De liefste wens

Menselijke dierenverhalen of andersom

‘Verboden uitgestorven te raken.’

Een alfabet vol gevoel, vol stille gedroomde wensen, vol tederheid en verrukkelijkheid, zó valt het boek ‘De liefste wens’ te omschrijven. De schrijver Toon Tellegen is beroemd om zijn verhalen over dieren. Al die dieren lijken op mensen, in hun verdriet en hun verlangens. En tóch zijn en blijven het dieren en dat maakt ze gewoon en bijzonder tegelijk.

Neem de dromedaris die voorbijgezien wordt door de kameel, dat boeiende dier met twee bulten. Dromedaris is ongelukkig en hij vraagt zich af hoe dat verdriet zou kunnen verdwijnen. Of zou hij daarvoor óók twee bulten moeten hebben, net als kameel? En dan weet hij wat hij het liefste wil: drie bulten! Kameel zou raar opkijken, en nu eens jaloers op hém zijn, óók een bult erbij willen hebben. Maar ja, dat kan nu eenmaal niet. Evenmin als die drie van hem… En daar legt hij zich dan maar bij neer. Herkent u zichzelf erin als lezer? Bent u ook een dromer met een liefste wens die nooit uit zal komen? Dan heeft Tellegen dit boekje speciaal voor u geschreven.

Of voor die andere lezer, die altijd bezig is de natuur te redden. En die als liefste droom heeft uitgestorven dieren weer terug in het landschap te hebben. Wat zal die lezer blij zijn met het verhaal dat over de mammoet gaat. Het dier ligt in de steppe en krijgt af en toe bericht van alle andere uitgestorven dieren. Ze waren het er allemaal over eens dat uitgestorvenheid het ergste was wat een dier kon overkomen. Stel je voor, droomt hij, dat ik plotseling niet meer uitgestorven ben. Dan ben ik ‘teruggestorven’, ja, zo zou hij dat noemen. Net zoals je iets wat aan je gegeven is, ook weer terug kan geven. Hij loopt door het bos. De dieren stoten elkaar aan. Dat is toch de mammoet die is uitgestorven? Ze nodigen hem uit voor een kopje thee. En hij gaat ergens wonen en zet een bord op de deur met de woorden: De Mammoet, voorheen uitgestorven. En overal, in het bos, op zee en in de woestijn, moeten er waarschuwingsborden komen met de woorden ‘Streng verboden uit te sterven’. Uitgestorvenheid is verleden tijd. Dat is zijn liefste wens.

Dit zijn twee van de drieënzestig dierenverhalen over liefste wensen. Alle verhalen zijn mooi, bijzonder, teder. Ik heb mijn liefste gekozen voor u. Als u ook ontroerd en blij wilt worden, zult u de andere zelf moeten lezen.

Auteur

Toon Tellegen (1941) is schrijver en dichter. Zijn dierenverhalen en dierenromans gaan over mensen als u en ik. Spiegelverhalen zijn het, waarin je jezelf of anderen herkent. Dat maakt ze zo bijzonder. Hij schrijft niet alleen over dieren. Schitterend was ook zijn boekje met herinneringen aan zijn oudste broer De seringenboom. Hij schreef ook een boek over zijn grootvader: De trein naar Pavlovsk en Oostvoorne.

De auteur ontving voor zijn gehele oeuvre de Theo Thijssenprijs, de Hendrik de Vriesprijs en de Constantijn Huygensprijs. Van zijn laatste boekje met spiegelverhalen De egel, dat ben ik met prachtige tekeningen van Annemarie van Haeringen, zijn in korte tijd meer dan 35.000 exemplaren verkocht.

Toon Tellegen schrijft tijdloos mooi, poëtisch en nuchter tegelijk en verbazingwekkend herkenbaar. Zijn filosofie troost, hij streelt de lezer over de bol en ontroert. Hij schrijft voor jong en oud, een kunst op zich. Koop het, lees het en koester het boek.

Mijn liefste wens, om bij het thema van dit boekje te blijven: ik hoop dat Toon Tellegen altijd blijft schrijven en dat zijn schitterende verhalen nooit uitgestorven raken.

Toon Tellegen – De liefste wens. ISBN 9-789-021-40746-3, 147 pagina’s, €17,99. Amsterdam: Querido 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Dieren | Reacties uitgeschakeld voor De liefste wens

Niet geschikt voor publicatie

De kortste weg naar criminaliteit

Een jongen in de Amsterdamse criminele wereld.

