Waarom deed je niets?

Broedertwist

Een profiler aan het werk.

Marc Dumoulin is profiler bij de Antwerpse politie. Hij zit middenin een echtscheiding. Louis, zijn dementerende vader woont bij hem thuis. Marc en Louis gaan op vakantie in Zuidwest Engeland, waar Louis vroeger heeft gewerkt. Hij wil vertrouwde plekken en oude kennissen ontmoeten. Ook zijn dochter Louise, die tevens zijn collega is, gaat mee.

Marc en Louise treden direct in contact met de plaatselijke politie in Dartmouth. Ze zullen hen bijpraten over het werk van profiler en de politie zonodig adviseren bij lopende zaken. In de omgeving van Dartmouth blijkt namelijk een seriemoordenaar actief te zijn. Ze worden dan ook direct ingeschakeld. Ze werken samen met Peter Somville. Peter en Louise kunnen het heel goed met elkaar vinden, maar een gebeurtenis uit het verleden maakt abrupt een einde aan hun verliefdheid.

Auteur

Paul Pierson (Mortsel, 1949) is een gepensioneerd boekhouder. Zijn eerste boek ontstond uit een weddenschap. Dit is zijn derde çrimeboek’.

Opvallend is dat veel personen ‘toevallig’ te maken hebben met zowel België als Zuidwest Engeland. Een aantal personen is min of meer gevlucht uit België: nare jeugd, weggelopen, traumatische ervaring op een kostschool, echtscheiding enzovoort. Alle betrokkenen gaan naar Engeland en dan ook nog naar hetzelfde gebied: Cornwall. Er spelen daar veel verschillende kwesties naast elkaar, wat de roman soms wat ingewikkeld maakt.

De personen zijn niet allemaal even geloofwaardig. Al de vrouwen die door de seriemoordenaar van de straat geplukt worden zijn zonder veel tegenstand meegegaan, er zijn geen gevechten op leven en dood. De moordenaar kan ook nog heel gemakkelijk zijn gang gaan zonder dat de politie hem op de hielen zit. De demente Louis functioneert soms nog heel goed, maar daarnaast is hij af en toe ook ernstig gestoord. Zo werkt dat niet. Het is voor de lezer moeilijk voor te stellen dat Roy directeur van een school is. De verleidelijke en geraffineerde Helen is ook een onmogelijk figuur.

Het verhaal van de jonge vrouw Francine is heel tragisch: haar vreselijke thuissituatie, haar vlucht, haar ontsnapping uit de gevangenis, haar tocht naar Engeland waarbij ze werd meegesmokkeld door een sympathieke vrachtwagenchauffeur. Deze verhaallijn is goed uitgewerkt en heel spannend. Dat smaakt naar meer, wat gekund had als de schrijver minder verhaallijnen had gekozen.

Ondanks de vele complicaties en toevalligheden is deze thriller zeker vermakelijk en spannend.

Paul Pierson –Waarom deed je niets? ISBN 978-90-832-0875-6, 354 pagina’s, € 22,50. Arnhem: Uitgeverij aquaZZ 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Waarom deed je niets?

Foute vrouwen

Handlangsters van de nazi’s in Nederland en Vlaanderen

Dé collaborateur (m/v) bestaat niet.

In dit boek worden 51 Nederlandse en Vlaamse vrouwen geportretteerd die zich schuldig maakten aan collaboratie met de Duitsers tijdens de bezetting. Ondanks het feit dat een groot aantal van hem zich schuldig had gemaakt aan vaak beestachtige misdrijven en sommigen (mede) verantwoordelijk waren voor de dood van veel medeburgers, kwamen ze, vergeleken met manlijke medeschuldigen, er, als ze al berecht werden, meestal vrij goed vanaf. In Nederland kreeg alleen Jodenverraadster And van Dijk uiteindelijk de kogel, in België vier vrouwen.

In dit geval zou je kunnen concluderen dat de nog lang niet voltooide vrouwenemancipatie in het voordeel werkte bij de naoorlogse rechtspraak. Een aanklager zei daarbij dat hij graag de doodstraf zou eisen, ware het niet dat de verdachte een vrouw was.

Verschillende doodstraffen werden omgezet in levenslang, wat uiteindelijk helemaal niet levenslang bleek te zijn. Vaak kwamen de vrouwen na enkele jaren weer vrij. Het feit dat bijna niemand spijt betuigde maakt dit best wrang voor hun slachtoffers en de nabestaanden daarvan.

Auteur

Drs. Paul van de Water (Amsterdam) is verbonden aan het NIOD. Hij doet promotieonderzoek naar gewelddadige Nederlandse collaborateurs tijdens de Duitse bezetting. Hij publiceerde eerder In dienst van de nazi’s en Langs de lijn. Foute sporters.  

