De vreemdelinge en de oude premiejager

Twee mensen maken de balans op

Zonder Max en zonder Sue.

De 45-jarige bedrijfsjuriste Lorraine Washburn pakt haar koffer voor een stedentrip naar Lissabon. Ze heeft helemaal geen zin om te gaan, maar het is een werk-uitje en er wordt van haar verwacht dat ze meegaat. Thuis regent het, dáár schijnt de zon en de stad moet schitterend zijn. Maar Lorraine heeft maar één ding aan haar hoofd en dat is haar kleine, geliefde hond Max die onlangs is overleden. Sinds Max’ dood is Lorraine depressief, ze ziet het leven zonder haar lieve hond niet meer zitten. Ze voelt zich onzeker. Wat moet ze in vredesnaam op zo’n reis in een opgefokt vrolijk gezelschap? Ze is immers een vreemdeling in deze groep met haar getob en gepieker?

Maar de stemming in de groep valt mee, haar kamergenoot Marge is aardig en Lorraine knapt op. Als ze op een avond gaan dineren besteedt een knappe man, Gregori, van een andere vestiging van het bedrijf, opvallend veel aandacht aan haar. Hij vraagt haar zelfs om de volgende dag met een klein clubje mee te gaan naar een portproeverij en daarna gezellig uit te gaan. Lorraines stemming klaart op: zo’n knappe man die aan háár aandacht besteedt. ‘Ik ben toch nog de moeite waard!’ denkt zij verheugd. Maar Gregori blijkt niet de attente man die ze de eerste avond in hem zag. Integendeel. Ze komt in een nachtmerrie terecht. Godzijdank ontmoet ze een man die wél betrouwbaar is. Bij hem kan ze haar verdriet over Max kwijt. Als ze Lissabon achter zich laat neemt ze zich voor een nieuwe start te maken. Ze heeft de balans opgemaakt. Nu kan ze verder.

Ook in het volgende bijzondere verhaal maakt iemand de balans op. Ed Brewster kijkt terug op zijn onlangs beëindigde werkzame leven en het al even abrupte einde van zijn huwelijk met Sue. Eens bedacht hij, na een alledaagse onenigheid rondom de verdeling van hun huishoudelijke taken, het spel ‘Premiejagen’. Elk karweitje in huis telde voor een aantal punten. De optelsom werd nauwkeurig bijgehouden, want bij honderdtallen kon de winnaar het verkregen aantal punten inruilen voor een prijs naar keuze: een avondje met vrienden naar de kroeg, een keer naar de bioscoop met vriendinnen, wat dan ook. Maar toen ontstond ook daarover onenigheid. En dat deed de relatie geen goed. De uiteindelijke breuk was Eds eigen schuld en hij heeft er enorme spijt van. Hij reist naar de kust, naar een hotel waar hij regelmatig met Sue op vakantie was. Kijkt terug en vraagt zich af of er nog iets te redden valt.

Auteur

David Westling (1988) studeerde sociale wetenschappen. Hij debuteerde in 2014 met De Nachtwandelaar en andere verhalen, een bundel met zestien korte verhalen. In 2015 volgde Oldtimer. Deze bundel bevat twee novellen.

Lorraine en Ed zijn mensen die in grote onzekerheid en twijfel verkeren. Hun zoektocht naar bevrijding en opluchting brengt hen in beangstigende en merkwaardige situaties. Ondanks dat zijn zij allebei herkenbaar ‘gewoon’. Dat maakt hen zo ‘lezenswaardig’.

Westling bouwt met welgekozen woorden zijn spanning op. Hij schrijft zó dat je gefascineerd blijft doorlezen, buitengewoon knap. Beide verhalen zijn kleine, mooi afgeronde  psychologische romans en zeer het lezen waard.

David WestlingDe vreemdelinge en de oude premiejager. ISBN 978-94-6365-316-9, 304 pagina’s, €19,50. Leeuwarden: Uitgeverij Elikser 2021.

Geplaatst in Alle Boeken, Novelle | Reacties uitgeschakeld voor De vreemdelinge en de oude premiejager

Het huis aan de singels

De verstikkende driehoek

In het huis aan de singels groeit Daphne op met haar liefdevolle moeder en haar dwingende vader.

 

 

 

 

 

Het lijkt zo’n volmaakt gezinnetje: dochter Daphne, moeder Elsa en haar vader Peter. De omgang van Daphne met haar veeleisende vader is soms moeizaam, wel heeft ze boeiende gesprekken met hem op het dak van het huis. Daphne blinkt uit op school en op de universiteit studeert ze cum laude af, maar ze heeft geen plezier in de studie. Ze is niet ambitieus en doet niets met haar hoge opleiding, maar kiest voor een baantje in de boekhandel.