Niet geschikt voor publicatie. Wat wil de schrijfster met deze titel? Wil ze lezers waarschuwen? Het gaat namelijk om een keihard troosteloos boek waar je zeker niet vrolijk van wordt. De lezer wordt al direct gewaarschuwd omdat al in de proloog een moord voorkomt die zeer gedetailleerd wordt beschreven. Dat is al erg genoeg, maar daar komt bij dat de dader veel genoegen beleeft bij deze executie: De triomf in zijn borst schoot omhoog en vond een uitweg via zijn mond waaruit zijn gebrul klonk, terwijl jij een leven nam. Deze moord komt nog een keer terug in de roman, dezelfde moord , dezelfde tekst. Dan pas zie je binnen welke context deze moord plaatsvindt.

Hoofdpersoon in de roman is Tye , meestal Tyrelle genoemd. Zijn leven wordt beschreven in twee periodes. De hoofdstukken Toen handelen over zijn de jeugd, Hij woont met zijn zusje bij zijn moeder. Als zijn oom Michiel bij het gezinnetje komt inwonen gaan er nare dingen gebeuren. De moeder vindt alles best omdat haar broer geld inbrengt. In de hoofdstukken Nu is Tyrelle een jong volwassene die een verblijf in een jeugdgevangenis en een jeugdtbs-kliniek achter de rug heeft. Hij woont bij Don, een crimineel. Tyrelle beschouwt hem als zijn pleegvader. Met Rico en Kleine vormen ze een zeer succesvolle drugsbende.

Auteur

Gabrielle la Rose (1972) groeide op in Amsterdam-Oost in een buurt met criminaliteit en geweld. Haar ervaringen inspireerden haar tot het schrijven van Niet geschikt voor publicatie, haar debuutroman. Ze werkt in Amsterdam als beleidsadviseur schoolveiligheid op middelbare scholen.

De schrijfster is er zeer goed in geslaagd de hoofdpersoon op een geloofwaardige manier te beschrijven. We zien zijn zachte kant, die hij aan zijn jongere zusje laat zien. Brutaal en slim is hij tegenover de politie en zijn begeleiders. Beleefd en onderdanig is zijn houding bij Don. De bendeleden behandelt hij zeer streng. Ze hebben veel ontzag voor hem. Hij dwingt dat af. In zijn taalgebruik komt veel straattaal voor. Vaak heeft hij het over scotu (=politie). Gelukkig is er een verklarende woordenlijst. Afschrikwekkend is zijn wrede kant.

Heel kritisch is de schrijfster over de jeugdzorg. De mensen die Tyrelle moeten opvangen zijn nauwelijks betrokken. Een schandaal is het optreden van de ambtenaar van de reclassering. Het is wel vreemd dat Tyrelle na zijn strafperiode naar Don mag. Deze zorgt goed voor hem en is streng in de opvoeding, maar het is ook een bekend misdadiger, de leider van een drugsbende.

Gabrielle la Rose is er in geslaagd om een boek te schrijven dat laat zien hoe een jongen met een traumatische jeugd zonder liefde van de ouders, met verkeerde relaties bijna vanzelf bij de misdaad terechtkomt. Het milieu is goed beschreven. Alleen dat geweld met al die details is mijns inziens wat te veel van het ‘goede’. Afgezien daarvan is een knap debuut.

Gabrielle la Rose – Niet geschikt voor publicatie. ISBN 978-90-488-6246-7, 463 pagina’s, € 22,99. Amsterdam: Lebowski Publishers 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Niet geschikt voor publicatie

Grensstreken

Waarom grenzen liggen waar ze liggen

Leuke en interessante weetjes ‘van over de grens’.

We hadden onze eerste auto en daarmee werden regelmatig uitstapjes in het weekeind gemaakt. Verre familieleden in buitenplaatsen als Ter Aar, Nieuw-Vennep, Zoetermeer en Bergambacht werden bezocht. Maar het leukste waren de uitstapjes, bijvoorbeeld naar Baarle-Nassau. Het tweelingdorp zou Belgisch zijn, een stukje Vlaanderen in Noord-Brabant. Ik snapte er niets van.

Drielandenpunt bij Vaals

Wat later gingen we echt de grens over naar België. Om daar te kunnen betalen moesten we guldens inwisselen. Die zomervakantie brachten we in het Limburgse Slenaken door en gingen niet alleen naar het Drielandenpunt in Vaals, maar ook naar Aken, het pittoreske Monschau, de watervallen van Co en nog veel meer moois. Dagelijks gingen we de grens over en we smokkelden een heus fototoestel mee terug.

Jarenlang moest je op zakenreis of op vakantie rekening houden met mogelijke grenscontroles, totdat we daarvan, althans in Europa, werden bevrijd door Schengen.    