Na een inleidend hoofdstuk over vrouwen voor het vuurpeloton komen achtereenvolgens secretaresses, verraadsters, dubbelspionnen, Jodenverraadsters, verpleegsters en kampbewaarsters aan de orde. Vervolgens wordt er een hoofdstuk gewijd aan boegbeelden van nationaalsocialistische organisaties in Vlaanderen, gevolgd door eenzelfde hoofdstuk over hun Nederlandse equivalenten. Uit een stuk over de volkswoede na de bevrijding (bijltjesdag) blijkt dat vaak vrouwen die verdacht werden van ‘horizontale’, dan wel seksuele collaboratie stevig werden aangepakt. Hun enige ‘misdaad’ was vaak dat ze verliefd waren geworden op een Duitse soldaat en sommigen waren zelfs daar volkomen ‘onschuldig’ aan.

In het nawoord betoogt de auteur betoogt dat dé collaborateur niet bestaat. De verschillen tussen de vrouwelijke collaborateurs zijn eenvoudigweg te groot om het voor de Duitsers werkende smaldeel van de Nederlandse en Vlaamse bevolking over één kam te scheren.

De gepresenteerde feiten worden onderbouwd met een notenapparaat en een bronnenlijst. Een register maakt het boek tevens geschikt als naslagwerk.

Het lezen van dit boek viel mij niet mee. Je wordt beslist niet vrolijk van al die afschrikwekkende misdaden en het verraad, en dat is beslist een understatement. Toch is het goed dat deze zaken worden geboekstaafd en dat is de verdienste van het noeste speurwerk van de auteur.

Paul van de Water – Foute vrouwen. Handlangsters van de nazi’s in Nederland en Vlaanderen. ISBN 978-94-0191-855-8, 352 pagina’s, € 25,00. Utrecht: Uitgeverij Onmiboek 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Tweede Wereldoorlog | Reacties uitgeschakeld voor Foute vrouwen

Jacht

Cocaïnemoorden

Oorlog tussen drugsbendes.

Veel hedendaagse thrillers heben de cokehandel als onderwerp. Ook Coppers koos daarvoor in zijn negentiende politieroman met commisaris Lise Meerhout en haar assistent hoofdinspecteur Michel Masson als hoofdpersonen. Alles draait om een gestolen lading coke.

In Antwerpen opereren twee bendes in de cokehandel: de bende van de Spanjaard en de bende van Bogdani. In de haven zijn het de ‘uithalers’ die de coke uit de containers halen. Als een partij coke verdwijnt wordt er onvermoeibaar gezocht naar informatie en daders. In hun jacht laten de gangsters een spoor van geweld na. Zo worden hun slachtoffers met veel geweld ondervraagd en zelfs gemarteld met een boormachine. De politie probeert met veel mankracht de daders te achterhalen.

De auteur

Toni Coppers (1961) is een bekende Vlaamse schrijver van misdaadromans. Zijn debuut als schrijver was de brievenroman De Beha van Madonna (1995). In 2005 verscheen zijn eerste thriller Dixit. In hetzelfde jaar begon Coppers aan de thrillerreeks rond Liese Meerhout. Zijn boeken werden onder meer onderscheiden met de Hercule Poirotprijs voor de beste Vlaamse misdaadroman. De Liese Meerhout-serie werd verfilmd. De dertiendelige tv-serie kreeg de titel Coppers.

Typisch voor Coppers is dat hij veel ruimte geeft aan het privéleven van de politiemensen. Zo komt ook nu Lieses huwelijk met Matthias ter sprake. De laatste heeft nog altijd een restaurant. Een collega gaat de dienst verlaten vertelt over zijn motieven en zijn toekomstplannen. Een andere collega baalt als hij met zijn vrouw een wandelvakantie moet doorbrengen, terwijl hij droomt van een strandvakantie. Gelukkig heeft de lezer geen last van uitweidingen die niets met de plot te maken hebben.

Een bijzonder personage is Daphne, een student die haar afstudeerscriptie wijdt aan haar oom, die betrokken was bij drugshandel en moord. Ze interviewde hem in de gevangenis en beschreef ook zijn succesvolle terugkeer in de maatschappij. Haar scriptie brengt hen allebei  in gevaar. Deze gebeurtenissen behoren tot de spannendste gedeelten.

Toni Coppers stelt beslist niet teleur met deze uiterst spannende thriller met een originele plot, die weer als een trein leest.

Toni Coppers – Jacht. ISBN 978-94-639-3732-0, 332 pagina’s, € 22,99. Gent: Borgerhoff & Lamberigts 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Jacht

Biecht aan mijn vrouw

Wat valt er te biechten als het verleden opspeelt?

