Vissen praten niet

Re-integratie

Na ziekteverlof staat juf Flo weer voor haar kleuterklas. Ze hoopt haar verdriet voldoende verwerkt te hebben.

Florence DuMoulin (Flo) heeft een erg nare tijd achter de rug. Haar man Manu kwam bij een auto-ongeluk om het leven. Kort daarop merkte ze dat ze van hem in verwachting was. Het was helaas een kort moment van blijdschap, want wat ze vreesde gebeurde. Ze kreeg haar derde miskraam.

 

 

Na twee maanden rust en herstel stonden de dokters haar toe weer aan het werk te gaan. Flo zelf verlangde ook naar haar kleuterklas. Gelukkig hadden de kinderen een uitstekende invalster gehad. Flo gaat weer aan de slag.

Het duurt niet lang of één van haar kleutertjes trekt haar bezorgde aandacht Het is Arthur De Vladder. Flo verwent het jochie met een stukje chocolade. Hij vertelt haar: ‘Het is zo lekker! Thuis is er nooit chocolade. Papa wil het niet. In chocola kunnen pinda’s zitten en van pinda moet papa naar het ziekenhuis, anders gaat hij dood!’

Juf Flo ziet toevallig een reeks blauw-gele plekken die Arthurs rug ontsieren. Ze vertrouwt het niet en besluit het gezin wat beter te observeren. Man en vader David De Vladder blijkt een agressieve man die zijn gezin lijkt te terroriseren.

Flo begint een dossier over Arthur aan te leggen. Ze heeft daarbij steun van haar hartsvriendin Stephanie. Verder krijgt Flo een nieuwe ‘verkering’. Hij heet Thom. Ook hem betrekt ze bij het ‘geval’ Arthur.

Vader De Vladder ontgaat het niet dat de juf van Arthur zich hinderlijk met zijn gezin begint te bemoeien. Niet alleen komt het tot aanvaringen tussen beiden, maar ook Stephanie en Thom worden onaangenaam met David De Vladder geconfronteerd. Op zeker moment staat de politie bij Flo voor de deur. Ze wordt vriendelijk verzocht mee te gaan naar het bureau. David De Vladder is vermoord.

Auteur

Tine Bergen (1981) is journalist. Ze houdt van verhalen met een stevige psychologische achtergrond. In dit boek staat de getraumatiseerde Florence DuMoulin centraal bij een moordonderzoek. Haar ondervraging door de politie is de spil van deze thriller, waarin de plot de lezer voortdurend op het verkeerde been zet en de spanning oploopt tot een onverwachte ontknoping op de laatste pagina’s.

 

 

Het boek werd dit jaar terecht genomineerd voor de Hercule Poirot-prijs voor de beste Vlaamse misdaadroman.

Tine Bergen – Vissen praten niet. ISBN 978-94-600-1778-0, 224 pagina’s, € 17,95. Antwerpen: Uitgeverij Vrijdag 2019.

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Vissen praten niet

Russisch voor beginners

De laatste grot

Wanneer twee mannen dezelfde getrouwde vrouw begeren geeft dit op zijn minst een hoop gedoe.

Maartens vader heeft een grote transportonderneming. Als zoontje van de baas levert heeft Maarten een behaaglijke positie. Dat wil zeggen hij voert in het bedrijf weinig uit, maar heeft vooral aandacht voor de dames.

 

 

 

Dat gaat radicaal veranderen als zijn vader het bedrijf van de hand doet en de nieuwe directie Maarten alleen in dienst wil houden omdat hij zo goed Russisch spreekt. Maarten spreekt echter helemaal geen Russisch. Hij heeft dat gewoon maar geroepen om belangrijk te kunnen zijn. Nu heeft zijn nieuwe chef plotseling aangekondigd hem over niet al te lange tijd naar het oosten te sturen. Hij moet diep in Rusland de bedrijfsbelangen te behartigen. Op de hoofdvestiging is voor hem geen werk meer. Omdat Maarten vreest werkeloos te worden, weet hij niets anders te doen dan zo snel mogelijk een cursus Russisch te beginnen.