Het verschijnsel grenzen fascineerde velen, waaronder Milo van Bokkum die een boek schreef over de verrassende, vaak komische manier waarop met name Westerse diplomaten de wereldkaart hebben geprobeerd vorm te geven, en over die onvoorziene, vaak allerminst komische gevolgen daarvan: conflicten, opgesplitste volkeren of simpelweg praktische problemen voor mensen die naast die grenzen wonen.

Auteur

Milo van Bokkum studeerde aan verschillende nationale en internationale universiteiten. Hij behaalde zijn master Journalistiek en Media aan de Universiteit van Amsterdam en is werkzaam als redacteur economie bij NRC Handelsblad.

Het boek begint met het verschijnsel exclaves, bijvoorbeeld in de grensstreek tussen India en Bangladesh. Andere voorbeelden: West-Berlijn voor de val van de muur (1989) en Kaliningrad  (het voormalige Königsberg). Aan het verschijnsel ‘Liniaalgrenzen’ (bijvoorbeeld tussen de Korea’s) is een apart hoofdstuk gewijd. Nederland annexeerde na de Tweede Wereldoorlog Elten en Tudderen, maar die gingen in 1963 weer terug naar Duitsland.

Soms nemen de bewoners zelf het heft in handen als een situatie al te onpraktisch wordt, bijvoorbeeld in het tweelingdorp Kerkrade/Herzogenrath. Wist u dat de Belgen na de Eerste Wereldoorlog serieus geïnteresseerd waren in het annexeren van Zeeuws-Vlaanderen en Limburg? U leest ook hoe ooit Sint-Maarten opgedeeld werd tussen Frankrijk en Nederland. De dekolonisatie van Caraïbische eilanden is een ander verhaal.

San Marino

Het Europese ministaatje Monaco kon overleven door eeuwenlang Frankrijk en Italië tegen elkaar uit te spelen. Frankrijk en Spanje kwamen er niet uit wie Andorra kreeg en San Marino werd niet opgeslokt door de nieuwe Italiaanse staat omdat de nationalist Garibaldi er ooit onderdak had gekregen. Over de status van de Griekse monnikenstaat Athos kan men twisten, maar de monniken bepalen wie er binnenkomt; geen vrouwen, zelfs geen vrouwelijke dieren.

Ooit van neutraal Moresnet gehoord? Het was zelfstandig van 1816 tot 1920.

Een plezierig geschreven, mooi geïllustreerd boek vol interessante voetnoten uit de wereldgeschiedenis.

Milo van BokkumGrensstreken. Waarom grenzen liggen waar ze liggen. ISBN 978-90-282-1110-0, 224 pagina’s, € 25,00. Amsterdam: Van Oorschot 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Non Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Grensstreken

Vrije vogels

Hoe een foute jongen wijnboer wordt…

… na een korte foute pauze.

De van oorsprong Amsterdamse Abel en zijn vrouw Angela zijn na jaren volledig verfranst sinds ze op een wijnboerderij in Zuid-Frankrijk wonen. Abel zorgt voor de wijngaarden en weet een verdienstelijke wijn te creëren, Angela runt een Bed & Breakfast waarop – mede dank zij de op hun site gepubliceerde heldendaden van eekhoorn ‘Eekie’ – tientallen gasten afkomen. Het lijkt erop dat de vrede is weergekeerd, na een tumultueuze periode in het domein van de misdaad waarop Abel met afgrijzen terugkijkt. Maar dan wordt hun rustige leven opnieuw verstoord, nota bene door een kort, maar onrustbarend bezoekje dat Abel van een politieman krijgt. Inspecteur Bonkers, op dat moment buiten dienst gezet.

En dat niet alleen, het zo vredig levende en gelukkige echtpaar krijgt even later nóg eens bezoek. De leider van een Brabantse motorbende verschaft zich met geweld toegang tot hun woning en begint flink stennis te schoppen. Hij komt verhaal halen over een kwestie uit die onaangename tijd. Abel laat al zijn Franse charme en tact op hem los, terwijl Angela zich ontfermt over de vriendin van het bendelid, Kimberley, die best een aardige meid blijkt te zijn als je haar losweekt van haar maniertjes. Ze is zelfs dierenfluisteraar, een opzienbarende gave. Sjeng, zo heet de Brabander, valt ook in de praktijk best mee. Hij helpt een stevig handje mee op de wijnboerderij en wordt zo verliefd op het werk en het landschap dat hij zich ook een château aanschaft. Hij wil zijn leven beteren, van drugsboer wordt hij wijnboer.

Toch sleept die oude kwestie nog en ook Bonkers blijft Abel bestoken. De zaak is nog niet afgerond. Er moet nog een onaangename taak worden uitgevoerd door de beide heren in Frankrijk, tot elkaar veroordeeld in vriendschap.