Covid, woke, welvaartskloof, rijkdom en somberte samen.

Als Covid Europa bereikt wrijven uitgevers zich in de handen. Dat virus zou nog wel eens voor een mooie hoeveelheid boeken kunnen gaan zorgen. De eerste oogst viel tegen, auteurs in kwestie reageerden behoorlijk gelijkgestemd en maakten zich uit de voeten als zij bedreigd werden door Corona. Vanuit hun zelfopgelegde quarantaine beschouwden zij de wereld waar weinig gebeurde.

Pieter Waterdrinker en zijn vrouw Julia zaten opgesloten in Sint Petersburg. Nadat het ergste leed geleden is vertrekken ze tijdelijk naar het huis van een zwager in Zuid-Frankrijk. Zo, dát virus zat er ook weer op. Maar dan krijgt de auteur de kans om een paar weken als writer-in-residence boven een boekhandel in Amsterdam te komen wonen. Julia blijft achter.

En dán begint het verhaal van dit boek. Want als Pieter op zijn etage arriveert wordt hij opgescheept met Jeva Harms, die met haar eigen sleutel binnenkomt. Ze woonde er vóór Pieter met een zogenaamd geëngageerde zwarte rap-dichter, Winston Wow. Haar relatie met hem is voorbij, Jeva is dakloos en ze vindt dat ze wel als logé bij Pieter kan intrekken. Ze zal hem geen last bezorgen. Het geeft Pieter een ongemakkelijk gevoel. Niet alleen omdat Julia hem dagelijks beeldbelt en hij het gevoel heeft dat hij Jeva uit zicht moet houden. Want hij heeft weliswaar geen relatie met haar, maar zal Julia dat geloven?

Pieter wordt geconfronteerd met nóg een onverwachte en onaangename gast, ditmaal uit zijn Zandvoortse jeugd en begin-Amsterdamse studentenverleden: Otto Brons. Brons vertelt hem dingen uit die tijd en herinnert hem aan een korte relatie die Pieter toen had, die hem hevig aangrijpt. Liegt de man of heeft hij werkelijk dingen gedaan waarop hij nu met schaamte en schuldgevoel moet terugkijken? Moet hij alsnog in actie komen? De writer-in-residence schrijft geen letter. Hij is door onrust bevangen. En Julia merkt tijdens haar dagelijkse telefoontjes dat Pieter niet zichzelf is. Wat is er aan de hand? Heeft hij haar iets op te biechten soms?

Auteur

Pieter Waterdrinker (1961) is een Nederlandse schrijver en journalist die het grootste deel van zijn werkende leven al in Moskou en Sint Petersburg woont. Hij is dertig jaar correspondent geweest voor De Telegraaf, maar werd er vrij rücksichtslos uitgezet toen hij om een column vroeg. Deze bepaald niet appetijtelijke scène wordt uitgebreid in het boek beschreven.

Waterdrinker (van origine heet hij Van der Sloot, Waterdrinker is de naam van zijn moeder die hij later als nom de plume en toen definitief aannam) schreef inmiddels tien romans. Zijn Tsjaikovskistraat 40, over een eeuw Rusland, bracht hem internationale roem. Het boek werd in diverse talen vertaald. Hij werd onder meer genomineerd voor de prestigieuze Impac Literary Dublin Award 2011.

Pieter Waterdrinker behoort tot de beste auteurs van ons land. Hij is een panoramisch verteller, een kunst die slechts weinigen beheersen. Hij is in staat te spotten, ironisch de wereld op de hak te nemen, te mijmeren en kritiek te geven op de maatschappij waarvan hij deel uitmaakt. Zijn stijl is schitterend, hij flaneert door het leven en neemt zijn lezer gaarne aan de hand.

En toen, opeens, was zijn Russische leven voorbij. Hij was weer samen met zijn vrouw en hun twee geliefde katten terug in Sint Petersburg toen Poetin de oorlog tegen Oekraïne begon. In het tv-programma Buitenhof zei hij: ‘Wij zagen Poetin en wij hoorden Stalin. En we wisten dat we weg moesten’. De volgende dag vertrok Julia naar Frankrijk, Waterdrinker naar Nederland waar hij moest zijn in verband met de presentatie van dit boek. Dat was het. Nooit kan hij terugkeren naar zijn ooit zo geliefde Rusland.

Nog één detail: verlustig u vooral even aan de lezing die de auteur geeft: alle gasten zitten in oude telefooncellen in een soort museum voor oude techniek. De schrijver zelf krijgt de ereplaats in een oude rode telefooncel. Hij staat met luidsprekers in verbinding met het geïnteresseerde publiek. Prachtig!

