De druivenfluisteraar

Een gevaarlijke reis

Met een varken op zoek naar truffels.

Op zekere dag vraagt een vreemdeling de wijnboer Gargouille om werk. Janty kan goed met de snoeischaar overweg en blijkt een prima kracht. Hij praat nauwelijks tegen mensen, de oorzaak is een geheim dat hij van jongs af aan met zich meetorst. Maar als hij alleen is spreekt, of liever fluistert hij tegen de druiven: Snoeien doet bloeien. Hij verstaat zijn vak.

 

 

Janty sluit vriendschap met het Gargouille’s varken Bellefleur, dat een grote liefhebber van truffels is en door de boer wordt gebruikt om deze lekkernij in het bos op te sporen. Het is wel zaak om ervoor te zorgen dat Bellefleur de truffels niet zelf opeet.

Alles gaat zijn gangetje tot Heloïse met haar hondje Caesar bij Gargoullie intrekt. Het duurt niet lang voordat deze vrouw de touwtjes volledig in handen neemt en dat heeft consequenties voor Janty en Bellefleur. Heloïse wil dat het varken wordt geslacht. ’s Nachts vluchten Janty en Bellefleur. Het is het begin van een soort roadtrip in een oude eend door Frankrijk en Italië.

Auteur

Ilja Gort (1951) is wijnboer, schrijver, uitgever en televisiepresentator. Hij woont afwisselend op zijn wijnchateau La Tulipe bij Bordeaux en in Nederland. Voor Albert Heijn importeert hij tegenwoordig grote en kleine flessen ‘slobberwijn’. Hij maakt televisieprogramma’s over vooral het goede leven in Frankrijk en recentelijk ook in Italië en Spanje. Hij schreef onder meer het hilarische boek De vrouwenslagerij en de thrillers het Merlot Mysterie en Château Fatale.

 

Regelmatig probeert Janti om Bellefleur in te zetten bij het zoeken naar truffels en dat lukt steeds goed. Het probleem is dat het eigenwijze varken dan maar heel moeilijk in bedwang is te houden en regelmatig zelf alle truffels opeet. En ze moeten dan weer vluchten om te voorkomen dat het varken bij de slager belandt.

Op hun reis komen ze gelukkig ook vrouwen tegen, die zich op de een of andere manier aangetrokken voelen tot de verlegen Janty. De journaliste Leonie Forgard probeert hem zelfs aan het praten te krijgen.

Uiteindelijk belanden ze in het Italiaanse Alba, waar Leonie voor Le Figaro en reportage moet maken, die niet ongevaarlijk blijkt te zijn. Na het bezoek aan een truffelbeurs en een truffelmarkt raakt het tot dan toe voortkabbelende verhaal in een stroomversnelling.

Janty en Bellefleur belanden bij Toto een eenzame, maar machtige mafiabaas. Er ontstaat een zekere mate van verstandhouding tussen beiden. Janty praat echt met Toto en onthult hem zelfs zijn geheim. Maar helaas krijgt de mafioso opeens trek in verse karbonaadjes en Siciliaanse worstjes.

De plot is origineel, met onverwachte wendingen. Is het daarmee een echte thriller? Nou nee, veel meer een fraaie parodie daarop. Gort heeft een aanstekelijke manier van schrijven met veel humor en uiteraard aandacht voor lekker eten en drinken. Met de Franse slag dus. Santé.

Ilja Gort – De druivenfluisteraar. ISBN 978-90-827015-9-3, 212 pagina’s, € 15,95. Amsterdam: SLURP Publishers 2019.

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor De druivenfluisteraar

Het circus

Levenslange verdwijntruc

Absurdisme ten top.