Op de eerste cursusavond maakt hij kennis met zijn leraar Pavel en de andere vier cursisten. Behalve twee in zich zelf gekeerde musicologiestudenten is dit een speleologenechtpaar. Hij heet Diederik en zij luistert naar de naam Lore.

Lore is erg aantrekkelijk. Hoe was iemand als Diederik aan zo’n bloedmooie vrouw geraakt? Dat is de vraag van menigeen die met het stel kennis maakt.

Tijdens een rondje kennismaken vertelt Diederik dat ze dolgraag de Kungur-grotten ver ten oosten van Moskou wilden bezoeken. Die zijn uitzonderlijk uitgestrekt en stikvol indrukwekkende stalagmieten en stalactieten. Pavel, de docent, reageert enthousiast, hoewel hij niet begrijpt waarom Diederik en Lore op Russische les gaan. Als je die grotten wilt bezoeken huur je toch gewoon een Engels sprekende gids in? Het speleologenechtpaar haast zich hun standpunt te verduidelijken. ‘Wij willen juist met zijn tweeën zónder gids de grotten bezoeken. En dat kan, want een lokale firma in het nabij gelegen Perm organiseert telegegidste expedities.’ De anderen kijken hen verbaasd aan. ‘Je gaat dan zonder gids de grotten in, maar blijft via een radioverbinding in contact met een ervaren gids die buiten de grot aanwijzingen geeft over de te volgen route. Die ervaren gidsen spreken alleen maar Russisch. Daarom volgen we dus deze cursus.’

Zo gaat de cursus Russisch voor beginners van start. Als bijzonderheid valt te melden dat de beide musicologiestudenten spoedig afvallen en dat zowel docent Pavel als cursist Maarten steeds meer gecharmeerd raken van Lore, de vrouw van Diederik.

Auteur

Dominique Biebau (1977) doceert Nederlands en Engels op een middelbare school. Hij debuteerde in 2013 met de politieke satire Trage wegen waarna in 2015 de thriller IJslands Gambiet volgde. Met dit boek won hij de Hercule Poirotprijs 2019 voor de beste Vlaamse misdaadroman.

 

 

 

Na de beginnerscursus wagen de speleologen het erop om af te reizen naar de Russische grotten. Daar verloopt hun avontuur anders dan gedacht, wat voor zowel Maarten als hun docent Pavel onverwachte gevolgen heeft.

Dit is een bijzondere thriller. Niet alleen wordt de lezer meegezogen in een huiveringwekkend complot, maar ook weet de auteur de spanning gepaard te doen gaan met een af en toe hilarische schrijfstijl waardoor dit boek heerlijk is om te lezen.

Dominique BiebauRussisch voor beginners. ISBN 978-94-600-1776-6, 212 pagina’s, € 13,50. Antwerpen: Uitgeverij Vrijdag 2019.

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Russisch voor beginners

Welkom bij de club

Naar een ander lichaam met een andere naam

‘Ik ben geen curiositeit, ik ben gewoon Thomas.’

Thomas was haar favoriete naam. Zelf had ze een meisjesnaam, lange meisjes-haren, een meisjeslijf. Stiekem hoopte ze dat ze aangereden zou worden en dan dood zou gaan. Misschien zou ze dan opnieuw geboren worden als jongen. Want eigenlijk was ze een jongen, maar haar lijf wilde dat niet geloven. Eigenlijk was ze homo, een beginnende jongenshomo.

