Het spel

Basketbal, Strawinsky en de liefde

Topsport in de zaal en in bed.

De oorspronkelijke titel van deze recensie was Basketbal, barones en blote borsten. Mooie alliteratie, alleen dekt deze vlag de lading niet geheel. Basketbal ja, barones enigszins, maar er komt één vrouw nog prominenter voor en die heeft geen adellijke titel. En die blote borsten tenslotte komen maar één keer voor, want niet wil zeggen dat seks geen rol speelt. Integendeel.

 

 

De hoofdpersoon is de boomlange topbasketballer Frank Jager, een mooie man van goede komaf die ondanks zijn grote populariteit zo veel mogelijk ‘gewoon’ en sympathiek is gebleven. Hij woont samen met Brooke Oppenheimer, de dochter van de eigenaar van Amsterdam Orange, het team waarin Jager speelt. Beiden hebben al een actief seksueel leven achter de rug voordat zij met elkaar verder gingen. In het wereldje van het topbasketbal, waarin veel speler ‘kutzwager’ van elkaar zijn, blijkt het trouwens moeilijk om monogaam te blijven.

Dat ondervindt ook Frank Jager in Helsinki, waar een mysterieuze barones hem als muziekliefhebber attendeert op het werk van de Finse componist Jean Sibelius en hem uitnodigt voor een concert waar het werk van deze meester wordt gespeeld. Frank is tegelijk verkocht en wordt Sibeliusfan. Is hij ook verkocht aan de barones?

Auteur

Jan Marten (Mart) Smeets (Arnhem, 1947) was ooit basketbalinternational. Nadat een blessure een eind aan zijn sportcarrière maakte werd hij sportverslaggever voor de radio en later ook de televisie. Hij versloeg jarenlang de Tour de France en onder meer verschillende Olympische zomer- en winterspelen. Hij was de eerste presentator (2003-2014) van het succesrijke tv-programma De Avondetappe en was als groot muziekliefhebber met Leo Blokhuis de maker van de wekelijkse radioprogramma For the record (1992-2014). Smeets, inmiddels gepensioneerd, maar niet geheel uit de media verbannen, is een groot fan van Sibelius. Hij schreef een groot aantal boeken. Dit is zijn vijfde roman.

Het boek geeft een mooi inkijkje in de wereld van het topbasketball, waarin de spelers elkaar vaak kennen. Hoe is het om een teamgenoot te hebben die de ‘lover voor een week’ van je vriendin is geweest? Of een vorige minnaar van haar in de ploeg waar je tegen speelt? Het afgebeuld worden tijdens de trainingen, de scheten in de kleedkamer. De basketbalfolklore waarin een dag vrij of een straftraining af kunnen hangen van de paar punten die winst of verlies betekenen.

Een spannend verhaal waarin naast de sport ook de liefde ruimschoots aan zijn trekken komt. De schrijver weet waarover dit heeft, ik vermoed ook over de zaken die zich buiten de sporthallen afspelen. De seksscènes zijn beschaafd, maar zonder overdreven preutsheid adequaat beschreven.

Ik weet het: er zijn Smeetshaters en Smeetsliefhebbers. Wie tot de laatste categorie behoort doe je voor de feestdagen vast een plezier met deze goedgeschreven sportroman.

Mart Smeets – Het spel. ISBN 978-94-6297-144-8, 319 pagina’s, € 19,99. Amsterdam: Uitgeverij De Kring 2019.

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie, Sport | Reacties uitgeschakeld voor Het spel

Bodemloos

Seriemoordenaar uit op vergelding

Werkzaamheden als advocaat hebben grote invloed op persoonlijk leven.

De jonge Belgische advocate Kirsten Hartoghs is in haar jeugd met haar ouders naar Lissabon verhuisd, waar haar vader als topvoetballer bij Benfica werd gecontracteerd. Na de transfer is hij bij een auto-ongeluk om het leven gekomen. Nu, 22 jaar later, worstelt Kirsten met de vraag of ze er goed aan gedaan heeft in Portugal rechten te gaan studeren. Zal ze zich in de voetsporen van haar werkgever, de ervaren advocaat Fontes, kunnen opwerken binnen de advocatuur? ‘s Avonds en in het weekend wijdt ze zich aan het lezen van vele dossiers. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Bodemloos

Ik zie je

Gluren naar de buren

Schrijfster houdt haar buurvrouw scherp in de gaten. Wanneer ze ziet dat er een moord wordt gepleegd belt ze niet de politie.

