt Kolja, dat Pjotr daarna niet wordt afgevoerd maar in zijn huis mag blijven, geheel tegen de regels bij een besmetting door cholera. Binnen heeft Pjotrs broer Modest zich in zijn kamer opgesloten. Beneden zwelt de massa aan, als men de dood bevestigt krijgt klinkt er gehuil en requiemmuziek. Talloze mensen dringen zich op, vriendenclubs, bewonderaars, muzikanten, vreemden die van zijn muziek genoten, iedereen wil persoonlijk afscheid van de meester komen nemen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie, Geschiedenis, Muziek | Reacties uitgeschakeld voor Kolja

De Engelse spion

Jacht op een bommenlegger

Internationale inlichtingendiensten bestrijden elkaar, maar de ingehuurde terroristen willen zelf ook afrekenen.

Geheim agent Gabriel Allon is in het gewone leven een gevierd restaurateur van schilderijen. Maar hij wordt weer actief als geharde bestrijder van het terrorisme wanneer de geliefde prinses van het Engelse koningshuis omkomt tijdens een cruise op een luxe jacht in het Caraïbisch gebied. Er wordt een bom geplaatst en na een nachtelijke explosie is er nauwelijks meer iets van het schip en de opvarenden terug te vinden. De bommenlegger is Eamon Quinn. Hij wordt het doelwit van Allon.

Het blijkt niet eenvoudig deze Quinn te vinden. Hij heeft allerlei connecties binnen de inlichtingendiensten van Rusland, Iran en Libië die hem onder de radar houden. Daarnaast blijken zelfs in de Engelse inlichtingendiensten MI5 en MI6 dubbelspionnen werkzaam te zijn. Maar de allerbeste dekmantel vormt toch wel zijn contact met de IRA in Noord Ierland. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor De Engelse spion

Het Dossier

Al is de leugen nog zo snel…

Jonge schilderes vervalste voor het Oost-Duitse regiem schilderijen om aan westerse deviezen te komen. Een kwart eeuw na de ‘Wende’ zit opeens de Stasi achter haar aan.

Schilderes Josta Bresse is 46 jaar en woont in Zuid Limburg. Haar man, de diamantair David Bresse, is onlangs overleden. Ze woont nu teruggetrokken en alleen. Eigenlijk is haar enige contact Eva, haar buurvrouw die op enige afstand woont.

Op 18 april 2014 wordt ze op een vervelende manier wakker. Haar mond is droog, ze heeft hoofdpijn en haar lichaam voelt naar. Tot haar schrik en verbazing ontbreken tien dagen uit haar herinnering. Josta’s ontsteltenis wordt nog groter als ze ontdekt dat een deel van haar schaamhaar is weggeschoren en ze een rode lijn bij haar lies ziet. Wat is er gebeurd? Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller, Oost-Europa | Reacties uitgeschakeld voor Het Dossier

Angela Merkel. Een politieke biografie

Meer dan het verhaal

Angela Merkel neergezet als ‘crisiskanselier’, waarbij al haar politieke en economische problemen in binnen- en buitenland uitgebreid worden behandeld.

Aan de vooravond van de Duitse Bondsdagverkiezingen van 24 september ziet het er naar uit dat Angela Dorothea Merkel (1964), die nu al twaalf jaar Bondskanselier (premier) is dat nog wel een paar jaar blijft. Reden genoeg om aandacht te besteden aan deze fascinerende vrouw, die weliswaar in Hamburg werd geboren, maar opgroeide in de toenmalige Deutsche Demokratische Republik (DDR) en daar tot het vallen van de muur woonde en werkte aan het Oost-Berlijnse Zentralinstitut für physikalische Chemie. Ze was inmiddels getrouwd met en vrij snel gescheiden van Ulrich Merkel, wiens naam ze behield. Ze woonde lang samen met Joachim Sauer, met wie ze in 1998 trouwde. De laatste blijft graag buiten de publiciteit. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Biografie, Economie, Geschiedenis, Politiek | Reacties uitgeschakeld voor Angela Merkel. Een politieke biografie

De wereld van Maarten ’t Hart

Maarten heeft altijd gelijk

De beste essays over natuur, literatuur, muziek, feminisme en godsdienst.

Maarten ’t Hart is vooral bekend om zijn romans, maar hij schreef ook een groot aantal essays. Uit elf bundels koos de schrijver 29 essays die ook in deze tijd nog actueel genoeg zijn, vier daarvan zijn nog niet eerder uitgegeven..

Als bioloog schreef hij vaak over de natuur. Veel van zijn essays zijn heel degelijk en goed onderbouwd. Zijn betoog over incest is daar een voorbeeld van. Hij behandelt het onderwerp  op wetenschappelijke wijze met verwijzingen naar onderzoeken. Daarnaast geeft hij nog enkele voorbeelden van incest in de literatuur. Zijn conclusie is dat incest zelden voorkomt als familieleden met elkaar opgroeien. Het komt wel voor als bijvoorbeeld broer en zus lang van elkaar gescheiden zijn geweest. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Bloemlezing, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor De wereld van Maarten ’t Hart

Moordhuis

Dodelijke spies als familiewapen

De moorddadige levenswandel van een familie wordt voortgezet met een reeks bloederige moorden.

