Wonderboom

Een chaotisch Zuid-Afrika in de toekomst

Violiste Magriet Vos moet vluchten. In een toekomstig, Zuid-Afrika waar geen centrale regering meer is, maakt ze een reis van Kaapstad naar haar geboorteplaats, vijftienhonderd kilometer naar het noorden. Een levensgevaarlijke tocht.

 

 

Op de flaptekst staat dat de roman zich afspeelt een dystopisch Zuid-Afrika. Dystopisch is het tegengestelde van utopisch. Het gaat om een toekomst die er heel slecht uitziet. De schrijfster wil met deze roman waarschuwen voor een dreigende chaos in haar land. De hoofdpersoon is violiste bij de Westkaapse tiran Albino X. Door geheugenverlies wordt haar spel steeds slechter. Ze vreest voor haar leven. De gewoonte van Albino X is mensen te doden en ze als een dier op te zetten.

Auteur

Lien Botha (1961) is de dochter van politicus Roelof Frederick (Pik) Botha. Zij werd geboren in Gauteng, Zuid-Afrika. Ze studeerde talen aan de universiteit van Pretoria en werkte als persfotograaf. Ze is internationaal bekend als kunstenaar, fotograaf en curator. Dit is haar debuutroman. Ze ontving ervoor in 2016 de Jan Rabie-rapportprijs en in 2017 de Eugène Maraisprijs.

 

 

De roman bevat het reisverhaal van Kaapstad naar de streek Wonderboom bij Johannesburg. In het boek staat een kaartje met de route. Het reisverhaal wordt voortdurend onderbroken door herinneringen, vooral aan haar overleden echtgenoot. Er staan ook veel cursief gedrukte stukken tussen de tekst die nadere uitleg geven of dagboekfragmenten weergeven.

De leefomstandigheden van Magriet zijn uitermate slecht. Ze heeft geen huis. Van allerlei materialen heeft ze een soort nest gemaakt en eet ze wat de natuur oplevert. De eerste zin: Vandaag eet ze spreeuw. Het is maar een gore boel. Daarbij eet ze wat bietoubessen. Ze heeft geen auto en moet steeds meeliften. Soms wordt daar een seksuele dienst voor gevraagd. De enige normale maaltijden krijgt ze af en toe als ze ergens musiceert. De reis is heel gevaarlijk. Als ze in een klein gezelschap met een busje door de Molteno-pas rijdt, krijgen ze autopech. Ze worden overvallen door de Lemmers, meedogenloze plunderaars die eerst het hart uitsnijden en dan de slachtoffers slachten en opeten. Magriet wordt gespaard. Een absurd verhaal. Verwacht de schrijfster werkelijk dat er in de toekomst zulke toestanden gaan ontstaan in haar land?

De roman verwijst ook vaak naar de geschiedenis. Allerlei namen, plaatsen en gebeurtenissen worden genoemd. Voor Zuid-Afrikaners gaat het waarschijnlijk om bekende feiten, maar dat geldt niet voor ons Nederlanders. Gelukkig is daar in voorzien. Vele voetnoten geven uitleg. Met al deze voetnoten en de vele cursieve stukken die over het verleden gaan en de verhaallijn onderbreken is het lezen van dit boek een moeizame zaak. Wel moet gezegd worden dat de schrijfster heel beeldrijk en soms bijna poëtisch schrijft. Heel bijzonder is de fotocollage waarmee elk hoofdstuk begint. De voorwerpen komen in de tekst voor. Bij elk hoofdstuk bevat de collage weer een voorwerp minder. Bij het laatste hoofdstuk is de collage nagenoeg leeg. Door haar geheugenverlies herinnert ze zich steeds minder.

Een heel bijzondere roman die veel informatie geeft over Zuid-Afrika.

Lien BothaWonderboom. Uit het Afrikaans ( Wonderboom) vertaald door Robert Dorsman. ISBN 978-94-90042-15-8, 205 pagina’s, € 18,95. Amsterdam: Zirimiri Press 2019.

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Wonderboom

De boekbinder

Iemands kwaad verdwijnt en wordt gebonden in een boek

Emmett verliest zichzelf en wordt daardoor doodongelukkig. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor De boekbinder

Laat de kinderen tot mij komen

Varg Veum beschuldigd

Privédetective wordt gearresteerd voor het verspreiden van kinderporno. De politie is overtuigd van zijn schuld en in zijn eentje moet hij zijn onschuld bewijzen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Laat de kinderen tot mij komen

De 90ste verjaardag van Louis van Roosgaarde

Mollen in de familie

Tijdens de voorbereiding van een verjaarsfeest komen familiegeheimen boven water.