Carol Brodie, de schrijfster van drie succesvolle thrillers heeft al vijf jaar een schrijversblock en is van plan dit in de Provence te doorbreken. Bovendien hoopt ze aan de voet van de Mont Ventoux in het reine te komen met de nodige problemen die haar kwellen. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Ik zie je

Verfstreken

Kunstenaars zijn ook maar mensen

Kleine verhalen over grote talenten.

Onvoorstelbaar, toch is het gebeurd: als jongetje van twaalf voelde een schooljongetje voorzichtig aan een schilderij om te voelen hoe de kunstenaar de krulletjes had gemaakt van de jongeman die hij geportretteerd had. Met een mes, met zijn nagel, hoe deed hij dat? Hij vond het er prachtig uitzien. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Kunst | Reacties uitgeschakeld voor Verfstreken

De lekkerste omfietswijnen 2020

Spring op je fiets

Goede wijn voor elke beurs.

Vaste prik voor de feestdagen, deze wijngids. De auteur heeft weer liters rood, wit en rosé moeten proeven. Nee, niet drinken, dan was dit boekje nooit tot stand gekomen. Sinds enkele jaren beperkt de schrijver zich uitsluitend tot wijnen die hij het omfietsen waard vind: Ik heb een heleboel wijn geproefd, maar u kunt veel daarvan maar het beste in het schap laten staan. Gelukkig blijven er nog 350 over, van € 2,99 tot € 45,00, om van te genieten. Voor u en voor mij. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Eten en drinken | Reacties uitgeschakeld voor De lekkerste omfietswijnen 2020

Ik – Elton John

Eén grote rollercoaster

Het turbulente leven van een popster in hart en nieren.

‘Never a dull moment’. Dat is het leven van Elton John in één zin samengevat. De zeer succesvolle popster schreef zijn autobiografie, in de eerste plaats voor zijn kinderen. ‘Om te ontdekken hoe mijn leven was en hoe het was om mij te zijn’, aldus de zanger. Een ster die een geboren musicus blijkt te zijn en een opgewonden standje bovendien. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Autobiografie, Muziek | Reacties uitgeschakeld voor Ik – Elton John

Snoecks 2020

Core business

Veel meer dan mooie plaatjes. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fotografie, Literatuur | Reacties uitgeschakeld voor Snoecks 2020

Lang leve ons

Pleidooi voor de nuance

Weerbericht De Breij: wisselend bewolkt.

‘Inclusiviteit is links, autorijden rechts. Wie geen vlees eet is links, biefstuketers zijn rechts. Kunst is overbodig en al helemaal als die van onze belastingcenten betaald moet worden…’ Als we een wedstrijd zouden houden wie het meeste zwarte of het meeste witte opmerkingen zou kunnen maken zijn we voorlopig nog niet klaar. Maar dan hebben we wel oorlog. Kan het allemaal niet wat genuanceerder? Vast. Maar, waarschuwt de auteur en ‘Nuance is geen schaamlap voor de waarheid. Nuance is het gereedschap om de waarheid te vinden. Nuance is het kwastje in de handen van de onderzoeker die onder het zand een eeuwenoud geraamte blootlegt.’ Wiens geraamte? Even kwasten, beetje stof weg hier, beetje meer zicht daar en kijk, daar ligt het, in alle openheid: de waarheid. Die waarheid, daarnaar is de schrijfster in haar nieuwste boek op zoek. Want, is haar boodschap: ‘zoek de nuance. Vind de waarheid.’ Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Diversen | Reacties uitgeschakeld voor Lang leve ons

De Cock en de levende dode

Afrekening

Moord op een danser biedt geen enkel aanknopingspunt.

Baantjer 85 alweer. De zegetocht van de meest succesvolle Nederlandse politieserie wordt voortgezet met een lijk in de Amstel. Een jochie heeft de politie gewaarschuwd en niet veel later wordt het lichaam uit het water gehaald. Politiearts Den Koninghe is er als altijd het eerste bij en vertelt aan de toegesnelde De Cock en Vledder dat de man zo’n twaalf uur dood is. De rest laat hij over aan zijn collega Rusteloos. Deze patholoog-anatoom zal in het AMC sectie verrichten op het stoffelijk overschot. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor De Cock en de levende dode

De stilte van de witte stad

Vermoorde koppels

Na twintig jaar gevangenisstraf zal een beruchte seriemoordenaar worden vrijgelaten. Inwoners van de Baskische stad Vitoria-Gasteiz zijn geschokt als er opnieuw slachtoffers vallen.    Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor De stilte van de witte stad