 

 

Het leven in dat onwelgevallige lichaam valt niet mee. Als ze er met haar ouders over praat en haar twijfels en verlangens verwoordt realiseren die zich dat hun dochter eigenlijk altijd al een zoon had willen zijn. Ze steunen Thomas. Hij gaat praten met een psycholoog en die helpt hem de weg te vinden naar het pad van de transitie van meisje naar jongen. Dat is een lange, zware weg. Alleen als Thomas bereid en in staat is problemen op die weg het hoofd te bieden zal hij zijn einddoel bereiken. ‘Hoe wil je heten?’ vraagt de psycholoog. Zijn mond was een gespannen streep, alsof hij bang was dat ik een rare naam had gekozen. ‘Thomas,’ zei ik. Voor die eerste, kleine test is hij geslaagd. Thomas was een normale naam. Volgende kwestie. ‘Wanneer ga jij je haar nou eens afknippen?’ vraagt de psycholoog. Dat begrijpt Thomas niet. Nu zag ik eruit als een meisje met lang haar, als ik mijn haar knipte als een meisje met kort haar. Maar vooruit. Als dat helpt die felbegeerde diagnose te krijgen waarna ‘de behandeling’ kan starten… En zo zet Thomas stap voor stap. Als de diagnose rond is, krijgt hij testosteroninjecties. En omdat die veel veranderingen te weeg brengen – zijn stem wordt zwaarder, hij krijgt een ‘jongenslichaam’ met beharing, er wordt een adamsappel zichtbaar – wordt het ook tijd zijn collega’s op kantoor in te lichten. Niet iedereen reageert even prettig. Thomas wordt een soort curiositeit, een rol die hem niet bevalt.

Auteur

Thomas van der Meer (1986) debuteert met dit egodocument. Hij vertelt openhartig over zijn overstap van een leven als vrouw naar een leven als man. Hij geeft aan ‘dat hij met de opbrengsten van dit boek zijn nieuwe badkamer hoopt te kunnen financieren’. De grote Arthur Japin schrijft op de kaft complimenteus: Op vanzelfsprekende toon voert Thomas van der Meer zijn lezers binnen in een allerminst vanzelfsprekend leven. Een luchtig en laconiek verhaal over een aangrijpende en ingrijpende transitie.

Op de transgendercommunity vindt Thomas gelijkgestemden. Daar kan hij praten over en lachen om de ingewikkelde situaties waarin mensen-als-zij terecht kunnen komen. Ieder benadrukt hoe belangrijk het is om steun te krijgen van mensen die van je houden. Als Thomas zijn naam en geslacht officieel wil laten wijzigen – met een verklaring van een psycholoog ter ondersteuning – vraag zijn moeder: ‘Zal ik meegaan?’ Aanvankelijk weigert hij, een ambtelijk klusje van niets toch. Maar dan ziet hij in de koelkast van zijn ouders een doos gebak staan en hoort dat zijn moeder die dag vrij genomen heeft. Ze vieren zijn ‘wedergeboorte’ mee!

Daarop gaat hij samen met haar naar het stadhuis. Eens kreeg ze een dochter. Nu krijgt ze een zoon. En stralend geeft ze in het gemeentehuis zijn naam op. ‘Thomas,’ zei ze . ‘Hij heet Thomas.’

Een mooi, nuchter, ontroerend en praktisch boek. Niet alleen voor ingewijden, maar ook voor mensen die te weinig weten van het ingewikkelde ‘leven in een ander lichaam’.

Zeker geen handboek of zelfhulpboek, gewoon ‘kijk eens, dit overkwam mij toen ik Thomas werd.’

Heel mooi geschreven. Ik hoop dat Thomas van der Meer niet alleen zijn keuken kan financieren met de opbrengst, maar daarnaast ook de tijd neemt om verder te schrijven. Hij kan het. Ik hoop dat hij het ook doet.

Thomas van der MeerWelkom bij de club. ISBN 978-94-929287-3-3, 159 pagina’s, €19,99. Amsterdam: Uitgeverij Pluim 2019.

Geplaatst in Alle Boeken, Diversen, Non Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Welkom bij de club

Oorlog aan de Overkant

Soldaat no. 26041 3046 komt tot leven

Dochter schrijft ‘autobiografie’ voor vader.

