Slapeloos

Eens een moordenaar, altijd een moordenaar?

Matjesvlechten met de dood.

Nadja pleegde in haar jonge jaren een misdaad. Ze werd gepakt, veroordeeld en kwam in de gevangenis terecht. Nadat ze haar straf heeft uitgezeten wil ze een ‘gewoon’ leven leiden, onopvallend, als ieder ander. Ze krijgt een baan als assistente bij een advocatenkantoor en is van goede voornemens vervuld. Maar het verleden laat haar niet los. Ze lijdt aan zware paniekaanvallen waarin ze haar daad opnieuw voor zich ziet, ze is doodsbang dat ze wéér tot zoiets in staat is. Als ze in therapie gaat adviseert de therapeute die angstige dromen op te schrijven om ze weg te werken. Maar Nadja krijgt geen rust. Ze blijft vluchten voor haar verleden.

Sterker nog, ze wordt via een vroegere vriendin van het kantoor opnieuw met de dood geconfronteerd. Deze vriendin, Laura, trouwt met hun beider baas Gero, maar dat blijkt geen gelukkige combinatie. Gelukkig heeft ze wel haar dochtertje Vivi, die ze nooit meer kwijt wil, geen dag. Als Laura in de problemen komt vraagt ze daarom Nadja om hulp. En of  Nadja wil of niet, ze wordt uit puur medeleven opnieuw de misdaad in getrokken.

Als de politie ontdekt dat Nadja in de buurt van een lijk moet zijn geweest trekt die de snelle conclusie dat zij dus ook de moordenaar moet zijn. Tenslotte had ze al eerder bewezen voor geen kleintje vervaard te zijn. Nadja is, volgens de politie, de perfecte dader. Dat Nadja door haar belaste verleden ook een ideaal slachtoffer is, wijst de politie af. Aan Nadja, het instabiele, zwaar getraumatiseerde, doodsbange meisje de taak om haar onschuld te bewijzen.

Auteur

De nog in de DDR geboren Romy Hausmann (1981) is naast schrijver ook freelance televisiejournalist en mediaconsulent. Haar boek Dag en Nacht  uit 2019 was het best verkochte Duitse thrillerdebuut van dat jaar. Het stond op nummer 1 in de ranglijst van de best verkochte paperbackromans en was korte tijd nummer 1 op de bestsellerlijst van Der Spiegel. Hausmann ontving de Crime Cologne Award.

 

 

Het gegeven van deze thriller is fascinerend: komt een veroordeelde dader ooit écht vrij?

De uitwerking van dit mooie ego-complot doet wat aan matjesvlechten denken: met steeds nieuwe gekleurde stroken papier vlecht je een kleurrijk matje. Dat gebeurt ook hier.

Er zijn hoofdstukken onder de noemer 2014 die het verleden boven halen, hoofdstukken – in cursief – met de therapeutische brieven over toen, hoofdstukken onder de noemer ‘Nadja’ waarin het heden een rol speelt en hoofdstukken waarin ook de gedachtewereld van vriendin Laura en baas Gero onder de loep genomen worden.

Op zich kloppen ze allemaal keurig, maar de lezer is gedwongen van kleurstrook naar kleurstrook mee te vlechten om het beoogde ‘matje’ tot een geheel te maken. Niet altijd even eenvoudig. Eigenlijk vind ik het een zwaktebod, dergelijke aparte verhalen die de lezer moet combineren. Wat mij betreft – maar recenseren is tenslotte een kwestie van smaak – is het een grotere kunst om een verhaal te schrijven dat kop en staart heeft, met hooguit een terugblik die verklaart waarin de reden moet worden gevonden voor een latere gruweldaad.

Desondanks, de tijdsprongen daargelaten, de verwarring accepterend, komt er tóch een mooie ontknoping uit die je als lezer niet aan ziet komen.

Waarmee Slapeloos een echte thriller is voor lezers die graag puzzelen. Boeiend van stijl. Knap geschreven.

Romy Hausmann – Slapeloos. Vertaald uit het Duits (Marta Schläft) door Michel Bolwerk. ISBN 978-94-0270-592-8, 334 pagina’s. € 19,99. Amsterdam: HarperCollins 2020.

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Slapeloos

Uitgekookt

Ongebreidelde vormen van kindermisbruik

Jonge ambitieuze openbaar aanklager belandt via een zaak van een arts die onvergeeflijke fouten maakte in een heel uitgebreide zaak van kindermisbruik.