Auteur

Ilja Gort (1951) kocht rond de eeuwwisseling een vervallen, 13e-eeuws wijnkasteel bij Bordeaux en vestigde zich daar met het plan om wijnboer te worden. In 2004 zette hij zijn avonturen over die tijd op schrift in het boek: Leven als Gort in Frankrijk.  Zijn aanstekelijke schrijfstijl, plus het feit dat hij de harten beroerde en de dromen waarmaakte van veel doodgewone thuisblijvers, zorgde voor een gigantische verkoop van maar liefst 250.000 exemplaren. Gort bleef schrijven.

Inmiddels heeft hij meer dan twintig boeken op zijn naam staan. Naast de verhalen over zijn eigen leven schrijft hij ook ‘gewone’ romans, altijd spelend in zijn eigen paradijselijke land, niet voor niets het favoriete vakantieland van zoveel van zijn lezers.

Ilja Gort veranderde de naam van zijn wijnchateau La Tulipe in Château Gort & Gort, en gaf de dagelijkse leiding van zijn bedrijf over aan zijn zoon Klaas. Nu kan hij zich volledig richten op schrijven en het maken van tv-reportages.

Dit nieuwe boek is het laatste deel van een trio ‘wijnmisdaadromans’. Bed en Breakfast en Godendrank gingen hieraan vooraf. Desondanks is dit boek uitstekend los te lezen. Voor degene die na het lezen van dit boek tot de nieuwe Gort-liefhebbers behoort, staat achterin een aantal pagina’s met beschrijvingen van andere romans van de schrijver, en daar zitten beslist bijzondere bij!

Gorts boeken en zijn tv-programma’s ademen zon, blijheid en luchthartigheid. Wie leest (of kijkt) waant zich even op vakantie te zijn. Verrukkelijke, originele boeken van een stilistisch geweldig knap schrijver. Hij zet de lezer neer in zijn land, zegt: ‘kijk rond, ga genieten, neem wat stokbrood met kaas en drink een prachtig glas wijn’ … en ondertussen leest hij zijn betoverende verhalen voor. Met Gort ben je wég, op vakantie.

Aanbevolen voor thuisblijvers én vakantiegangers.

Ilja Gort – Vrije vogels. ISBN 9-789-083-1414-35. 228 pag. € 16,95. Amersfoort: Gort Publishers 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Vrije vogels

Stad in brand

Tand om tand

Maffiavete zonder einde.

Het verhaal speelt zich in de jaren tachtig en negentig in Providence, een stad in Rhode Island (VS). Het is een vreemde wereld waarin de lezer belandt. Aan de ene kant gaat het over gewone mensen met gezinnen, zeker als het gaat om de hoofdpersoon Danny Ryan. Aan de andere kant zijn het keiharde criminelen die hun misdadige activiteiten bevechten op leven en dood. Voortdurend moet er wraak genomen worden. De conflicten spelen zich af tussen Ieren en Italianen. De gevechten groeien op een bepaald moment zelfs uit tot een complete bendeoorlog.

Auteur

Don Winslow (1953) is een Amerikaanse auteur van veelgeprezen en bekroonde internationale bestsellers. Hij schreef 22 thrillers en verschillende film- en tv-scripts. Enkele van zijn boeken zijn verfilmd. Stad in brand is het eerste deel van een trilogie.

De hoofdpersoon is de 29-jarige Danny Ryan. Hij is getrouwd met Terry, de dochter van bendeleider John Murphy. Deze ‘regeert ’vanuit de achterkamer van de pub Glocca Morra. Vroeger had de vader van Danny, Marty Ryan de leiding, maar die was aan de drank geraakt.. Danny probeert een fatsoenlijke burger te zijn. Hij heeft een baan in de haven, maar af en toe doet hij mee met berovingen van vrachtwagens. Hij verdient best aardig, maar niet zo veel als de Murphy’s. Voor Danny is geen plaats aan tafel van de Murphy’s. De oude Murphy, notabene zijn schoonvader, sloot hem buiten omdat hij beducht was voor de familie Ryan.

In een interview vertelt Don Winslow dat het boek Stad in brand gebaseerd is op de Ilias en de Odyssee. We zien al een verwijzing naar de klassieke literatuur in de spreuk in de inleiding Toen zag ik Ilium in vlammen staan…(Vergilius Aeneis Boek II). De belangrijkste parallel met de klassieken is de schone Helena. Al in de eerste zinnen van het boek treedt zij op: Danny Ryan ziet de vrouw het water uit komen. Is ze echt of ziet hij een flard uit een zoete droom over de zee? Later ontmoet hij haar weer op een feest. Hij herkent haar direct: De godin die hij uit de zee zag komen. Ze heeft een verhouding met de Italiaanse gangsterbaas Pauli Moretti. Op het feest gaat Danny’s broer Liam met haar aan de wandel en raakt ‘per ongeluk’ haar borsten aan. Als ze dit vertelt, ontstaat bij de Italianen grote woede. Pauli slaat Liam met een honkbalknuppel de hersens in… Hij wordt naar het ziekenhuis vervoerd en overleeft deze mishandeling nauwelijks. De bendeoorlog is begonnen. Behalve dat zowel deel twee en deel drie weer worden voorafgegaan door citaten uit de klassieken is er verder weinig te herkennen uit de Ilias en de Aeneis.