Een doodgewone jongeman, brood- en banketverkoper bij warenhuis NK, leidt een zeer onopvallend leven. Zijn hoogte- en dieptepunten spelen zich af in zijn vrije uren, als hij zijn verzameling vinylplaten in steeds een andere volgorde plaatst. Vrienden heeft hij amper. Al van jongs af aan is hij geplaagd, hij is het prototype van een ‘sneue jongen’. Toch voelt hij zich als typische einzelgänger niet eenzaam. Op een dag wordt hij gebeld door Magnus Gabrielsson, zo’n vage, voorbije vriend die hij slechts zelden ziet. Magnus nodigt hem uit mee te gaan naar het circus. Eigenlijk heeft de jongeman geen zin, maar een licht schuldgevoel omdat hij Magnus verwaarloosd heeft speelt op en Magnus haalt hem over met de woorden dat híj trakteert.

Het circus is niet opzienbarend. De tent oogt wat sjofel, de artiesten halen matige kunsten uit die de jongeman nauwelijks kunnen bekoren. Maar dan komt daar het moment dat de goochelaar Mr. Magic Bobbi optreedt en iemand uit het publiek vraagt zich aan te bieden om te worden weggetoverd. Magnus reageert onmiddellijk. Wat er dan gebeurt houdt een mens niet voor mogelijk. De goochelaar tovert Magnus echt weg met behulp van een draaiende spiegel. En Magnus komt niet meer terug. Niet in de pauze, niet na de voorstelling, helemaal niet meer. Hij lijkt van de aardbodem verdwenen. De jongeman maakt zich ernstig ongerust. In de dagen erna post hij bij Magnus’ huis, ziet licht, hoort er geluid, maar als hij belt doet er niemand open. Als hij Magnus opbelt, krijgt hij geen gehoor. En dan op een dag wordt hij zélf gebeld, door iemand die blijft zwijgen… Wanneer dat vaker gebeurt, zet de jongeman muziek op voor de beller. Deze reageert opzienbarend maar maakt zich niet bekend.

Auteur

Jonas Karlsson (1971) is toneelschrijver en acteur. Hij debuteerde in 2014 met de korte roman De kamer, daarop volgde in 2016 De rekening. Nu nummer drie is verschenen, spreken de Zweedse critici al over ‘de trilogie van het absurde’. Kenners van zijn werk komen figuren tegen die in de eerste boeken ook een rol speelden.

 

 

 

Het eerste deel zou nog een aanloop kunnen zijn naar een merkwaardige act die verklaard wordt. Maar dan opeens blijkt dat de hoofdpersoon van het boek, de naamloze ‘ik’, ook Magnus heet. Daarmee stijgt de verwarring ten top. Is de jongeman zelf verdwenen en als dat inderdaad zo is, naar wie is hij dan op zoek? Zoekt hij zichzelf? Lijdt hij aan zinsbegoocheling? Vindt hij zichzelf misschien irritant en wil hij een ander leven leiden?

Het is de absurditeit ten top. Ieder maakt zijn eigen vertaalslag en doet op die wijze onbewust  aan zelfonderzoek.

Fascinerend, bevreemdend. Surrealisme van de bovenste plank. Echt een boek voor fijnproevers met gevoel voor humor.

Jonas Karlsson – Het circus. Vertaald uit het Zweeds (Cirkus) door Geri de Boer. ISBN 978-90-2544-855-4. 205 pagina’s, €20,-. Amsterdam: Atlas Contact 2019.

Geplaatst in Alle Boeken, Diversen | Reacties uitgeschakeld voor Het circus

Olifanten warm houden

Teleurgestelde vrouwen

Zeventien korte verhalen.

De meeste verhalen uit deze bundel hebben gefrustreerde vrouwen als hoofdpersoon. De mannelijke partner voldoet meestal niet aan de verwachtingen. Enkele zijn diep tragisch. De onderwerpen verschillen heel sterk. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Korte verhalen | Reacties uitgeschakeld voor Olifanten warm houden

Woodstock ’69. De rock-‘n-rollrevolutie

Peace & Love

 

 

 

 

 

 

 

Het boeiende verhaal van het meest legendarische festival ooit. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Muziek | Reacties uitgeschakeld voor Woodstock ’69. De rock-‘n-rollrevolutie

Stad vol ballonnen

Geliefde burgemeester wordt thuis verschrikkelijk gemist

Het wordt niet meer normaal.