Dit boek kent veel verhaallijnen. Allereerst dat van Substituut Margaux Bakker. Dan dat van de arts met als climax dienst zeer onveilige verblijf in de gevangenis. Daarnaast gaat het ook over een gezin met een gehandicapte jongen die het slachtoffer wordt van kindermisbruik. Dit verhaal wordt verteld door zijn broer Cas. Deze is van de trap gevallen en ernstig gehandicapt. Tenslotte is er nog de geschiedenis van een Syrische vluchteling die wraak wil nemen voor zijn broertje dat ook slachtoffer werd van kindermisbruik. Door deze vele verhaallijnen is het best een ingewikkelde thriller en het is knap hoe alles toch bij elkaar komt.

Auteur

Onder de auteursnaam Pat Craenbroek schuilt een Vlaamse arts (1966) die carrière maakte in de gerechtelijke geneeskunde. Zij is betrokken geweest de nodige moordzaken. Nadat zij succesvol was met het schrijven van een blog over haar zoon die diabetes en autisme heeft, begon zij aan een thriller. Voor haar debuut Uitgebroed kon zij gebruik maken van haar kennis van geneeskunde, de medische en de gerechtelijke wereld. Ook voor dit tweede boek maakte ze weer gebruik van deze kennis.

Margaux Bakker zou je de hoofdpersoon kunnen noemen. We leren haar kennen door een fanatiek optreden in het proces van de arts die grote fouten had gemaakt. Als lezer moet je haar wel onsympathiek vinden. Ze heeft ook haar kwetsbare kanten en uiteindelijk gaat ze tot het uiterste om de daders van het misbruik op te sporen.

Een ander personage dat goed uit de verf komt is Luc Vrebos. Zijn val van de trap heeft hem bijna geheel verlamd gemaakt. Zijn behandeling wordt heel gedetailleerd en aangrijpend beschreven, Dat geldt ook voor zijn verhalen over zijn jeugd met zijn gehandicapte broertje Mo.

Het boek is wel wat omvangrijk. Enkele gedeeltes zouden er best uitgelaten kunnen worden. Desondanks is het een boeiende en spannende thriller die goede informatie geeft over de problematiek van kindermisbruik.

Pat Craenbroek – Uitgekookt. ISBN 978-94-6396-715-0, 350 pagina’s, € 20,99. Tielt (B): Hamley Books 2020.

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Uitgekookt

Het verbrande huis

Herinneringen aan een ongedwongen Surinaams leven.

Zeven jaar was Bodil de la Parra toen ze in 1970 voor het eerst met haar broertje en ouders naar Suriname ging, waar haar voorouders een apotheek hadden in de Zwartenhovenbrugstraat140 in Paramaribo. Toen ze in 2014 terug kwam was het huis verbrand, net als vier andere: de Libanese Bijenkorf, de Chinese zaak van Tong Fa die onder andere Parbobier verkocht, de souvenirzaak met Surinaams houtsnijwerk en de kruidenier waar ‘je de lekkerste puntjes’ kon halen. Alles was verwoest.

 

De schrijfster kan kleurrijk vertellen over haar jeugdjaren bij de tantes Gus, Pop en Jet. Het leven in Amsterdam-Osdorp was niet te vergelijken met dat in Suriname, waar huizen geen tuin hebben, maar een erf en waar je nog veel meer kan doen dan verstoppertje spelen. Zoeken naar leguanen, eten van een mangoboom, een dode rat tegenkomen en ’s nachts onder de klamboe in bed een kakkerlak.

Auteur

Bodil de la Parra (Amsterdam 1963) is actrice en toneelschrijfster en de dochter van filmregisseur Pim de la Parra. Ze schreef toneelstukken voor het NNT, Het Zuidelijk Toneel en Orkater zoals Ouwe Pinda’s en Gouwe Pinda’s en voor een grote Surinaamse tentoonstelling Nola, een leven in een leven. Het verbrande huis is gebaseerd op de gelijknamige toneelvoorstelling, waarmee ze in 2018 door het land toerde.

 

In het boek vertelt ze niet alleen over haar kindertijd en de autoritaire houding van de onderwijzeres als ze enige tijd in Suriname naar de lagere school gaat, maar ook over de vroege dood van haar oma Mavis en over de drie tantes die zich over haar broertje en haarzelf ontfermden. Het meereizen met het gezin als vader Pim in Suriname de film Wan Pipel (één volk) maakt over de onmogelijkheid van een liefde tussen een creoolse jongen en een hindoestaans meisje. Dat gebeurt in het onafhankelijkheidsjaar 1975.