Haar vader vindt het heel erg, maar Daphne is tevreden tussen de boeken. Het aangezicht hele muren vol kleurrijke ruggen gaat me nooit vervelen, een mooier kunstwerk bestaat er niet. Moeder is een begaafd schilderes met een eigen atelier.

De verhouding moeder – dochter is heel liefdevol. In de roman is hun relatie heel intiem en warm beschreven. Met haar ouders had ze fraaie vakanties. In het huis aan de singels werden ook salons gehouden met als spreker allerlei schrijvers en geleerden. Daphne genoot hiervan.

Toch is er een donker zijde aan dit gezinsleven. Moeder draagt een geheim met zich mee en dan is er ook nog een ernstig incident waarover de schrijfster slechts in bedekte termen schrijft, maar de goede lezer kan raden wat er is gebeurd. Na een korte vakantie op Schiermonnikoog met haar ouders besluit Daphne weg te blijven uit het huis aan de singels. Ze ontmoet wel haar moeder in de stad. Gek genoeg informeren haar ouders niet naar de reden van het wegblijven. Alles verandert als haar moeder ernstig ziek wordt.

Auteur

Tine Versteegh (1974) schrijft al sinds haar kindertijd. Schrijven is de rode draad in haar leven. Ze schrijft zakelijke teksten, tijdschriftartikelen en er verschenen drie non-fictie boeken van haar hand. Daarnaast begeleidt ze auteurs en ze is ghostwriter. Het huis aan de singels is haar debuutroman. Ze is eigenaar van creatief bureau Donkigotte.

 

 

 

Dit boek is een psychologische roman. De auteur gaat diep in op de karakters en de relaties. Dat geldt niet alleen voor de driehoek, het gezin. Zo is Daphne’s  omgang met huisvriend Michel heel warm en sympathiek beschreven. In iets mindere mate geldt dat voor haar vriendin Sophie.

De stijl van deze debuutroman is zeker literair en zeer beeldend. Soms zijn er zelfs wat te veel metaforen. Een mooi voorbeeld van dit beeldend taalgebruik is te zien als Daphne het heeft over hoe haar vader over haar oordeelt. Als ik door Peters ogen naar mezelf keek was ik niet het lelijke eendje dat ik dacht te zijn, maar altijd die mooie sterke zwaan…..Ik zie die zwaan al een tijd niet meer weerspiegeld in Peters ogen. Het is eerder of ik juist in dat eendje veranderd ben. Of dat hij eindelijk ziet dat ik altijd al dat eendje geweest ben.

Een veelbelovende en ontroerende roman.

Tine Versteegh – Het huis aan de singels. ISBN 978-94-91191-17-9, 242 pagina’s met soundtrack, € 19.95. Den Haag: Uitgeverij Donkigotte 2021.

NB Let op! Dit boek is slecht tot 20 juni bij de uitgever te bestellen. Daarna bepaalt het aantal bestellingen de oplage. de uitgever noemt dit een ludiek duurzaam project.

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Het huis aan de singels

De zusjes

Samen sterk

Als zijn dochters 34 jaar worden, draagt Bart Kauffmann zijn gerenommeerde bedrijfsrecherchebureau aan hen over. Maar of de eigenzinnige tweeling daar zo blij mee is, is nog maar de vraag…

 

 

 

 

 

Lisa heeft het helemaal gehad met haar verslaafde zus. Ze heeft niet alleen haar bankrekening geplunderd; Kat heeft ook het lievelingsmedaillon van hun overleden moeder geklauwd. Woedend is ze. Maar toch redt Lisa haar zus ook dit keer. Ze brengt haar naar een afkickkliniek en wil nu echt niets meer met haar te maken hebben. Kat is te ver gegaan.

Vader Bart doet echter een dringend beroep op haar: ze kan zijn bedrijfsrecherchebedrijf overnemen op voorwaarde dat ze met Kat, clean en wel, gaat samenwerken. Lisa twijfelt. Maar die € 30.000, een kantoorruimte op het Singel in Amsterdam en een eigen zolderdieping in de hoofdstad trekken haar over de streep.

De eerste klus die ze samen ondernemen, is uitzoeken wie het gemunt heeft op de nieuwe baas van hun broer. Op een bedrijfsetentje wordt er een aanslag gepleegd op de directeur. Het moet iemand van het personeel van de conservenfabriek zijn. Bijna iedereen lijkt een motief te hebben.

De werkwijze van de tweelingzusjes loopt nogal uiteen. Lisa heeft de politieacademie gedaan en houdt zich strikt aan de regels. Kat daarentegen gaat meer op haar intuïtie en haar gevoel af.