Eberhard van der Laan (1955-2017) was een immens populaire burgemeester van Amsterdam. Toen hij ongeneeslijk ziek bleek te zijn besloot hij door te blijven werken tot het echt niet meer ging. Er brak een periode aan van collectief medeleven in stad en land en na zijn overlijden van collectieve rouw.

Maar Eberhard wordt natuurlijk nog het meest gemist als echtgenoot en vader. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Columns, Rouwverwerking | Reacties uitgeschakeld voor Stad vol ballonnen

Cupido voor de rijken

Relatiebemiddeling voor de prijs van een knappe auto

‘High-end partner search’.

Heel wat mensen die zichzelf presenteren als happy single, zouden graag een partner willen hebben. Maar boeiende partners liggen niet voor het oprapen, zeker niet als de single een jaartje ouder wordt en loslopende mannen en vrouwen steeds zeldzamer worden. En om nu uit louter eenzaamheid genoegen te nemen met kneus of tweede keus gaat de meesten te ver.

Dat is de reden dat veel van de alleengaanden – alleenstaanden schijnt een negatieve klank te hebben – zich op de digitale markt van de zoekenden begeven. Anderen, wellicht wantrouwender voor de schone schijn van het net, gaan naar een relatiebureau.

Dit boek gaat over Pier Ebbinge en zijn bureau voor relatiebemiddeling. Hij noemt zich de ‘Cupido voor de rijken’ en daarmee is meteen de toon gezet. Want de ambtenaar, de leraar, de verpleegkundige en de journalist (om maar wat representanten van de middenklasse te noemen) mogen zich nog zo eenzaam voelen, nog zozeer snakken naar een geliefde aan hun zijde, zij kunnen zich voor hulp bij hun zoektocht niet tot deze cupido wenden. De man loopt over van menslievendheid, wil mensen graag in elkaars armen drijven, maar hij moet er wel goed aan kunnen verdienen. En de geliefden in spe dienen financieel al evenmin van de straat te zijn. Huisje in Frankrijk, wereldreizen, samen de Poolnacht aanschouwen, sterrenrestaurants, bootje van aardig formaat, een kelder met goede wijnen… ze behoren voor de opdrachtgevers van Pier (hij wil ze per se geen ‘klanten’ noemen) tot de dingen van de dag.

Deze cupido voor de rijken is niet zomaar iemand. Niet alleen de auteur van dit boek zingt ’s mans lof in alle toonaarden, maar ook anderen die zijn pad kruisen. Ebbinge had jaren lang een bedrijf als headhunter en consultant. In 2012 schreef hij als ‘adviseur in liefdesgeluk’ het boek Liefde en Werk, een liefdesbijbel. De uitgever zag er geen brood in, de tekst was niet swingend genoeg. Nu heeft Ebbinge zijn stijl gevonden. In hakketakkerige poëtisch geformuleerde krantenadvertenties omschrijft hij, in door hem benoemde kwaliteitskranten, de opdrachtgever voor wie hij op zoek is naar een partner. Hij heeft deze opdrachtgever dan al uit en te na gesproken, een dossier aangelegd en zijn hersens gepijnigd hoe hij hem of haar zo gevoelig mogelijk kon omschrijven. Dat heeft de opdrachtgever tot dan toe €20.000 honorarium gekost. Slaagt Ebbinge erin een succesvolle verbintenis tot stand te brengen, dan komt daar €40.000 bovenop. Veel? Levenslang geluk voor de prijs van een garage. Dat is toch niet te veel? En trouwens, wie dat niet kan opbrengen, hoort niet bij Ebbinge thuis. Zo eenvoudig ligt dat.

Auteur

Mark Koster (1969) werkt sinds dertig jaar in de journalistiek voor onder meer Het Financieele Dagblad, Quote en Omroep WNL. Hij is ook de auteur van Hoe word ik bitcoin-miljonair.