Het gigantische landhuis 7 Ocean Drive in Bridgehampton aan de Atlantische Oceaan ziet er grillig en naargeestig uit. Het staat leeg, want de laatste telg van de familie is vermoord.

Hollywood-magnaat Zachary Stern en zijn vriendin Melanie Phillips bedreven de liefde in het verlaten huis. Onverwachts werden ze overvallen en op afschuwelijke wijze omgebracht. Ze waren vastgeketend in de master bedroom en wel zodanig dat ze konden zien hoe beiden langzaam met een spies werden doorboord en in traag tempo leegbloedden. Na de vondst van de lichamen was niet uit te maken in welke volgorde ze waren gestorven. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Moordhuis

Reddende engel

Een oude moord, een groot geheim en welke waarheid is een leugen

Reddende engelen blijken de baas in een naargeestig landhuis.

Als Sabines echtgenoot haar inruilt voor een andere vrouw, is ze gek van jaloezie, woedend, verdrietig en ontredderd. Ze slaat op de vlucht, rijdt op de bonnefooi richting Zuid-Limburg. Wie weet, denkt ze als ze wat kalmeert, komt ze daar prachtige panden tegen voor haar bedrijfje dat monumentaal erfgoed verwerft als B&B-locaties. Tijdens een onweersbui strandt ze met een lege tank bij een oude hoeve: Oldenhage. Daar wonen twee meisjes, Madeleine en de jongere Livia, hun vader Ennis en Adelheid Gilissen, of Maman, de stokoude grootmoeder. Sabine wordt niet gastvrij onthaald, maar mag omdat het een noodgeval is – en vader met maman naar het ziekenhuis is – in een kleine opkamer slapen, ‘Alicia’s kamer’, lichten de meisjes toe. Voorwaarde is wel dat ze de volgende ochtend zo vroeg mogelijk vertrekt. Maar de hoeve is zo mooi dat Sabine er meteen brood voor haar bedrijf in ziet Ze neemt zich voor terug te gaan. Een gelukkig toeval helpt haar. En vanaf dat moment wordt haar tegen wil en dank een rol toebedeeld bij gebeurtenissen waaraan ze part noch deel heeft, waarvan ze alles en niets wil weten maar die haar onontkoombaar vasthouden in de greep van dit gezin met uiterst merkwaardige mensen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Reddende engel

Verraad

Briljante onderzoeksjournaliste

Hoe ver kan een firma gaan met haar belangen in de mijnbouw en de oorlogsindustrie?

Deze thriller speelt op diverse locaties. De Vlaamse journaliste Sofie Lafleur bezoekt Nederlandse militairen op een missie in Mali. Ze ontmoet daar de commando David Morgenstern. Weer terug in Antwerpen begint ze aan een onderzoek naar de dubieuze praktijken van de mijnbouwfirma Hurkman & De Graaf (HDG) waarvan Chris Hurkman de CEO is. Veel gebeurt er ook in Curaçao, het eiland waar Morgenstern vandaan komt en waar hij weer naar terugkeert. Sofie reist er heen om hem te ontmoeten en ook onderzoek te doen naar de financiële activiteiten van Hurkman. De ogenschijnlijk keurige familie Santana speelt daar ook een rol in. Er komen steeds meer onthullingen met als reactie keiharde afstraffingen van door Hurkman ingehuurde huurmoordenaars. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Verraad

De kleur van stilte

Spaans familiedrama

Indrukwekkend 

Helena Guerrero (1947) is een internationaal befaamd schilderes. Ze woont en werkt in Australië. Haar wortels liggen in Marokko waar ze haar jeugd doorbracht. Haar vader werkte daar als hoge Spaanse legerofficier. Eind jaren zestig van de vorige eeuw beleeft ze een heftige tijd op het grote familielandgoed La Mora dat de Sultan van Marokko, de latere koning, haar vader ooit schonk voor bewezen diensten.

Alicia, de drie jaar oudere zus van Helena, is gehuwd met Jean Paul Laroche. In 1969 houden Helena en Jean Paul er al twee jaar een geheime relatie op na. Het is duidelijk dat dit zo niet eindeloos kan doorgaan. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor De kleur van stilte

Voor eens en altijd

Terroristische afrekeningen

Na een traumatisch treffen tussen politie en gangsters wordt na jaren de strijdbijl weer opgegraven. Een Duitse elite-eenheid moet alle zeilen bijzetten.

Jenny Aaron, agent van een elite-afdeling voor terreurbestrijding in Berlijn, raakte vijf jaar geleden betrokken bij een rampzalig verlopen actie in Barcelona. Er vielen slachtoffers, zowel bij de politie als bij de criminelen. Hierbij zou Jenny een collega in de steek hebben gelaten. Zijzelf werd door een schotwond volledig blind. Collega Nico werd op het laatste nippertje toch door een eerstehulparts gereanimeerd. Eén van de gangsters, Sacha Holm, redde het ook. Zijn DNA werd gerelateerd aan nog vier andere moorden in Catalonië. Hij kreeg 48 jaar gevangenisstraf. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Voor eens en altijd