Het is de schrijver zeer goed gelukt om de sfeer in de verschillende families te beschrijven. Dat geldt in het bijzonder voor het feest bij de Italianen. Er was nog geen sprake van oorlog en de diverse bendes vieren dit feest met elkaar. De maaltijd is zeer overvloedig: Mosselen, krabben en andere zeevruchten. Grote pannen met spaghetti en saus, gevulde paprika’s en kleine Italiaanse sausiche. Heerlijk om te lezen.

De bendeoorlog zou heel spannend moeten zijn, maar de moorden worden vakkundig en emotieloos gepleegd. Voortdurend wordt er beraadslaagd wie het volgende slachtoffer moet worden. Dat wordt bijna eentonig. Typisch is het wel dat er soms wordt onderhandeld en dat er dan een bestand wordt gesloten. Vreemd is de rol van de politie. De gangsters gaan hun gang en de politie grijpt nauwelijks in. Natuurlijk is de politie weer eens corrupt. Het is wel tragisch dat Danny die zich het liefst afzijdig houdt steeds meer betrokken wordt bij de gewelddadigheden en zelfs de leiding krijgt bij de Ieren.

Deze meesterlijk geschreven thriller over de Amerikaanse maffia is een cadeautje voor de Nederlandse thrillerliefhebber.

Don WinslowStad in brand. Uit het Engels vertaald (City on fire) door Catherine Smit. ISBN 978-94-027-0958-2, 318 pagina’s, € 21,99. Amsterdam: HarperCollins 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Stad in brand

Xirinquito

Barceloneta gaat strijdend de ondergang tegemoet

Barcelona-stad als bezorgde moeder.

Het is 1991. In 1992 zullen in Barcelona de Olympische Spelen worden gehouden, een immens prestigeproject. De stad, in die tijd nog geen toeristische trekpleister, hoopt dat wel te worden. De gemeente wil de stad aan alle kanten verfraaien, slopen wat aftands is, opkalefateren wat hersteld moet worden en opzienbarend nieuwbouwen waar maar mogelijk is. Als dat allemaal lukt zullen de toeristen ook ná de Spelen blijven komen, hoopt het stadsbestuur. Eén van de wijken die ‘aftands’ is en daarom het loodje moet leggen is Barceloneta, een onaanzienlijk stadsdeel aan zee, waar pand naast pand kleine restaurantjes liggen: ‘xirinquitos’ of ‘merenderos’. Ze worden al generaties lang door dezelfde families bestierd. ‘Weg ermee,’ vindt de gemeente. Maar zo eenvoudig geven de eigenaars zich niet gewonnen. Ze gaan gezamenlijk de strijd met de gemeente aan.

Een van die tentjes is Cal Pepe, eigendom van Pepe en Montse. Hij is ingetrouwd, háár familie is al vrouwen-generaties lang de eigenaar van het huis. Dochter Marisol werkt in de bediening, dochter Adela speelt in het nationaal waterpoloteam en komt daardoor in aanraking met mensen ‘buiten haar milieu’ en, groot verdriet, de verslaafde zoon Chechu is bij een ongeval om het leven gekomen. Om deze familie én de andere eigenaars van de xirinquitos draait dit verhaal. Maar er is ook een onzichtbare speler: de stad Barcelona zelf, die als een bezorgde moeder haar wijken en bewoners in het oog houdt, in het hart heeft gesloten en haar indringend verhaal doet.

Auteur

Edwin Winkels (1962) woont sinds 1988 in Spanje. Hij is journalist en schrijver. Winkels is freelance journalist en werkte op verschillende redacties voor de Spaanse krant El Periódico de Catalunya. Sinds 2010 was hij ook stadschroniqueur voor deze in Barcelona gevestigde krant. Winkels is correspondent voor het Algemeen Dagblad en de NOS. Hij schrijft voor Hard Gras en De Muur.

Dit is zijn vijfde fictieroman. Na een hele lijst publicaties en boeken over sport en andere onderwerpen debuteerde hij in 2013 met de roman Welkom thuis. Tijdens de Tour de France was hij jarenlang sidekick bij praatprogramma’s, onder meer bij Barend en Van Dorp, Mart Smeets en DWDD. Ook op de Spaanse televisie is hij regelmatig te zien.