 

De auteur heeft zich de vingers blauw getikt om (opdrachtgever?) Ebbinge neer te zetten als de meest charismatische man van het heelal, nationale liefdesbiechtvader, psycholoog op relatie-terrein, fijnzinnig tekstschrijver, een lange, mooie man gezegend met een groot gevoel voor humor, patriciër pur sang… het houdt niet op.

Misschien zijn er lezers die smullen van de datingvoorbeelden uit deze ‘Boer zoekt vrouw’ voor de rijken. Ze zijn op z’n tijd vermakelijk, dat zal ik niet ontkennen. Zelf zegt hij: ‘Ik koppel niet, ik bemiddel niet, ik doe aan high-end partner search. Noem mij maar adviseur in levensgeluk.’

Het is maar dat u het weet.

Goede wijn behoeft geen krans. Maar wat mij betreft is dit een hagiografie. En heiligen, dat weet u, kunnen niet zonder aureool.

Mark Koster – Cupido voor de rijken. Achter de schermen bij Pier Ebbinge Relationship.  ISBN978-94-92460-240. 197 pagina’s. € 20,95. Den Haag: The Reader Publisher 2018.

Geplaatst in Alle Boeken, Diversen | Reacties uitgeschakeld voor Cupido voor de rijken

Heterdaad

Superieure handhaving

Alle misdadigers zeggen het tegen de politieman die iedere crimineel op zijn pad inrekent: ‘Je bent té goed’. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller, Humor | Reacties uitgeschakeld voor Heterdaad

Spymaster

Onder de radar

Na de inname van de Krim zoekt Rusland meer voormalig Sovjetgebied dat kan worden teruggewonnen. De Baltische Staten vrezen een invasie.

Drie aanslagen. Drie vermoorde diplomaten. Een sluipschutter in Portugal, een autobom in Spanje, een schutter op een motorfiets in Griekenland. Het hangt allemaal met elkaar samen en maakt deel uit van een groot complot. En nu komt Noorwegen daar ook nog bij. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Spymaster

Nederhalfrond

Een denkbeeldige samenleving

Bizarre roman vol creatief taalgebruik.

 Dit is een heel bijzonder boek. Het gaat hier in geen enkel opzicht om een conventionele, realistische roman. De titel is al raadselachtig en de inleiding, met de titel Propolis is nog raadselachtiger. Op de volgende bladzijde staat gelukkig Hartstikke welkom dat maakt dat je toch maar doorleest. De opbouw is heel afwijkend. Er is boek A waarin het gaat over het schoolfeest. Boek Nul handelt over de schrijver John Derlage. Het derde deel Boek B gaat weer over het schoolfeest. Van een doorlopend logisch verhaal is geen sprake. Het boek is zeer fragmentarisch. Er zijn onnoemelijk veel personen en daarmee veel subplots. In een interview zegt de schrijver dat hij er geen voorstander van is om het de lezers gemakkelijk te maken: er moet gepuzzeld en gewerkt worden. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Diversen, Taal | Reacties uitgeschakeld voor Nederhalfrond

Klaar. Afscheid van moeder en zoon

‘We konden samen heel goed zwijgen’

Oud worden en vroeg vertrekken.

De demente moeder van F. Starik vraagt haar zoon als hij haar bezoekt: ‘Zit ik hier nu opgesloten?’ Zijn antwoord: ‘Ja moeder, hier hebben we je opgesloten.’ Moeder: ‘En wanneer mag ik hier weer weg?’ Zoon Frank: ‘Nooit meer moeder, je zult hier sterven.’ Uiteindelijk sterft zoon Frank het eerst. Te jong, op 59-jarige leeftijd, nadat hij na een hartinfarct en een operatie zelf ervaren heeft wat het is om patiënt te worden. Hij moet stoppen met roken, stoppen met drinken. Gelukkig is daar ‘lief’, zijn vriendin en mede-schrijfster Vrouwkje Tuinman. Ze vinden elkaar, hebben een latrelatie en kunnen samen geweldig goed zwijgen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Ziekte en dood | Reacties uitgeschakeld voor Klaar. Afscheid van moeder en zoon