Wat staat de schrijver te wachten? Wat staat ons te wachten?

Dit is een overweldigend boek zoals elk boek van Waterdrinker.

Pieter Waterdrinker – Biecht aan mijn vrouw. ISBN 9-78790-383-1137-6. 285 pagina’s. €23,99. Amsterdam: Nijgh & Van Ditmar 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Biecht aan mijn vrouw

Slagschaduw

Een burenruzie is meer dan een film

Vioolspel onder de venijnboom.

Leuven, België en heel de wereld zuchten onder een pandemie. Een lockdown houdt niet alleen nette mensen, maar ook het geboefte van de straat. Politie-inspecteur Thomas Berg heeft eindelijk de gelegenheid uit te rusten van zijn hectisch bestaan, helemaal alleen, want zelfs zijn trouwe assistent Lou wordt getroffen door het virus. Maar Berg houdt niet van deze opgelegde rust. Integendeel. Als hij door het desolate Leuven loopt bekruipt de mismoedigheid hem. Hij is een echte doener. Hij wil werken, hard werken, uitgedaagd worden door criminelen en de strijd met hen aangaan en winnen. En nu zit hij verplicht thuis. Als zijn bevriende buurvrouw Tine met champagne voor de deur staat weet hij dat ze hem een gunst komt vragen. Ze komt met een vreemde vraag. Zou Thomas met haar naar een film willen gaan, ‘Slagschaduw’, geregisseerd en geschreven door de ex-man van haar zus? Zij en zus Karlien hebben hem al gezien en Karlien is ernstig van slag.

Lees verder
Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Slagschaduw

De code van Napoleon

Een Vandiesel Company thriller

De geheimen van een kasteel.

Met deze thriller hebben we te maken met het zevende deel in de serie van de Vandiesel Company. Dit deel kan los gelezen worden van de voorafgaande. The Vandiesel Company is een supranationaal team dat door verschillende overheden ingehuurd wordt om kritieke situaties en problemen op te lossen. Het team bestaat uit drie vrouwen en vijf mannen.

Lees verder
Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor De code van Napoleon

De laatste zeppelin

Een doldwaas avontuur

Ten tijde van de Duitse bezetting veroorzaakt de klopjacht naar de dader van een moord hilarische situaties.

Samen met zijn broers baat André Bastien de filmzaal Luxor te Eeklo uit, waar de Duitsers regelmatig een film komen kijken. In een van de filmzalen staat een gerestaureerde zeppelin. De sporen van een moord op een Duitse sergeant leiden naar de filmzaal en de klopjacht naar de dader wordt ingezet, hetgeen een hoge snelheidstrein vol bijzondere personages bijna laat ontsporen.

Lees verder
Geplaatst in Alle Boeken, Humor, Tweede Wereldoorlog | Reacties uitgeschakeld voor De laatste zeppelin

Antonia’s dochter

Een jeugd vol strijd

Uitzichtloos of toch niet?

De ik-persoon, de roodharige Gaia, doet verslag van haar opgroeien van klein meisje tot jonge, afgestudeerde vrouw. De centrale persoon thuis is haar moeder, de eveneens roodharige Antonia, die zich een slag in de rondte werkt voor de huisvesting en het eten van haar gezin, dat verder bestaat uit een invalide vader, een anarchistische oudere broer en twee jongere tweelingbroertjes. Als Gaia nog klein is verhuist de familie uit het te dure Rome van de jaren negentig naar het Meer van Bracciano en daar gaat Gaia naar school. Haar moeder vindt dat ze moet doorleren, want zij is de slimste.

Lees verder
Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Antonia’s dochter

De eerste moord

Al doende leert men

Machtsstrijd met psychologische trekjes.

Op de kaften van een serie van dunne, goed geschreven, fascinerende, grootletterige en vlot leesbare boekjes waarin geen woord te veel of te weinig staat, afficheert de uitgever Klare taal, goed verhaal. Van zulke boekjes – stuk voor stuk door bekende auteurs geschreven – krijgt een mens plezier in lezen. Dat is waar het de samenwerkende uitgevers in dit geval om draait. Ook De eerste moord is zo’n boekje. Een puntige intelligente detective.

Lees verder
Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor De eerste moord

Buiten zijn de wolven

De roerige jaren negentig

Zoektocht naar vriendschap en liefde.

Eva is een jonge vrouw die werkzaam is als tolk en vertaalster. Ze woont in een appartementencomplex in Amsterdam. Ze heeft straatvrees. Wel heeft ze regelmatige contacten met de bewoners van de andere appartementen. De roman begint met een vergadering van de VvE (vereniging van eigenaren). Eva is zeer nerveus voor deze bijeenkomst van de tien eigenaren.

Lees verder
Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Buiten zijn de wolven