Sanne Biesheuvel weet dat haar vader tijdens de politionele acties van 1946 tot 1950 in Nederlands-Indië werkte als Rode Kruis-soldaat. Vrije jongen, op zoek naar het avontuur in de tropen, maar te vredelievend om een geweer te hanteren, werd hij ingedeeld bij de geneeskundige troepen, officieel de Hupva. Hij kreeg een spoedopleiding tot verpleegkundige en ging als hospik werken. Allemaal bekend voor haar. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Autobiografie / memoires, Nederlands Indië | Reacties uitgeschakeld voor Oorlog aan de Overkant

Een verborgen geschiedenis. Anders kijken naar Nederlands-Indië

Klopt de historische beeldvorming?

Uit beeldarchieven en erfgoedinstellingen werden 300 foto’s geselecteerd. Ze tonen een realistisch beeld van de Indische koloniale periode tussen 1840 en 1949.

Sinds de uitvinding van de fotografie in 1839 druppelen ook negentiende-eeuwse foto’s uit Nederlands-Indië binnen. Zoals een foto van de Borobudur uit de jaren zestig van de voor-vorige-eeuw en een foto uit 1880 genomen in ’s Lands Plantentuin te Buitenzorg (Bogor). Portretten van Javanen op hun paasbest en het residentiehuis in Soerabaja uit diezelfde tijd. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fotografie, Nederlands Indië | Reacties uitgeschakeld voor Een verborgen geschiedenis. Anders kijken naar Nederlands-Indië

Wake. Gedichten

Gebondenheid en vrijheidsdrang

Wake, waken bij, in dit geval stilstaan bij onder andere de geboorte van een zoontje, van nare herinneringen aan het schoolplein. Ook afkeer van regels tegenover de vrijheid als individu komt aan de orde.

In ruim 50 gedichten spreekt de auteur zich uit over zijn jeugd, het vaderschap, de maatschappij en nog enkele ander thema’s. Hij koos vaak voor sonnetten, die door hun ordening een rustige sfeer uitstralen. Maar er zijn ook gedichten in die een heel vrije vorm hebben, soms met regels van één woord. Deze hebben soms een heel fel ritme. Bij het voorlezen komt dit duidelijk naar voren. Wat opvalt bij deze bundel is dat bijna elk gedicht een uitzonderlijk mooie zin heeft. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Poëzie | Reacties uitgeschakeld voor Wake. Gedichten

De duivel in het laatje

Hoe het kwaad een vredig dorp verovert

Schrijvers in spe gaan ten onder aan publicatiedrift. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor De duivel in het laatje

Onder de rode loper

Filmthriller

De verfilming van ‘De ontdekking van de wereld’ in de greep van de misdaad.

In 1993 verscheen het belangrijkste werk van Harry Mulisch: De ontdekking van de wereld. Geen wonder dat filmproducenten alles in het werk stellen om aan de gevierde schrijver zijn handtekening te ontfutselen en zo de filmrechten te verkrijgen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Onder de rode loper

Kamer 305

Donor doolhof

In plaats van haar minnaar treft een overspelige echtgenote het lijk van een onbekende vrouw. Ze neemt een driest besluit. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Kamer 305

P.S. Van liefdespost tot hatemail: de 150 opmerkelijkste Nederlandse brieven

Fascinerende brievenverzameling

Hartverscheurende, boze, tedere en dicht-bij-de-dood-staande brieven.

Als kind, vertelt de auteur in haar boek, speelde zij al graag ‘postje’. Vriendin in de ene kamer, zij in de andere, ze verzonnen elk een identiteit en schreven de ander brieven, schoven die onder de deur door en bezorgden elkaar zo post. Toen al vond ze het heerlijk post te ontvangen. Dat is gebleven. En eigenlijk, heeft zij geconstateerd, geldt dat voor iedereen. Want een brief heeft een hoog verrassingsgehalte, het is een onverwacht cadeautje, inclusief de spanning die het openen en lezen met zich meebrengen. En brief per post of per kaart is wel even wat anders dan een e-mail of een snel appje. Het is fijn dat iemand de tijd heeft genomen om jou speciaal te schrijven en naar de brievenbus te lopen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Brieven | Reacties uitgeschakeld voor P.S. Van liefdespost tot hatemail: de 150 opmerkelijkste Nederlandse brieven