De emoties en de belevenissen van de eigenaars van de twintig kleine strandtentjes die vechten voor hun bestaan, zijn liefdevol beschreven. De gemeente biedt de eigenaars een vervangende plaats aan, maar ze willen aan zee blijven, ze willen bij elkaar blijven, ze zijn familie geworden en willen niet worden losgerukt van elkaar. De gemeente kan hun wijk wel aftands vinden, maar zíj zien de nieuwe gladde boulevard die nu vlak voor hun ogen verschijnt en doodloopt omdat zij hem de weg versperren. En zij vinden die boulevard maar niets, een onmenselijk stuk straat. Daar willen zij niet voor wijken.

Winkels schrijft beeldend. De meeste mensen van zijn lezers zullen Barcelona kennen als stad van ná de Spelen. Dit verhaal speelt tenslotte al dertig jaar geleden. Het is een verrukkelijke stad, een stad om steeds naar terug te keren. Jammer dat de toerist van nu geen zicht meer heeft op de stad met de rafelrandjes uit 1991, die was misschien niet zo opgefrist maar lééfde wel volop. Nostalgie met Spaanse hartstocht.

Een geweldig boek, zéker voor Barcelona-liefhebbers of zij die dat willen worden en wie wil dat nou niet?

Edwin WinkelsXirinquito. ISBN 9-789-4638-1090-6, 283 pagina’s, €21,99. Amsterdam: Uitgeverij Podium 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur | Reacties uitgeschakeld voor Xirinquito

Boerenpsalm

Loflied op het boerenbestaan

Boer Wortel doet zijn verhaal.

Boerenpsalm verscheen voor het eerst in 1935. Door velen wordt het beschouwd als Timmermans’ beste roman. Het boek was jarenlang niet te krijgen en nu is er een speciale, prachtige uitgave: gebonden en met vele fraaie illustraties van Koen Broucke. Alleen al om die vele illustraties zou je het boek moeten kopen. Deze uitgave bevat een voorwoord van Bart van Loo en een nawoord van Gaston Durnez.

Van Loo begint zijn stuk met de prachtige openingszin van de roman die al zo veel zegt over boer Wortel. Ik ben maar een arme boer en al heb ik veel miserie gehad, toch is het boerenleven het mooiste leven dat er bestaat. Ik wil met geen koning verwisselen. God, ik dank U dat gij mij een boer hebt gemaakt. Over het taalgebruik zegt Van Loo dat het volks-boers is en dat de taal glinstert van het leven en de goesting in dat leven. Deze vitalistische taal is voor ons lezers een medicijn dat ons laat afkicken van ons jachtige leven. Het nawoord van Gaston Durnez bevat veel informatie over de geschiedenis van het boek.

Hij sluit af met een aantal meningen over de verfilming. Die zijn allemaal negatief omdat er veel ontbreekt. Zo kwam de verbondenheid van Wortel met de grond en de natuur te weinig op de voorgrond.

Auteur

Felix Timmermans (1886-1947) is een van de belangrijkste Vlaamse auteurs. Zijn oeuvre is heel groot. Hij was ook bekend als dichter en als schilder. Hij illustreerde zijn boeken zelf. Zijn bekendste boek is Pallieter, dat in vele talen is vertaald en ook verfilmd. Bekende romans zijn: De zeer schone uren van Juffrouw Symforosa, begijntje, Waar de ster bleef stille staan, Het kindeken Jezus in Vlaanderen, Piet Brueghel.

Wortel is een bijzonder mens. Met hart en ziel is hij boer. Hij bewerkt zijn grond en hoopt en vertrouwt op goede oogst. Hij houdt van zijn werk. Hij is ook een diep gelovig man die op God vertrouwt. Hij accepteert ook tegenslagen zoals misoogst, ziekte en dood. Het zit Wortel niet altijd mee, maar hij aanvaardt dat. Onze Wortel is wel gek op vrouwen.

De kennismaking met Fien, zijn eerste vrouw, is kostelijk beschreven. Ze blonk als een droge ajuin. Ze was goed in ’t vlees, een rondborstige vrouw. Hij is gek op haar, maar laat zich verleiden door de meid van Lorejas. Wortel kwam met een koe naar diens stier. De meid hielp bij het dekken van de koe. Zij hitste hem op met haar woorden. Ik wierd lijk blind. Zij slaat haar armen rond mijn hals en ze valt, en ik val mee. Vallen is gemakkelijk, maar opstaan! Wortel heeft hier veel spijt van. Hij is echter ook zeer jaloers. Zijn vrouw wordt lastig gevallen door de Ossekop. Wortel pakt een mes en wil Ossekop gaan vermoorden. Fien kan dat voorkomen door hem servies te laten kapot gooien. Ze gaf me zes teljoren uit de kas. Hier zie, Wortel sla ze maar kapot, jongen. Het halve servies is nodig om hem te kalmeren.