Auteur

Hetty Kleinloog (1958) is toneel- en scenarioschrijver, tekstdichter, librettist, romanschrijver, dramadocent, toneelregisseur en docent creatief schrijver. In 2014 kwam haar jeugdroman Vuurwerk uit. Vier jaar later verscheen Volle Bloei, een hilarisch verhaal over vijf vriendinnen op leeftijd. In 2019 kwam het eveneens geprezen Volle Kracht uit. Door covid-19 laat het derde deel Volle Glorie nog even op zich wachten. Nu is De zusjes, de aftrap van de thrillerreeks Kauffmann en Kauffmann, uitgegeven.

 

 

Als er tijdens hun onderzoek wordt ingebroken in hun kantoor staan de dames op scherp. Heeft het iets te maken met de zaak? Kat houdt de hoer aan de overkant nauwlettend in de gaten: heeft zij iets gezien? En ook de toevallige aanwezigheid van jeugdvriendje Jimmy, haar voormalige dealer, valt haar steeds meer op.

Lisa hoont haar speculaties in eerste instanties weg. Dat kan toch allemaal niets met elkaar te maken hebben? Zij stort zich in haar vrije uren liever – letterlijk – op Eric, de aantrekkelijke dokter. Eén van haar prooien na het mysterieuze overlijden van haar man.

In vierenzestig korte hoofdstukken ontvouwt het verhaal van deze thriller zich. Dat de auteur tevens scenarioschrijver is laten de cliffhangers aan het einde van elk hoofdstuk duidelijk zien. De tochten door Amsterdam zijn vooral voor mensen die de stad kennen heel herkenbaar. Ze zijn echt na te lopen of te fietsen!

Als er dan één puntje van kritiek mag zijn, betreft dat de cover. De Magere Brug mag dan voor Amsterdam staan, in de roman komt die niet voor. Een foto van de Koepelkerk aan het Singel zou logischer zijn.

Dat dit boek amper een week na verschijning al om een tweede druk vroeg zegt genoeg. En meer dan terecht: spanning, humor en ontroering strijden met elkaar om de aandacht van de lezer. Er blijft nog maar één prangende vraag over: hoe lang is het wachten op deel twee?

Hetty KleinloogDe zusjes. Kauffmann en Kaufmann deel 1. ISBN 978-94-6068-464-7, 284 pagina’s, € 15,00. Baarn: Uitgeverij Marmer 2021.

Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor De zusjes

Vogeleiland

Onder de radar

Idyllisch bestaan…? Nachtmerrie!

Ze is mooi, opstandig en zo anders dan zijn vriendin. Berend valt als een blok voor de 15-jarige Marianne, die hij bij toeval ontmoet. De aimabele rattenvanger probeert zijn gevoelens voor de 20 jaar jongere puber te onderdrukken. Maar als zij hem steeds vaker komt opzoeken en hem blijft uitdagen, gaat hij door de knieën. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Vogeleiland

Wraak of liefde?

Weer gehackt?

Joyce werd als kind op afstand bekeken door een hacker. Om van dit trauma af te komen laat ze zich opnieuw, gedoseerd, bekijken door een man op wie ze verliefd is en die ze vertrouwt. Maar dan wordt ze opnieuw gehackt… Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Wraak of liefde?

De Waarheid

Moorden voor een vaccin

Hoofdinspecteur Beekaert wordt geconfronteerd met de moord op een Kroatisch echtpaar. Bij zijn opsporingen blijken er raakvlakken te zijn met de dood van zijn eigen ouders en de onderzoekingen van zijn vader op het gebied van Spaanse griep. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor De Waarheid

Het verloren meisje

Een onfortuinlijke reis

Mediterrane cruise loopt uit op nachtmerrie.

Voordat Jessie De Roover na een zware periode weer aan het werk gaat, maakt ze met haar man en twee kinderen een reis op een cruiseschip dat aanlegt bij kustplaatsen aan de Middellandse zee. De strijd tegen borstkanker heeft ze overwonnen, maar de fysieke en psychische gevolgen zijn nog voelbaar. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Het verloren meisje

Race tegen de klok

Kleine Berg blijft spitse heuvel

‘Belgen-eerst’ leidt tot strijd tegen dood. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Deel van een reeks, Detective / Thriller | Reacties uitgeschakeld voor Race tegen de klok

Dochters van het daglicht

Joodse heldinnen

Toen duidelijk werd dat in de Poolse getto’s er alleen uitzicht op de dood was begon het Joods verzet. De strijdbaarheid was zeker niet alleen een mannenaangelegenheid. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Tweede Wereldoorlog | Reacties uitgeschakeld voor Dochters van het daglicht

Regensoldaten

Drank, seks en wereldreizen

Vroege kinderjaren drukken een stempel op het leven van neuroloog. Toch zal ze haar moment van euforie beleven. Lees verder

Geplaatst in Alle Boeken, Fictie | Reacties uitgeschakeld voor Regensoldaten