Louis van Roosgaarde wordt negentig jaar oud. Hij is een politiek zwaargewicht. Hoewel zijn jaren als minister van Veiligheid en Binnenlandse Zaken al jaren achter hem liggen laat hij nog vaak zijn stem gelden. Nog steeds wordt naar zijn wijze woorden geluisterd. Hij woonde vroeger op het landgoed Roosgaarde in het oosten van het land. Tegenwoordig leeft hij met zijn helaas wat dementerende echtgenote in een Haags appartement. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor De 90ste verjaardag van Louis van Roosgaarde

Liefde en Geluk

‘Reisgids voor mensen met liefdesverdriet’

Een Amerikaanse tiener toert met haar broer en een vriend langs bezienswaardigheden in Ierland en komt haar vernedering te boven. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie, Young adults | Reacties uitgeschakeld voor Liefde en Geluk

Weldra zal ik onder de guillotine liggen

Ooggetuige van de Franse revolutie

Grace Dalrymple Elliott wist op wonderbaarlijke wijze aan de guillotine te ontsnappen.

Dit boek bevat, behalve de authentieke memoires van Grace Dalrymple Elliott (1754-1823), een uitgebreide inleiding waarin de schrijver een toelichting geeft op de achtergronden van het verhaal van Grace. Het daarop volgende hoofdstuk bevat een historisch overzicht van de Franse Revolutie. Dan volgt de kern van dit boek: de persoonlijke herinneringen van Elliot aan de Franse Revolutie, memoires over haar eigen ervaringen. Het laatste hoofdstuk bestaat uit een zeer uitgebreid overzicht van de personen die in het boek voorkomen. Ze worden niet alleen genoemd, maar ook kort beschreven. Door de begeleidende hoofdstukken krijgen we een heel betrouwbaar beeld van de Franse revolutie. Om een goede indruk te geven van de memoires volgen enkele anekdotes over de belevenissen van Grace. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Geschiedenis | Reacties uitgeschakeld voor Weldra zal ik onder de guillotine liggen

Het vergeten meisje

Explosief kindertrauma

Jonge wijkagente wordt geconfronteerd met een bloedbad. Een open zenuw wordt geraakt.

Camila Bonardo is een drieëntwintigjarige Limburgse wijkagente uit Sint-Truiden. Ze heeft Italiaanse roots. Camila heeft commissaris Liese Meerhout een half jaar geleden leren kennen op een congres in Gent. Tijdens verschillende ontmoetingen en gezellige afterparty’s vonden ze in elkaar verwante zielen. Beide vrouwen sloten vriendschap. Dat zou Camila heel erg van pas komen, zo mag blijken. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Het vergeten meisje

Gouden kooi

#Me Too

Vrouw wordt door haar man geterroriseerd. Uiteindelijk slaat ze keihard terug. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie, Man-vrouw verhouding | Reacties uitgeschakeld voor Gouden kooi

Hellhole Corsica

Vlijmscherpe politieke satire in thrillervorm

Extreem narcisme leidt tot Griekse tragedie.

Een Franse president die doet denken aan Trump, maar dan in de overtreffende, dus Franse trap. Een aantal diehard separatisten die geen geweld schuwen om hun ‘zaak’ weer eens in de media te krijgen. Drie studenten die in een toeristenoord niet alleen de plaatselijke meisjes het hoofd op hol brengen, maar tevens bijklussen in de breedste zin van het woord. Dit alles en nog wat is ontsproten aan het fantasierijke brein van een succesvolle misdaadauteur. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Hellhole Corsica

De Schreeuw van Ambon

Afrekening

Wanneer in de jaren zeventig de Molukse treinkapingen plaatsvinden ontstaat er een geheim plan om op Ambon een vrije republiek te vestigen.

Nederland zit al jaren opgescheept met een fout verleden. Vele Molukkers die ooit voor de Nederlandse belangen streden in het KNIL, het Koninklijk Nederlandsch Indisch Leger, eerst tegen de Japanners en daarna tegen de Indonesische opstandelingen, werden na 1949 aan hun lot over gelaten. Lees verder

Geplaatst in 'Faction', Alle Boeken, Geschiedenis, Indonesië | Reacties uitgeschakeld voor De Schreeuw van Ambon