Zoals gezegd is Wortel zeer gelovig. In het hele boek komen vele gedachten aan God voor. We noemen er enkele. God vraagt kinderen . Hij krijgt ze; Het leven is geen lach, en toch, wie zou er willen sterven, o Heer! God zegen ons! En ge steekt de schup in de grond. God hier ben ik, Uw knecht.

Wortel heeft een zeer goed relatie met de pastoor, een rechtschapen mens, een heilige soms. Hij komt menige keer over de dorpel. Dan krijgt hij een pint melk, direct van de tepel. Wortel beschouwt hem als zijn vriend. Met Pasen gaat Wortel biechten. De keer dat hij overspel heeft gepleegd gaat hij bij een andere priester te biecht. Als er geslacht wordt krijgt de pastoor een deel van het varken en die geeft Wortel een paar flessen wijn.

Het herlezen van Boerenpsalm was een aangename verrassing. Wat een ontroerend, diepmenselijk boek. Het raakt je, en dan is ook nog de gemoedelijkheid en de humor. Wat een goed idee om dit boek een nieuwe kans te geven en wat fijn om te vernemen dat het op het ogenblik een van de best verkochte boeken in Vlaanderen is.

Felix Timmermans – Boerenpsalm. ISBN 978-90-223-3885-8, 183 pagina’s, € 29,99. Leuven: Davidsfonds Uitgeverij 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Cultuur, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Boerenpsalm

Terugkeer

Een romantische novelle

De thuiskomst van een Laird veroorzaakt opschudding onder de eilandbewoners.

Dough heeft op zijn achttiende, na de dood van zijn moeder, zich gedistantieerd van zijn dominante vader en het eiland. Als zijn vader op sterven ligt voelt hij de verplichting om zijn succesvolle bedrijf te verkopen en de taak van Laird van de Hebridensmaragd bij Schotland op zich te nemen. Met het kapitaal van de verkoop van zijn bedrijf is hij van plan het eiland aantrekkelijk te maken voor toeristen.

De zestigjarige Dough is weduwnaar en zijn onverwachte terugkeer doet menig vrouwenhart sneller slaan. Niet alleen dat van zijn voormalige Personal Assistent die hem komt opzoeken, ook het hart van Jane, een oudere vrouw die op zoek naar een rustig leven de Post-shop beheert. Jane is geen oorspronkelijke eilandbewoner, toch heeft ze met haar rustige aard het vertrouwen van de lokale bevolking gewonnen. Gaat dat Dough ook lukken?

Auteur

In 2017 besloot Marceline de Waard minder te gaan werken en zich op het schrijven te focussen. Met succes, zo blijkt uit het feit dat inmiddels de volgende titels van haar hand zijn verschenen: Schandalig en andere zondagverhalen (2019), Thuisreis (2020), Verlangen en nog meer zondagverhalen (2021) en nu dus Terugkeer – een Schotse eilandnovelle.

Marceline’s schrijfstijl is vloeiend, haar beschrijvingen van de directe omgeving van haar personages kan men bestempelen als poëtisch.

De weg verdwijnt in de natte nevel. Schapen dribbelen tevoorschijn, in hun vachten glanzen regendruppels als glaskristallen.

Door de complexe familieverhoudingen, op gespannen voet staande oude vriendschappen die door Doughs komst herleven, de weerstand tegen de aankomende veranderingen van de oude garde, de strubbelingen tussen de van de Laird gecharmeerde dames, komt de rustieke sfeer van het kabbelende dorpsleven in een versneld en woelig vaarwater, hetgeen een mooie spanningsboog oplevert.

Brodie had er de pest over in dat de eigendomsakten van hun huizen er nog niet waren. Ook was hij boos over het feit dat ik mannen van buiten het eiland inhuur om het zware werk te doen. Hij vergeet voor het gemak dat voor de eilanders sommige werkzaamheden te hoog gegrepen zijn.

Menig vrouw hoopt de aantrekkelijke Laird in de nadagen van zijn leven te strikken, toch is de aantrekkingskracht tussen Jane en Dough duidelijk merkbaar, wat de nodige jaloezie opwekt. Tezamen met de directieve wijze waarop de Laird veranderingen doorvoert leiden de oplaaiende emoties tot confrontaties en onmin.