De eerste locatie is het district Coronie, daarna gaat de reis door naar Nickerie. In Coronie vertelt locatiemanager Duncan nog een Anansi-tori (verhaal). De spin Anansi is voor ons vergelijkbaar met de verhalen over Reintje de Vos.

De familie De la Parra is verbijsterd over het schokkende bericht dat Bouterse op 8 december 1982 15 vooraanstaande journalisten en advocaten heeft vermoord. Daarom is ze lang niet in Suriname geweest. Ze heeft een schuldgevoel omdat haar de familie ook een van de slavenhouders is geweest op de suikerplantage van Jodensavanne, waar 9000 slaven werkten. Ze op een dagtrip geweest met de boot over de Surinamerivier, zoals ik dat zelf verschillende keren heb gedaan met schrijfster Cynthia Mc Leod van Hoe duur was de suiker?   

Net als vader Pim (en Anansi-kenner Johan Ferrier) blijkt ook Bodil een echte verteller. Ze schrijft filmisch, zodat je de beelden voor je ziet, en daarom ook heel geschikt voor toneel. Maar het boek is aangevuld met tal van andere persoonlijke herinneringen, zoals de zelfmoord van haar broertje PJ.

Voor wie het land kent zijn de bezoeken aan Suriname een feest van herkenning. Het is een land dat het economisch moeilijk heeft en nog steeds afhankelijk is van Nederland, met wie de Surinamers een onverbrekelijke band hebben. Zeker nu de democratie weer hersteld is met de hindoestaanse president Chan Santokhi.

Bodil de la Parra – Het verbrande huis – Een Surinaamse familiegeschiedenis. ISBN 978-90-488-4920-8, 240 pagina’s, € 22,99. Amsterdam: Lebowski Publishers 2020.

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Geschiedenis, Non Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Het verbrande huis

Weirdo’s in het Witte Huis

Ongeschikte leiders

De 45ste president van de Verenigde Staten van Amerika kan zich qua stoornissen moeiteloos spiegelen aan zijn voorgangers.

Het is me nogal een rijtje diskwalificaties dat zijn tegenstanders Donald Trump toedicht; bedrieger, nep, racistisch, pestkop, immoreel, narcist, vulgair, pathologische leugenaar, kleinerend, zwak en onzeker, hebzuchtig, pronkend, vrouwenhater, religieus-onverdraagzaam, xenofoob, ongeschikt als opperbevelhebber en dringend behoeftig aan therapie. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Geschiedenis, Verenigde Staten | Reacties uitgeschakeld voor Weirdo’s in het Witte Huis

De Wallen

Bijzondere ontmoetingen in een bijzondere buurt

Samen met haar dochter struint ex-sekswerker Mariska Majoor over de Amsterdamse Wallen waar zij jarenlang woonde en werkte.

Mama verkoopt kusjes. Zo legde ze haar dochter vroeger uit wat voor werk ze al sinds haar zestiende deed. Kleine Robin vond het de normaalste zaak van de wereld en maakte er nooit een geheim van dat haar moeder achter het raam zat. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Geschiedenis | Reacties uitgeschakeld voor De Wallen

Thuisland

Staat je identiteit los van de plaats waar je wieg stond?

Twee familiegeschiedenissen waarin de oorlog een eigen rol speelt. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Tweede Wereldoorlog | Reacties uitgeschakeld voor Thuisland

2020 Kamp Alpha

Op de vlucht voor de overheid

Nederland wordt geteisterd door een mysterieuze bacteriële infectie. De overheid neemt een vergaande maatregel. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie, Ziekte | Reacties uitgeschakeld voor 2020 Kamp Alpha

Huid tegen huid

Kun je schuldig zijn aan iets wat je niet gedaan hebt?

Medium raakt betrokken bij de verdwijning van een jong meisje.

In het tv-journaal hoort Caro over de vermissing van een jong meisje, Romi Vanmulder. Als de moeder van Romi, Milou, in beeld komt, overvalt haar een beklemmend gevoel. Ze is meteen weer terug op de zolder waar ze haar ontvoerde dochtertje Loïs een half jaar geleden terugvond. Ze had daarbij veel hulp van Frederic De Jong van de politie, die nu betrokken is bij de verdwijning van Romi. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Huid tegen huid

De zalige moordenaar

Killer met één been in het graf

Doden in veelvoud. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor De zalige moordenaar

Het leugenachtige leven van volwassenen

Het leven van een pubermeisje in Napels

Het leven van de dertienjarige Giovanna, dochter van welgestelde en intellectuele ouders, krijgt een grote wending wanneer ze haar familie leert kennen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Het leugenachtige leven van volwassenen