In haar ogen glinstert iets dat Jane niet kan thuisbrengen. Triomf? Ze vraagt zich af wat de jongere vrouw voor zich houdt en in haar groeit een leeuwin, tegen elke prijs van plan haar territorium te verdedigen.

Marceline de Waard zet met Terugkeer een mooi en sfeervol verhaal neer dat de lezer meeneemt naar de belevingswereld van een kleine gemeenschap met grootse verlangens.

Marceline de WaardTerugkeer. ISBN 978-94-9321-099-8, 155 pagina’s, € 17,50. Breda: Uitgeverij Ambilicious 2022.

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie, Novelle | Reacties uitgeschakeld voor Terugkeer

’t Kon minder

De mooiste liedjes, gedichten en verhalen

Willem Wilmink voor alle leeftijden

Deze vuist op deze vuist en Luister even wat ik vraag (met Luister even wat ik roep: lust je ook een broodje poep). Generaties zijn hier via Ome Willem (de jazzzanger Edwin Rutten) mee opgegroeid). En wie kent niet Joost Prinsens ontroerende vertolkingen van Frekie en Ben Ali Libi de goochelaar. En dan De oude school van Don Quishocking (je kreeg met 10-0 op je smoel, de kleine keeper in zijn doel hij weende zeer). Al deze teksten en nog heel veel meer zijn afkomstig uit het creatieve brein van Willem Wilmink.

Lees verder
Geplaatst in Alle Boeken, Bloemlezing | Reacties uitgeschakeld voor ’t Kon minder

Opsporingsteam Schoten 2

De recherche van Schoten gaat tot het uiterste

Twee spannende politieverhalen.

In dit tweede deel van Opsporingsteam Schoten gaat de schrijver van vier naar twee verhalen. Een verbetering, maar het is te hopen dat de auteur besluit om de volgende keer één volledige thriller te schrijven. Deel 1 is getiteld Burenruzie. Het verhaal heeft een uitstekende plot. De rechercheurs van bureau Schoten met commissaris Lucas en inspecteur Vicky verrichten gedegen onderzoek.

Over de verdachte Jan de Keyzer krijgen we steeds meer informatie. We maken hem mee in zijn criminele handelen. Hier geeft de schrijver misschien iets te veel weg. Toch hebben we te maken met een uiterst spannend verhaal en dat ondanks het feit dat er weer enkele ‘zijpaden’ zijn: de opstand van het team van commissaris Lucas en de huwelijksperikelen van Vicky. De schrijver heeft dit keer maat gehouden, de grootste aandacht gaat naar het misdaadverhaal.

Auteur

Marcel Perneel (1953) werkte als psychotherapeut en coach. Naast zijn praktijk is hij actief in de natuur: bio-groentetuin en bosonderhoud. Met het ouder worden begon hij met schrijven van spannende detectiveverhalen en intrigerende romans. Na de vier verhalen over Opsporingsteam Schoten is er nu deel twee met dit keer twee verhalen.

Deel 2 De tuinman speelt in een geheel ander milieu. De hoofdpersonen zijn Lode en Corinne Deschamps. Ze zijn schatrijk en bewonen een groot landhuis. De tuinman Tim onderhoudt de tuinen van het landgoed. Hij heeft zijn eigen huis. Op een dag is Tim er getuige van dat van een sportend stel de vrouw onwel wordt. Haar man gaat de auto halen. Tim ziet dat de vrouw mishandeld is. Ze smeekt Tim om hulp. Hij vertrekt met haar in zijn auto. Ze laten niets meer van zich horen. Zo is de situatie dat twee personen worden vermist. Er wordt aangifte gedaan en het opsporingsteam Schoten gaat aan het werk.

Dit verhaal heeft een ijzersterke plot. De ontknoping is zeer verrassend. Een opvallende kwestie in dit verhaal is de rol van onderzoeksrechter Van Immerseel. Zoals vaker in Vlaamse thrillers is hier sprake van vriendjespolitiek en corruptie. Dankzij het moedige optreden van commissaris Lucas wordt hier een einde aan gemaakt en zet Minou Mertens het werk in dit onderzoek voortvarend voort. Het is een kostelijk type. Bij haar binnenkomst vraagt ze een Westmalle Tripel en een dubbele portie nootjes.

Perneel is er in geslaagd twee spannende en geestige verhalen te schrijven. Voor de Nederlandse lezers vormen de Vlaamse woorden nog een extra charme. Een voorbeeld, iemand was bang: misschien schoot hij wel in zijn broek.

Marc Perneel – Opsporingsteam Schoten 2. ISBN 978-19-139-8022-1, 240 pagina’s, € 19,98. Wommelgem (B): Uitgeverij Storyland 2021.

Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Opsporingsteam Schoten 2